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    • 采访Karen van der Zee – 长期外籍人士和34本书的作者

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    • 采访Karen van der Zee – 长期外籍人士和34本书的作者

      你想过要写书吗?卡伦-范德泽现在已经出版了34本书,还有更多的书在路上。她有讲好故事的天赋,包括我在内的大多数博主都可以从她身上学到很多东西。在这次精彩的采访中,凯伦谈到了多年来出版业的变化,在世界各地的生活,并给出了一些写作建议。

      请告诉我们您的情况?

      亲爱的读者们,大家好!我是脚踏实地小姐,又名凯伦-范德泽。我来自荷兰,那里有木鞋、堤坝、自行车、风车和奶酪,也就是荷兰。我从未拥有过一双木鞋,但我确实拥有一两辆自行车,而且我吃了很多奶酪。我是一名作家,我丈夫是一名农业发展经济学家,在发展中国家从事对外援助项目。现在我们住在东欧的摩尔多瓦。

      请告诉我们您的旅行背景?

      我的第一次外派经历是作为交换生到美国,在那里我与一个家庭生活了一年,并被介绍到美国高中的青少年生活。谈到文化冲击。后来,我在阿姆斯特丹遇到了我的美国准丈夫,那是一个非常浪漫的地方!一年后,我跟随他去了异国他乡。一年后,我跟随他来到异国他乡的肯尼亚,他是一名和平队志愿者。我们在那里举行了一个奇怪的婚礼。你可以在这里读到它。如何(不)在肯尼亚结婚。幸运的是,它坚持了下来,而我仍然是第一个也是唯一的妻子。
      那是我们旅行的开始。在肯尼亚之后,我丈夫的工作把我们带到了加纳,两次,总共将近8年,印度尼西亚2年,巴勒斯坦1.5年,亚美尼亚6年,现在我们在摩尔多瓦。在这之间,我们一直住在美国,其中大部分时间是我的外派地点。现在我拥有双重国籍,所以这里就是我的家。

      你喜欢或不喜欢在摩尔多瓦的外籍人士生活的哪些方面?

      摩尔多瓦是东欧的一个前苏联共和国,并不是最具异国情调的地方,但它通常被认为是一个容易和安全的外籍人士的国家。这是一个肥沃的国家,拥有低矮的丘陵景观,葡萄园生产一些非常好的葡萄酒。我住在首都基希讷乌,这里的人们很友好,乐于助人。这里有好的超市和好的餐馆。我居住的市中心是一个非常适宜步行的地方,在夏天,街道和公园都是绿色的,令人愉快。在冬天,丑陋的苏式公寓楼更加明显,这个地方看起来不那么令人愉快。
      我想不出有什么是我特别 "不喜欢 "的。摩尔多瓦是一个贫穷的国家,你偶尔会看到老人和妇女在街上乞讨,这让人难以接受,尤其是在冬天,天气很冷。基希讷乌不是一个大都市,有人说它是一个相当沉睡的地方。外籍人士的社区很小,而且不是很多样化。

      那里有多贵?

      摩尔多瓦的生活费用真的取决于你的生活方式。如果你 "按当地经济状况 "生活和饮食,它可能比美国低得多,但这里没有多少外国人这样做,因为他们大多受雇于大使馆、国际公司等,有 "外国 "收入。
      与许多首都城市一样,这里至少有两个住房市场,而针对外籍人士的住房市场价格非常昂贵。按照美国的标准,外籍人士住房的租金很高(同样,这取决于地点)。郊区一栋三居室的房子每月可能要花费3000美元甚至更多。
      当地市场上的住房可以低得多,但厨房是基本的,而且按照美国和西欧的标准,家具往往是我们可能称之为曾祖母式的,或过度的 "假花哨"。如果你有兴趣阅读我自己在摩尔多瓦的外籍人士住房传奇,请阅读我的故事《如何与你的坐便器结合》
      食物。同样,费用取决于你的生活方式。你完全可以靠当地的饮食生活,但这里不是法国、西班牙或意大利。然而,购买进口食品会增加食品杂货的费用。我是个美食家,喜欢--例如--法国、意大利和荷兰的奶酪,我很幸运能在这里买到它们,但它们很贵。当地有很多像样的奶酪,所以如果你不想买进口的品种,你也不必不买。
      首都基希讷乌的公共交通非常好,也很便宜,虽然有车也不错,但并不是必须的。
      餐馆有不同的价格水平,像样的饭菜比美国和西欧的价格低得多。这里的高档餐厅的饭菜仍然比美国和西欧的同类餐厅要低。

      到目前为止,你已经写了多少本书?

      我写了34本浪漫小说,由哈雷金出版社出版。我还写过关于我在国外生活的(错误)冒险的非虚构故事,我的一些文章发表在《华盛顿邮报》、旅行幽默文集《我应该呆在家里》、丽塔-金-格尔曼的《女性游牧者和朋友》文集以及各种电子杂志上。
      我目前正在创作一部长篇小说,并有一本已完成的非小说书,其中有关于我在外国生活的(错误)冒险的轻松故事。我正在为这本大作寻找代理人或出版商,这不是一件容易的事,而且非常耗时。

      你是如何开始成为一名作家的?

