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    • 护照邮票的隐藏信息:不合常规的艺术

      杂项旅游不寻常的经历

      护照邮票的隐藏信息

      几年前在西非,我不得不在贝宁尼日利亚之间进行两次陆路旅行。这个边境口岸被称为世界上最腐败的口岸之一,它当然符合我对众多官员中的企业家活动的期望。

      从我进入尼日利亚一侧的那一刻起,我就遇到了至少十次的贿赂要求。第一个很直接--一个士兵拿着我的护照,把它放在背后,然后问:"你今天有什么要给我的?"

      我想这是很周到的。不需要在手续上浪费时间,也不需要解释为什么需要交钱的技术细节。

      我告诉他我有一个签证,我已经付了100多美元。因为签证太贵了,我说,很遗憾我没有更多的钱在边境支付。

      他让我走了,接下来我又和五六个人发生了类似的遭遇。(我没有夸张。)在每一次遭遇中,我都设法在没有支付任何费用的情况下逃脱,我认为这是一个巨大的成功。他们显然是在试图恐吓游客,理由是他们中的许多人至少会支付一些钱,以便不受阻碍地通过。

      这一经历引起了我对护照印章和签证的更多思考。我想出了一个理论,即通过观察一个国家在你的护照上放了什么,你可以了解到很多。

      以下是我自己旅行中的13个例子(点击放大任何图片)。

      比利时、丹麦、荷兰等。- 所有这些都非常容易。它们不占空间,而且大多数欧盟移民局的人都会很乐意在你告诉他们的地方盖章。更妙的是,对于美国护照,他们往往根本不盖章,为以后节省所需空间。有时我甚至一看到护照就被挥手通过,我不确定这是不是最好的安全保障,但我不应该抱怨快速的移民。

      ***

      中国与台湾--这个吸引了比亚洲其他地方更多游客的国家的军事效率。现在在中国有可能获得落地签证,但大多数人都是提前通过大使馆办理的。另一方面,在台湾,他们不遗余力地吸引游客到这个小岛上。大多数西方国家没有签证要求,在移民局没有任何问题,也没有任何费用。换句话说,他们是不顾一切的。

      ***

      新西兰-它在左上角,周围有更多的布鲁塞尔邮票。猕猴桃移民局的效率很高,但很严格。这是少数几个我不得不详细解释我在这个国家做什么,我住在哪里等等的西方国家之一。他们甚至要求查看我的信用卡和回程机票。为了弥补所有的打扰,一旦你最终从移民局被释放,他们会向所有新到的人提供一杯免费的咖啡。

      ***

      越南--我不得不把我的护照送到华盛顿特区,我从来不喜欢这样做,但结果还不错。60美元,一个星期后,我收到了访问越南社会主义共和国的邀请。抵达和离开都很容易,也没有问任何问题。我认为越南正在崛起,如果他们在未来使签证程序更加简单,我不会感到惊讶。

      ***

      缅甸(缅甸联邦)--这个看起来有点像利比里亚(见下文),虽然没有那么糟糕。我曾听说过一些关于在首都兰贡旅行的不好的故事,但是当我2006年去那里时,机场里的每个人都处于睡着的边缘,尽管当时是傍晚时分。当然,大多数缅甸人的生活并没有那么好,执政的军政府通过对民众的统治来维护他们的权力。

      ***

      南非--它有点像美国--我喜欢这个国家,但不喜欢移民的经历。一个夏天,我进出了好几次,每次我都等了一个小时,他们才用完护照的一整页。我曾试图让他们使用同一页,但我的请求没有被理睬。也许下一次。

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      巴基斯坦--我在没有签证的情况下抵达巴基斯坦,移民官员们感到震惊。"他们问:"你是怎么上飞机的?航空公司不应该让没有适当目的地文件的人登机)。这是一个很长的故事,花了很长时间来解释。最后,我收到了28年来给独立旅行者的第一个商务签证--他们是这么告诉我的。我很感激。

      ***

      几内亚 - 这里我们开始遇到问题。看看这个来自几内亚共和国的盖好章的签证。这是个喜欢盖章的国家。像这样的国家,最好的情况是效率低下,最坏的情况是非常腐败。将这种做法与贝宁进行对比,仅从签证上看,贝宁显然是一个更有组织的国家。

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      津巴布韦--我是在赞比亚边境口岸收到这个签证的。顺便说一下,赞比亚的组织工作相当到位。)在移民局出现了很多混乱,我的司机首先告诉我,他可以自己办理签证,这样我就不用下车了。太好了,我说。但几分钟后,他又出来了,看起来很沮丧。我走了进去,付了10美元,最终在我的护照上拿到了这张好纸。几天后我离开之前,我在维多利亚瀑布酒店为一杯健怡可乐支付了一百万美元

      ***

      叙利亚--加利福尼亚的叙利亚领事馆在我的签证问题上给了我最严厉的批评。起初我被拒绝了,没有任何解释,当我打电话去了解情况时,那个人告诉我,我在申请中犯了七个错误。七个错误?是的,他说。例如,我在 "陪同我的家属人数 "下写了 "0",而我需要写 "无"。我意识到这是怎么回事。

      顺便说一句,他顺便告诉我,自从我申请后,在过去的一周里,费用上涨了40美元。这算什么?无论如何,我没有选择。我给他寄了40美元,奇迹般地,所有七个错误都被清除了。我拿到了签证,去了叙利亚

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      埃及--不知道所有的邮票和阿拉伯文字是怎么回事,但这应该是我的第一个线索,说明埃及不仅是一个古老的神秘之地。我在抵达时收到了这张,在柜台支付了10美元(不是15美元)。我想我应该感谢5美元的折扣,但在当时,我主要是感到困惑。

      ***

      科索沃 - 这个问题非常有趣。取决于你问谁,科索沃要么是,要么还不是一个主权国家。如果你问联合国,答案是肯定的--有点像。至少,联合国科索沃特派团(UNMIK)提供他们自己的移民服务。

      但是,要小心--塞尔维亚人不承认科索沃的独立,也不承认科索沃特派团的存在。要从科索沃到贝尔格莱德,你必须从原路返回,乘坐不同的巴士。否则,你会被赶出这个国家--而你被赶出哪个国家,取决于你对自己的理解。不适合初学者!

      ***

      利比里亚--我想从那时起他们已经变得更好了,但这个绝对是搞笑的。这是我收到的第一张访问利比里亚共和国的签证,时间是2004年,在一系列长期内战结束后不久。这个自制贴纸的费用是75美元,只能用现金支付。最精彩的部分是当我的朋友带着我们的护照去塞拉利昂弗里敦的大使馆办理签证。在交出现金(75美元×4,即300美元)时,那人只是微笑着将其直接放进口袋。

      我们后来说,如果我们知道这些钱不是真的给国家,我们会试着为我们的签证讨价还价。"40美元怎么样?40美元对你有用吗?"

      我们的第二个想法是建立我们自己的业务,印刷利比里亚签证,并在75美元的官方价格上收取折扣。然后我们可以把利润分给我们认识的一些利比里亚难民。尽管这很有趣,但我们没有在这个特定的微型企业项目上走得更远,这可能是件好事。

      ***

      阿尔巴尼亚津巴布韦,到目前为止我已经去过很多地方。但从安道尔也门,还有很多地方没有去。在接下来的四年里,当我继续我的旅程时,我将密切关注我厚厚的护照上积累的印章和签证。

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      || 翻译:数字游民指南
      || 原文链接:The Hidden Messages of Passport Stamps : The Art of Non-Conformity
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