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    • 太多的土地:不守规矩的艺术

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      感恩 生活 不寻常的经历

      太多的土地

      两年前,我在西非的利比里亚工作,来到芝加哥参加一个为期三天的会议。从西非到欧洲,再到北美,总是一个巨大的文化冲击,当我大老远去参加一个周末的会议时,我感到比以前更迷茫。

      我住在奥黑尔机场附近的万怡酒店,在经过一系列长途飞行后深夜抵达,第二天早上我很兴奋地去吃自助早餐。以下是对这次经历的一些看法。

      第一天

      我对我面前的超量桌子上的东西感到惊讶。这里的美式早餐食物足够养活一个小国家,但看起来都是为我和其他酒店客人准备的。通过同意在体验结束时支付9.95美元,我们都可以吃多少食物,喝多少咖啡和橙汁,只要我们喜欢。

      这激励我确保我的十块钱物有所值,而且挑战很容易,因为盛宴是巨大的。堆积如山的煎饼岌岌可危地堆放在金属暖盘中,但当我们一次又一次地排队时,吃客们很快就把这堆煎饼吃到了底。我们被鼓励拿很多食物,而我们的空盘子在每次访问自助餐后几分钟内就被扫走了。

      很难决定从哪里开始。一盘盘的炒蛋旁边是成堆的培根和香肠。法式吐司、炸土豆、麦片、丹麦面包和百吉饼都很吸引人。对于注重健康的人来说,巨大的甜瓜片和一盒酸奶是可以吃的,如果你吃了一些水果,你可以对奶酪鸡蛋和黄油吐司感觉好一些。

      与食物相匹配,杯子和盘子都是特大号的。橙汁流经无底的两升水壶,这里没有无咖啡因的咖啡。我的服务员过来给我的大杯子续杯,问我是否要一个带黄油和糖浆的比利时华夫饼。真的,除了自助餐上的所有东西外,还要一个比利时华夫饼?没有额外收费?这真是不可思议。另一位服务员过来问我是否要一个煎蛋,以防自助餐上的炒蛋不够用。

      为什么不拥有这一切呢?我对自己说,而这正是我所做的。我开始时什么都吃一点,然后又什么都吃一点。旅行了这么久,我很饿,也为有机会吃到平时没有的早餐食物而感到兴奋。

      我环顾房间,看到其他人都和我一样在吃,所以我猜想他们肯定也有一段时间没有吃好早餐了。

      嘿,你们是从什么国内冲突或自然灾害中来的?我想知道。我不知道芝加哥万怡酒店的其他人都像我一样刚从战区赶来。

      后来我意识到,我的同伴们来自密尔沃基、加利福尼亚和卡尔加里等国家--有趣的是,我没有意识到这些地方缺少食物,但从每个人的饮食情况来看,一定有我不知道的东西。

      整个经历是惊人的、美妙的。而那天早上晚些时候,我因为吃了这么多东西而感到有点恶心,但这没关系。我应该得到所有这些食物......对吗?

      我也不想吃任何午餐,但我仍然期待着第二天的自助早餐。

      第二天和第三天

      第二天早上,我从我的房间下去,看到宴会已经重新进货了。煎饼仙子在夜里来过了,而煎蛋卷天使又在那里,对顾客微笑,并不时地端出巨大的鸡蛋盘子。

      每个人都和昨天一样在吃,我开始担心起来。我知道我们昨天都刚从内战和自然灾害中走出来,但也许其他人认为如果他们不尽可能多地、尽快地吃,食物就会消失。

      我在桌子上站起来,用勺子敲打橙汁瓶,引起大家的注意。

      "嘿,伙计们,慢点!别担心!煎饼仙子今晚还会来。会有足够的东西给大家,我保证。"

      (好吧,我并没有真的那么做,但我想过这个问题。)

      我决定其他人一定比我知道得更多,也许以后真的会出现食物短缺。我尽可能多地吃了一些,然后又吃了一些,然后大摇大摆地走到我的会场。这一次,吃得太多的饱腹感一点也不好受。午餐时,我只想吃点胡萝卜,上午喝了那么多咖啡,下午连正常的一杯咖啡都没喝。

      到了第三天,也是最后一天,我已经吸取了教训。我只去了两趟神奇的自助餐桌。我给自己安排了严格的饮食,即三个煎饼和四杯咖啡。尽管这很难,但两大杯橙汁就足以满足一上午的需要。

      思考

      当一种奢侈品成为一种商品时,我们很快就会认为它是理所当然的。我在万怡酒店遇到盛宴的第一天,它对我来说就是真正的奢侈品。我绝对喜欢它。第二天,它是相当不错的。但到了第三天,这已经成为例行公事。它是一种商品,而我对它的欣赏比以前少了很多。

      丰富的选择并不总是一件好事。酒店的早餐就是一个很好的例子。如果所有东西看起来都很好,你会吃什么?你可能什么都吃一些,或者至少我是这样。拿走一些选择可以帮助你减少选择,吃得更少,就像在生活中,有时有几个好的选择而不是许多普通的选择是好的。

      欣赏好东西是可以的。请注意,我没有说过在我刚从一个贫穷的国家来时为吃煎饼感到内疚。那是因为我根本没有感到内疚;我感到感激。

      这是另一篇文章的主题,但简而言之,如果我那天没有吃煎饼,利比里亚的任何人都不会有任何改变。问题不在于我们这些富裕国家的人能够在早餐时想吃多少就吃多少;问题在于,世界各地的其他人并不总是能吃到早餐。

      像无限制的煎饼这样的好东西应该得到赞赏。不要把煎饼视为理所当然,但也不要为相对适度地享受煎饼而感到羞耻。

      ***

      有一次我听到有人说,最好的节食做法是确保你在吃东西的时候主动意识到你的每一口。我认为这与自觉生活的概念有关,这也是我尽可能努力实践的东西。不可避免的是,我的成功率远非完美,但现在至少我注意到我什么时候没有注意到我应该注意的事情。

      还有一点:几个月后,我再次来到华盛顿特区的另一家万怡酒店,我前一天晚上刚从丹麦抵达,那里与利比里亚有些不同。我早上去了餐厅,看到了和以前一样的场景:煎饼仙子、鸡蛋拼盘、成堆的糕点,以及其他一切。虽然有很多蓝牙喋喋不休的人以最快的速度吃饭,而对周围的世界视而不见,但我也注意到有几个人在关注生活。

      我想成为关注者中的一员。能够欣赏我们的生活方式,刻意选择拥抱它而不认为这是理所当然的,这需要很大的修养。自助早餐虽然很酷,但有一些事情甚至更令人兴奋。

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      || 翻译:数字游民指南
      || 原文链接:The Land of Too Much : The Art of Non-Conformity
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