      甚至在我还是个孩子的时候,我就在笔记本上写满了故事和绘画。当我搬到肯尼亚时,我已经在荷兰取得了一些小的成功,但一旦我与我的美国环球旅行者结婚,我知道我最好转变为英语,这对我来说是第二语言,需要一些工作。
      几年后,我在西非的加纳写了我的第一部浪漫小说,灵感来自于阅读我在朋友家发现的一部浪漫小说。我不知道自己在做什么,于是大胆地将手稿寄给了我在书中发现的伦敦地址。Mills & Boon Ltd(现在的Harlequin Mills & Boon)。过了一年,我才得到答复。我的手稿在垃圾堆中被发现,被认为是值得出版的。我开始行动起来,继续写更多的小说,他们继续出版,所以我有了我的可移动的职业生涯。
      出版界已经发生了巨大的变化,我非常幸运地在我开始工作的时候,也就是在 "浪漫小说爆炸 "的初期。

      你每天花多少个小时来写作?

      当我们的孩子还小的时候,我会在他们上学后开始工作,他们回家后我就停止工作。这是养家糊口的完美工作。我很自律,作为一个作家,你必须自律,因为你是自己的老板,但它仍然让我在休假和假期方面有灵活性。我仍然在电脑后面度过我的大部分日子。

      写小说是否比非小说更有利可图?

      这一切都取决于你如何获得出版,你的合同中有什么内容,你设法得到什么样的交易,你有多大的名气(不是),以及在最后的分析中,有多少读者会真正花钱购买你的作品。没有简单的答案。

      这些年来,博客和社交媒体对你的写作有什么影响?

      几年前,我不再写言情小说,而是写一本较长的女性小说,并写我的非虚构作品,讲述我的海外生活(现在已经完成)。我不喜欢推销自己,不喜欢在社交媒体上工作,也不喜欢自我宣传。我在这方面很糟糕,希望我可以简单地把时间花在写作上,而不去搞这些。我确实喜欢写博客,因为这是在写我的故事,也许最终这可能有助于推广我的书。我在Facebook(Karen van der Zee)和Twitter(@missfootloose)上,那里的挑战是不要让这些媒体占据你的生活。
      拥有大量的博客受众并无大碍,但当你开始谈论建立一个 "作者平台 "时,需要的远不止这些,比如获得与你的主题有关的演讲机会,在杂志或报纸上发表文章,接受电台或电视台的采访。越来越清楚的是,仅有写作才能是不够的;你必须是一个具有营销智慧的商人。我不得不承认,我还没有在这条商业道路上走得很远。

      你认为自己会从传统出版业转向博客吗?

      我的博客并不是要成为或成为一个创收事务,也不是要取代传统出版。比起自助出版,我更喜欢传统出版;这是我一直以来的习惯。自费出版本身很容易。寻找读者来买书则不然。这是一个巨大的工作量,如果你不是已经成名,或者有25万粉丝,它不可能让你获得生活费。至少街上的人是这么说的。此外,我宁愿写作而不是做营销。不幸的是,即使你以传统方式出版,出版商现在也希望作家能做大量的自我宣传。

      你是一个伟大的故事讲述者,你能给新手作家或博主一些写作建议吗?大多数旅游博主写的是事实,而不是引人注目的故事。能否请您提供一些建议?

      我以Miss Footloose的身份写了我的博客LIFE IN THE EXPAT LANE,作为我非虚构故事的另一个出口,并与其他外籍作家和喜欢阅读外籍故事的人联系。
      当我写我自己的(错误的)冒险时,我使用我的小说写作技巧。我从来没有想过要写从客观的新闻观点来看的地方或事件的 "报告"。我写的是我所经历的事件和地点,因为这些对我有影响,是主观的。我把它们看作是故事,而不是报告。
      对新手作家或博主的建议?首先,阅读你喜欢的文章,研究和分析作者是如何处理这些材料的。其次,因为我自己的经验告诉我,我的小说写作知识对我的非小说写作是非常有价值的,我建议新作家和博主学习小说技巧(除非他们直接写学术材料)。有许多在线文章和材料,甚至是免费的课程。你必须热爱写作本身,才会想要学习如何把它写得更好。而这是一个永无止境的过程。我仍然在学习。
      为了获得支持和建议,可以加入作家小组和/或评论小组。写作可能是一项孤独的事业。

      对于一个有抱负的作者来说,进入图书出版领域的最佳途径是什么?

      我多么希望我有神奇的答案!我就会发财了!我是在互联网和电子书时代之前开始写作的,出版界已经发生了巨大的变化。在出版界,这是一片丛林。很多人都在谈论,在经纪人或出版商看你的作品之前,需要有一个 "作者平台",这让人很沮丧,因为创建一个平台本身就是一个完整的工作。互联网上充斥着关于如何进入图书出版领域以及如何建立可怕的平台的书籍、文章和博客文章。作为一个例子,请看赫芬顿邮报博客上阿里尔-福特关于平台建设的这篇文章。
      简而言之,没有简单的答案,没有 "最好的方法",也没有神奇的技巧。我的建议是,做你的研究,研究这个问题,并有耐心。如果上帝与你同在,你就会成功!"。
      链接
      外籍人士的生活--凯伦-范德泽的博客--(这里的故事和写作风格很好!)。
      Karen van der Zee在Facebook上
      在Twitter上关注Karen (@missfootloose)

      || 翻译:数字游民指南
      || 原文链接:Interview with Karen van der Zee – Long-Term Expat and Author of 34 Books
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