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    • 即将到来的休闲社会。如果钱不重要怎么办?

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    • 即将到来的休闲社会。如果钱不重要怎么办?

      想象一下,你生活在一个完美的社会里,你有足够的食物、衣服和住所,所以你不需要为生计而挣扎。你可以获得教育、娱乐和合理数量的商品和服务。你会很舒适,但不是传统意义上的富有。如果你所有的直接需求都得到了满足,而且你不必工作很多时间,你会用你的时间做什么?
      这可能看起来是一个毫无意义的问题,但我相信这是21世纪的一个关键问题。

      休闲协会

      早在1930年,在大萧条期间,经济学家约翰-梅纳德-凯恩斯(John Maynard Keynes)写道,一个休闲和富足的时代即将到来

      我预测,100年后进步国家的生活水平将是今天的四到八倍。即使从我们目前的知识来看,这也没有什么好奇怪的。

      凯恩斯曾预测,到2030年,仅从生产力的缓慢逐步提高中就有可能达到15小时的工作周。83年后,我们似乎没有在实现休闲时代方面取得多少进展,然而,我觉得这更多是我们自己的个人选择的结果,而不是任何真正的经济限制。
      就生产力而言,我们现在没有什么理由不拥有15小时的工作周。我们都知道复利是如何运作的。利息的利息可以随着时间的推移积累成一笔财富。生产力也是如此。如果每年只提高2%的生产力,需要大约35年才能使生产力翻倍。随着生产力的翻倍,我们都有可能工作一半的时间。
      经过100年2%的生产力增长,我们的生产力将是七倍以上。这意味着我们可以生产七倍的东西,或者我们可以用1/7的时间生产同样的东西。 由于近几十年来生产力的下降,我们还没有完全跟上平均2%的速度,然而,我们仍然取得了巨大的进步。鉴于我们已经取得的成就,15小时的工作周应该是可能的。

      为什么我们没有15小时的工作周?

      数学是有意义的。我们都应该处在一个丰富的休闲时代,但我们却继续工作很多小时,通勤时间很长,从事我们大多数人都不喜欢的工作。
      问题是,我们大多数人倾向于重视商品和服务的消费,而不是额外的休闲时间。显然,更大的房子、更新的汽车和更多的财产对我们来说比做我们真正喜欢的事情的时间更重要。
      我们相信,为家人买东西比花时间陪他们更好。我们已经逐渐重视购物和看电视,而不是花时间在自己的爱好、兴趣和梦想上。我们不是生活在社区,而是生活在市场。我们不是公民,我们是消费者。
      缩短工作周的另一个障碍是日益严重的收入不平等问题,特别是在像美国这样的国家,富人越来越富,令人难以置信。如果财富能像许多欧洲国家和日本那样得到更公平的分配,我们就可以缩短工作时间,增加产假和病假的时间,更不用说普及医疗保健和补贴教育。
      美国是一个明显的异类。当包括中国在内的世界其他国家都在努力改善其公民的福祉时,美国仍然专注于企业利润和GDP增长。

      向休闲时代迈进

      我们在减少工作负荷方面确实取得了进展。立法将工作时间减少到每周40小时,先进国家禁止使用童工,以及强制入学,所有这些都大大减少了工业革命早期估计为3200小时的工作时间。
      近年来,更多具有前瞻性的国家也设法改善了工作条件。荷兰似乎是第一个每周平均工作时间低于30小时的国家。另外,约翰-奎根报道说。

      德国的工作时间从1950年的2,387小时下降到2010年的1,408小时。法国的工作时间从1950年的2,241小时下降到2010年的1,552小时。

      很明显,如果我们有贯彻执行的政治意愿,更好的工作和生活条件是可能的。这需要对社会各阶层的优先事项进行重新评估。我们必须改变我们把人当作劳动力的观念,把人当作公民。我们需要适当重视无偿活动,如养育子女、社区服务、志愿服务和公民责任。这也需要我们把个人的优先事项从消费、电视和工作转移到更多的时间与家人和朋友在一起,在我们的社区,在全球贡献和非金钱的个人追求上。
      如果说我们宁愿花时间在电视和电脑前或在购物中心,而不是与我们关心的人在一起,这似乎很愚蠢。然而,这正是我们作为一个现代社会的选择。我不禁认为这是一种精神病态的形式。消费主义正在使我们变得疯狂吗?在这里做个测试,看看你的表现如何。

