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    • 我是如何真正开始做生意的:不循规蹈矩的艺术

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      工作

      我是如何真正开始做生意的

      当我20岁的时候,我参加了一个没有完成的研究生课程,我在孟菲斯的联邦快递包裹处理中心做了一份三班倒的工作,每周四天从晚上10点到凌晨。这是很累人的工作,最糟糕的是在接近凌晨3点回家,9点还要去上课。这样的时间表可以工作几天,但在我试图维持的几个月里却不行。

      10年前为联邦快递搬运箱子是我的最后一份工作。在上学和上夜班之间,我意识到我需要更多的钱。 当时,eBay刚刚开始流行,在那些早期(1999年),它是一个卖方市场。你可以把几乎任何东西挂起来出售,而且你有很大的机会以超过它的价值的价格出售。买家们迷上了这种新形式,以至于他们中的许多人对价格并不十分敏感。如果你是一个卖家,像我一样不知道自己在做什么,这是一件好事。

      开始

      在我寻求购买杂货的过程中,有一天我拍了一堆我在公寓周围随意摆放的东西的照片。这些东西主要包括视频游戏、CD和我永远不会穿的旧衣服。我有一台价值40美元的35毫米相机,你必须购买胶片,然后支付冲洗费用。没有图片预览,没有即时满足感,24小时等待处理,整个老式的拍照方式。

      总之,我拍了一堆糟糕的照片,由于我不知道如何把它们上传到网上(eBay在早期并不那么友好),我把它们寄给了我在蒙大拿州的15岁的哥哥,他帮我把它们放在他主持的一个免费网站上。

      图片很糟糕,拍卖设计也很糟糕,拍卖描述也只是像样。这是令人难以置信的,可笑的业余行为。但是当我五天后检查结果时,我发现我赚了大约200美元,或者说我的时间大约是每小时24美元

      嗯。我可以在三班倒的情况下拖着箱子到处跑,或者我可以在我想工作的时候工作,找东西卖,然后赚更多的钱。这并不是一个艰难的选择。当我看到我可以复制这些结果后,我就迷上了。我再也没有回到联邦快递,但我继续上夜班--这次是列出拍卖品,并为第二天的运输准备箱子。

      我卖过乐高玩具套装、电话卡、雪茄、咖啡,以及其他任何我可以找到的东西。我最喜欢的技巧之一是在eBay上买东西,然后用写得更好的拍卖和照片来转卖它们。在笔记本电脑和电子装备上这样做,我发现我通常可以在一周内赚到20%的利润。

      很快,我的兼职工作月薪达到2000美元,在20岁的时候,这比我以前赚的钱还多。几个月后,我跃升到每月4000美元,然后是5000美元。业务继续增长,大约一年后,我达到了每月8000美元左右的高峰。我什么都自己做,以极低的效率经营业务,但我能够很好地支持自己。

      一个企业家可以拥有的最重要的技能之一是预测变化并采取行动的能力。

      我犯过成百上千的错误,错过了很多机会,但有一点我做对了,那就是在我经营的第二年就离开了eBay销售业务。随着越来越多的买家来到eBay,越来越多的卖家也来了。我所卖的东西的竞争迅速增加,我发现市场变得越来越有效率。每当我找到一个新产品的来源,一个月内就会有其他人找到同样的来源。然后会有两个人卖同样的东西,然后是五个或十个人。竞争会减少利润,而我不想争夺最低的投标人。

      有一个星期,eBay取消了我所有的拍卖,原因是清单中的一个错误。他们退还了我的挂牌费,后来允许我重新挂牌,但与此同时,我已经损失了3000多美元,再也无法挽回。当时,3000美元对我来说是一个巨大的数字。我决定,我需要一个新的业务,所以我计划告别全职的eBay销售。

      我利用从进口咖啡中获得的技能转向其他微型企业,在接下来的五年中,我每次都做一两年:搜索引擎优化(SEO)、网站设计、联盟营销、合资企业经纪等。

      在一年的时间里,我专注于演奏爵士乐,利用下午的时间练习,晚上则在任何可能的地方进行演出。我每天早上做2-3个小时的商业工作来支付账单,因为作为音乐家的生活通常没有很好的报酬。

      而现在,回首过去...

      早期进口咖啡和销售乐高积木的日子,为我相信自营职业是过上我想要的生活的关键部分奠定了基础。它基本上让我跳过了大多数 "正常 "人都会经历的一系列初级工作岗位。我从来没有过朝九晚五、一周40小时的工作。我从来没有过一个隔间。在短暂的午夜联邦快递经历之后,我也没有真正的工作。

      2002年,朱莉和我搬到了西非。我的整个生活重心转变为在一个在战后国家工作的慈善机构的领导团队中服务。我从来没有为这些工作拿过工资,而是用我的商业收入,加上支持者的捐款,为我们在非洲的四年提供资金。我将在某个时候讲述关于这一经历的全部故事)。

      现在我回到美国生活了一段时间,我仍然在eBay上购物,甚至偶尔会在那里卖东西。但我只卖我不再需要的东西,而且不为赚取利润而卖。不过,我仍然感谢eBay帮助我学习如何经营一个小企业。如果没有他们,我今年剩下的时间就只能在联邦快递搬箱子了,谁知道缺乏真正的收入会如何影响我未来为自己工作的能力。

      十年过去了,我仍然在想那些早期学习独立工作的日子。每当我不得不搬动沉重的箱子时(现在并不常见),我就会怀念以前的仓库时光......并对我不必再这样做而心怀感激。

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      图片。

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      || 翻译:数字游民指南
      || 原文链接:How I Really Got Started in Business : The Art of Non-Conformity
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