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      剖析

      打印机碳粉和沉思的祈祷。与LaserMonks.com的访谈

      世界各地的寺院自给自足已有几个世纪之久,僧侣经营小企业的做法并不新鲜。然而,他们中的大多数人最终并没有经历700%的年销售增长,销售30,000种产品,并与财富500强公司竞争。

      春岸圣母修道院的僧侣们不是为偶尔的访客烘烤水果蛋糕,而是在美国各地销售激光碳粉和商业用品。他们创造性地将自己的品牌命名为LaserMonks,但他们提供的不仅仅是一个伟大的故事。他们还帮助企业平均节省40%的打印机墨水和碳粉,反过来,僧侣们将所有的利润捐给慈善机构。

      LaserMonks网站上,没有任何传统的东西。在 "传真用品 "和 "喷墨墨盒 "旁边有一个链接,用于发送祈祷请求。网站的内容同样致力于产品的细节和关于修道院的信息。除了商业用品外,他们还提供有趣的修道院物品,如 "Benevelent混合咖啡 "和 "神圣热巧克力"。

      LaserMonks的运作提供了一个介于盈利和非盈利企业之间的真正的第三种模式,自从一年前在一本商业杂志上第一次了解到他们的运作后,我就对他们的运作产生了兴趣。

      我最近采访了LaserMonks的首席执行官Bernard McCoy神父,他也使用 "时事管理人 "的称号。在下面的采访中,伯纳德神父回答了我关于碳粉业务和修道院的问题。

      采访

      当你开始满足以合理的价格提供再生碳粉的需求时,你有没有想过业务会增加得这么快?

      我们确实看到了增长的潜力,但从未料到它会发生得如此迅速。几乎每座建筑,当然还有每家企业和机构都有打印机,可以使用我们的产品--并通过这样做来节省开支--并有助于环保。这只是一个将我们的故事传播出去,并帮助人们做出正确决定的问题。

      你通过LaserMonks的利润支持哪些事业?

      我们一直试图在三个类别中寻找提供慈善支持的方法:照顾身体、照顾心灵和照顾精神。每月至少一次,我们找到合适的项目、非营利组织、个人,甚至启动我们自己的项目,以符合这些类别。

      例如:美国的家庭虐待庇护所,越南的孤儿和街头儿童学校,教授计算机技能,使他们能够找到工作,避免卖淫和贩毒,儿童的马术治疗项目,以及成年人使用马的领导力发展务虚会,监狱事工支持,年轻人和成年人的奖学金,资助多米尼加共和国的微型企业,威斯康星州的弱势儿童的性格建设工作和活动,巴拿马和哥斯达黎加的咖啡豆采摘家庭的医疗和教育支持,以及其他许多。

      伯纳德神父与祈祷书和墨盒

       

      在你的网站上,你提到有一段时间生意发展得太快了,僧侣们把所有的时间都花在了打包碳粉上,而不是处理僧侣的职责。你能举个例子说明生意和僧侣生活之间的斗争,以及你是如何调和这两者的?

      我们从未忽视过我们的修道职责--我们的祈祷和学习时间总是被遵守,因为这基本上是我们的身份和我们的工作。但要处理正常的家务,压力很大,我经常睡眠不足。我们不得不退一步,确定我们能做什么,不能做什么,我们擅长什么,以及我们需要外包的东西。对我们来说,外包模式才是真正的 "上帝之手"。然后,当莎拉和辛迪出现时,我们的僧侣助手天使,一切都归位了。

      僧侣们在讲述僧侣故事、财务管理和幕后工作--摄影、营销创意、媒体关系等方面做得很好。我们将日常工作--接听电话、处理订单、供应商关系等外包给僧侣助手营销公司。(Sarah和Cindy),利用主要的批发商和履行中心来履行产品,并专注于我们最擅长的工作--作为僧侣,在我们的 "慈悲商业 "和 "有目的采购 "的保护伞下营销产品。

      同样重要的是要明白,根据我们的修道院规则(圣本笃规则),僧侣们必须自力更生。工作与我们的整体生活是分不开的。就像亚当和夏娃一样,我们照料和培育我们的花园,为我们的餐桌和许多其他我们支持的人生产水果。这是一种爱和创造力的劳动,是任何人类生活所需的平衡的一部分--有意义的工作,可以自给自足,帮助他人,并发展我们自己的天赋和才能。

      将业务发展到现在的水平,是否有任何人抵制?是否有其他教会领袖(或其他人)觉得僧侣在网上销售打印机碳粉是不合适的?

      僧侣们讨论了多大才算大的问题。这个问题很容易解决,因为公司的发展确实没有影响到寺院本身。更多的钱会更多地用于慈善事业。自从生意开始以来,我们的生活方式没有什么变化。我们的欧洲兄弟总是以好奇的表情看着大池塘对面。"那些美国人现在在做什么?"