      我们的富足和机遇的世界

      当我谈到或写到我们现在生活中的巨大富足时,我经常得到基于世界正面临的实质性问题的不同意见。仍然有大约20亿人生活在赤贫之中,其中近10亿人无法获得清洁的饮用水。有数以千万计的难民没有一个可以称之为家的国家。全球性的性交易是一个价值数十亿美元的行业。每年有数百万儿童因缺乏成本仅为5美元的疫苗而死亡。
      然而,对于我们这些能够阅读这篇博文的人来说,生活是非常好的。也许很难想象20世纪初会是什么样子,但试着考虑一下没有室内管道、没有电、没有电视、没有冰箱、没有洗衣机、没有电脑、没有智能手机、没有互联网、很少有国际旅行的机会、原始的牙科和今天标准的野蛮医疗做法的生活。
      无论你如何衡量,生活都已经大大地改善了。工作更安全,体力要求更低。我们在职业、爱好、旅行、食物、友谊、文化和我们能想象到的任何其他方面有更多选择。在20世纪,平均寿命增加了一倍多,所以仅从这个角度来看,我们的生活已经好得不得了。

      稀缺性仍然存在

      尽管有如此丰富的资源,我们中的大多数人选择了一种消费水平,使我们在我们并不特别喜欢的工作中长时间工作,只是为了支付这一切。这是一种自我奴役的形式。当然,也有掠夺性的银行和信用卡做法,实际上是欺负低收入者的债务,但在大多数情况下,我们自愿通过购买更多的东西使自己陷入这种情况。作为一个社会,我们让自己陷入债务奴役。
      我最近听说,多达40%的加拿大人是靠工资支票生活的。(是的,我是加拿大人)。 🙂我们工作是为了支付主要用于送我们去工作的汽车。我们的月薪中有多少用于购买衣服、食物、咖啡、零食等,而这些都是因为我们的工作? 更好的工作,鼓励我们购买越来越大的房子和更多的财产,要求我们更多的工作来支付它。
      我们生活质量的最大化是否等于消费的最大化?我不认为很多人会对这个问题作出肯定的回答,然而这正是我们选择生活的方式。个人专注于他们的下一次大采购。公司追求利润增长。国家痴迷于国内生产总值的增长。
      本该重要的事情却被忽略了。我们自己的健康,世界上最贫穷的人的福祉,我们的水和食物供应,我们的空气,我们的自然环境,野生动物,我们社区的安全,基本上,所有真正为生活增加价值的东西,都被践踏了,因为要追求更多的消费和利润。
      我们就像一条蛇在吃自己的尾巴。总的来说,我们是疯了。

      你想要一个三天工作周吗?

      如果你能减少20%的消费,减少20%的工作时间,你会选择这样做吗?
      这可能意味着摆脱你的汽车,租一个小公寓而不是在郊区买一个大房子,切断有线电视,少在外面吃饭,早上煮咖啡而不是去咖啡馆,等等。你会为了每周多放一天假而做出这些小小的牺牲吗?
      我认为,对于较富裕国家的大多数人来说,减少20%的开支并不难。我的妻子和我已经成功地将我们的生活费用减少了大约75%,而且我们也因此更加快乐。
      每周四天的工作时间值得减少20%的消费吗?一周工作三天值得削减40%的消费吗?
      我们购买的东西决定了我们的生活。一辆6万美元的汽车相当于我和我妻子三年的旅行。一笔2500美元的抵押贷款是两次前往亚洲、欧洲或南美的往返机票。一瓶100美元的酒是在清迈的一个星期的外出就餐。

      你会用多余的时间做什么?

      缩短工作周当然是可能的。我见过的数百人都证明了这一点。重要的问题是,你会用这些额外的时间做什么?
      你会看更多的电视吗?你会花更多时间在购物中心吗?你会因为有太多的自由时间而感到无聊吗?
      或者,你会花更多时间与家人和朋友在一起吗?你会花更多时间做志愿者吗?你会写一本书吗?你会创作艺术吗?你会开始做生意吗?
      如果每周多出10或20个小时,你会做什么?
      为什么你现在不这样做?
      这里有一段Alan Watts的精彩录音。
      如果钱不是问题,你想做什么?

      || 翻译:数字游民指南
      || 原文链接:The Coming Leisure Society: What if Money Didn't Matter?
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