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    • 前往贝宁科托努的五次旅行:不守规矩的艺术

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    • 前往贝宁科托努的五次旅行:不守规矩的艺术

      旅行 旅程报告

      前往贝宁科托努的五次旅行

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      2003年至2005年期间,我去了贝宁很多次--大概总共去了五次。每次去,我对法语这个第二语言越来越得心应手,对非洲法语区越来越得心应手,这本身就是一种不同的文化体验。

      第一次访问是最困难的。我从塞拉利昂的弗里敦出发,弗里敦曾是英国为被解放的奴隶设立的定居点,也是我的第一个非洲国家。塞拉利昂是非洲前英国殖民帝国的一部分,而贝宁是法国的一部分。这个事实之所以重要,是因为在不同方面的国家之间旅行可能会很困难,即使它们之间的距离相对较近。

      对于我的旅行,我必须先去科纳克里(几内亚),然后在马里停留后去阿比让(科特迪瓦),最后再去科托努。在非洲像这样飞行,不太像乘坐西南航空经过中途岛或拉斯维加斯前往达拉斯。它更像是从一个官僚机构到另一个官僚机构,而且是一个完全属于自己的冒险。

      在科纳克里机场,我没有被允许继续前进,直到我支付了第一笔10美元的贿赂。我很高兴,因为我已经从25美元讨价还价了,但是当我要收据时("J'ai besoin d'un reçu"),机场工作人员嘲笑我。显然,你不应该得到贿赂的收据;我不知道。

      在马里巴马科的停机坪上,我看着二十几名武装士兵将黄金装上飞机。马里是一个黄金出口国,但他们为什么要出口到科特迪瓦,我不知道。最后在最后一站阿比让,我了解到我到科托努的最终转机至少延迟了13个小时。是的,这意味着有13个小时在中转休息室里闲逛,因为我不被允许进入该国。我在凌晨4点左右登机,短距离飞往科托努,并在另一侧的上午9点直接去开会。

      但无论如何,我还是去了贝宁,并有一次愉快的旅行。我去了村庄,会见了政府官员,尽量不做太多的承诺,并住在廉价的宾馆里。后来我又去了科托努几次,2004年我在那里住了大约四个月,然后在2005年飞往欧洲之前最后一次去检查了一些项目。

      前希尔顿酒店和新鲜的小鸡

      科托努有很多经典的非洲怪事,可以成为很好的故事。贝宁滨海酒店是镇上最漂亮的地方,所有的外交官都住在这里,曾经是喜来登酒店。有一年,喜来登酒店的人决定从业主那里收回许可证,因为酒店没有达到标准。这对酒店来说不是问题--他们把名字改为滨海酒店,并到处宣传自己是 "前喜来登"。

      我们认为这很有趣。只有在非洲,一家酒店可以称自己为前希拉顿酒店,并利用它曾经是一家全球特许经营酒店的事实,尽管它因为没有提供良好的服务而失去了许可证。

      还有一次,我去了一家叫Pili-Pili的当地餐馆。我和一个贝宁朋友一起玩,他告诉我,烤鸡是Pili-Pili的特色菜之一。听起来不错,我说。(那是在我还没有吃素的时候。)我们在餐厅遇到了其他几个人,最后我们七个人都点了鸡肉。

      有时,在任何一家餐厅都要花上一段时间才能拿到食物,但整整一个小时后,连我的主人都开始坐立不安了。我们中的一个人开了个老玩笑,说餐厅的工作人员肯定得去市场为我们杀鸡。

      又过了半个小时,现在大家都很不高兴。我的朋友把经理叫过来抱怨。经理去厨房调查为什么要花这么长时间。他回来时很抱歉,但解释说:"由于你们都点了同样的东西,我们没有足够的鸡。厨师们不得不再杀一些,现在还在烤。"

      餐桌上的每个人都很享受他们真的要为我们杀鸡的事实。我不认为这以前曾发生在我身上--至少我知道的没有。

      贝宁的圣诞老人

      在我的最后一次访问中,我乘坐斯洛克航空公司的飞机(我是常客)从冈比亚来到这里,在访问城外几个小时的村庄之间,住在一个小旅店里。

      我最后一次离开科托努的那天晚上是父亲节,我想通过宾馆街边的电话服务给我在美国的父亲打电话。我换上了跑步的衣服,以便在收拾行李去机场之前锻炼身体。

      我不知道这个电话要花多少钱,所以我在鞋里放了大约10美元,认为这肯定足够了。我设法打通了我父亲的电话,我们谈了大约5分钟,然后就被切断了。

      我们的电话被切断后,我打算再打回去,但首先我问服务员到目前为止是多少钱。他告诉我是整整8美元,我为此争论不休,但并没有任何折扣。他给了我2美元(900非洲法郎)的零钱,都是硬币,这可是一大堆硬币。我本想告诉他留着这些零钱,但因为我对被收了这么多钱感到很不高兴,所以我把它带回了外面。

      由于我正在去跑步的路上,我不想在接下来的半个小时里带着一拳头的硬币慢跑,所以我必须想办法如何处理这些钱。

      然后我想起了我小时候的事情。每年除夕夜,我和爸爸都会拿着20美元的一元纸币,在一个不太富裕的社区里开车,谨慎地把钱扔出车窗。我爸爸是司机,我是送钱的人。

      啊哈,我想。这就是我如何摆脱所有这些硬币的方法,这些硬币在几个小时后对我来说是无用的。

      我没有车,而且是在不同的大陆上,但原则是一样的。这一次,只要没人注意,我就把非洲金融共同体的硬币扔在路上。最大的挑战是避开所有的孩子,他们在我经过时不断地喊着:"白人!白人!",因为他们可能会觉得我有意在大街上扔钱很奇怪。但我希望他们中的一些人后来发现了几枚硬币,这让某人很高兴。

      然后我最后一次回到我的宾馆,洗了个澡,骑车去机场坐午夜的飞机去巴黎。

      你想去咖啡馆吗?

      法国航空公司每周有三次从科托努(COO)飞往巴黎(CDG)的航班,但起飞时间总是一样的 - 凌晨12:20。鉴于西非的任何后勤工作的不确定性,办理登机手续是在晚上9点,你最好不要迟到。

      如果航班准时起飞,晚餐在凌晨1点左右供应,咖啡和茶在1点半左右到来。凌晨1:30的咖啡!通常情况下,我在晚上6点以后避免摄入咖啡因,因为害怕睡不着。但在旅行中,所有的规则都会改变。"谢谢,"那天晚上当空姐给我一杯咖啡时我说。"我想来点。"

      说到我爸爸,几年前有一次我和他在新奥尔良。他刚刚完成了他的第一次马拉松比赛,我们去吃了一顿庆祝的晚餐。他告诉皇宫咖啡馆的服务员,他想吃一道不寻常的开胃菜。他们能不能在主菜之前给他拿一些白巧克力面包布丁?嘿,为什么不呢--他刚跑完马拉松。

      这就是我在凌晨1:30飞越布基纳法索时喝着咖啡的想法。在一个新的国家迷路,在午夜后喝咖啡,在étouffée之前吃面包布丁--这才是真正的生活。

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      || 翻译:数字游民指南
      || 原文链接:Five Journeys to Cotonou, Benin : The Art of Non-Conformity
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