      兴趣更多的是基于互联网的业务,这在当时对我们那边技术含量较低的兄弟来说确实是个新东西。墨粉(或一般的办公用品)的营销对僧侣们来说从来都是一个问题。请记住,900年前,我的兄弟们正在自己制作纸张和墨水,并为报酬而复印手稿。我们今天只是做得更高科技或更有效率一些。

      然而,美国的非专业人士和企业界人士却经常会两眼一抹黑。对大多数人来说,僧侣产品仅限于水果蛋糕、糖果和闭关房。有一个在主要产品市场上成为主要竞争者的寺院,在新世界有点新鲜。但请记住,西多会一直处于企业、商业和产品营销的边缘。

      例如,在几百年的时间里,我们大概控制了不列颠群岛80%的绵羊/羊毛市场。我们在很大程度上负责将铣削(水轮等)引入欧洲。今天,我们拥有拥有国际滑雪学校的修道院,一些世界上最好的啤酒、葡萄酒和甜酒。我们的比利时啤酒一直是世界上最好的),德国的健康水疗中心,等等。

      熙笃会的人一直都很有进取心。大多数经济史学家都会同意,是熙笃会真正开始将欧洲从封建主义推向大规模的市场经济。我们也是第一批将现代会计/会计技术应用于我们的工作中的人,同时也是第一批 "多国公司",利用修道院/国家之间的资本来最大限度地发挥我们的进取精神。

      美国人习惯于方济各会和多米尼加会,他们在技术上被称为 "修行者"--乞丐。这些 "新 "修会(13/14世纪)靠捐款为生,在全国各地布道和帮助穷人。他们没有生意。僧侣们有一个稳定的誓言,呆在寺院里,经营有收入的产业,用所得的钱做慈善工作。我们认真致力于在人类生活的各个方面追求卓越--身体、思想、精神、艺术、研究和企业。

      LaserMonk的平均一天是怎样的?

      我们在凌晨4点左右起床。4:15开始祈祷。休息一小时,早上6点再做一次祷告,然后在7点45分再做一次。工作/学习时间8-11点,11:15祈祷/弥撒,午餐,午睡,下午祈祷,2-5点工作,6点祈祷,然后是晚餐,然后在7:30做最后的祈祷,8-9点左右睡觉。娱乐活动被纳入日程表,每个修士每月可以有一两天的独处和不工作的沙漠日。我们允许每年有1-2周的假期,以便适当休息(家庭等)。因此,我们每天大约花5个小时祈祷/格雷戈里圣歌,5-6个小时工作。

      在建设这个项目的过程中,你做出了哪些牺牲,无论是为企业还是为修道院的生活?

      睡眠对我来说当然是一个问题。一开始,我不得不在深夜工作,试图把这一切放在一起,使其发挥作用。旅行和会谈使我比我希望的更频繁地离开阿比--尽管在过去的一年里我已经能够从这些事情中抽身而出。在困难的时候,我的脑海里有数字/现金流/账单/等等--可能会让人分心。

      LaserMonks的长期计划是什么?你会不会卖掉这个企业?

      我们将继续发展我们在全国的碳粉/喷墨市场地位,甚至考虑走向国际。我们将继续增加辅助产品系列--其他宗教团体的产品,以及其他有助于我们继续开展 "慈悲商业"/"有目的采购 "工作的国际产品。我们正在考虑其他具有现有外包产业结构的产品系列。我们希望成为社会企业家版的亚马逊网站。

      我们的慈善工作将继续在身体/心灵/精神类别中发展,我们特别希望协助其他宗教团体变得更加自给自足,同时鼓励其他团体寻找营利性工作来支持他们的非营利事业。我在全国范围内为商业和组织领导人举办讲座,介绍我们寺院企业的社会企业家精神的例子。
      有几个人提出要购买我们的企业,也有人鼓励我们上市,进行IPO。我们真的不能卖掉这个企业,因为它与我们作为僧侣的身份紧密相连--更重要的是与我们的世界有直接关系--我们不能让外人 "代表 "我们而不监督他们如何做生意和与整个世界的关系。糟糕的可能性太大,坦率地说,如果业务不是我们的,就会失去其真正的本质。

      ***

      我真的很感谢直接听到LaserMonks的故事,对于伯纳德神父的伟大故事,我没有任何补充。下次我需要打印机碳粉时,我一定会跳过戴尔商店,到LaserMonks去

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      所有图片由LaserMonks.com提供。

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      || 翻译:数字游民指南
      || 原文链接:Printer Toner and Contemplative Prayer: Interview with LaserMonks.com : The Art of Non-Conformity
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