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    • 非洲的希望与绝望的二分法:不守规矩的艺术

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    • 非洲的希望与绝望的二分法:不守规矩的艺术

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      非洲的希望与绝望的二分法

      我本来打算今天写营销,但我发现了更重要的事情:今天是博客行动日,至少有9000名博主在写贫困问题。这是我对此的贡献,下周我们将更多地讨论营销问题。

      ***

      希望与绝望

      很多人要求我写更多关于非洲的文章,我对此感到有些矛盾。我已经等了一段时间,部分原因是我不确定从哪里开始,部分原因是我想避免所有的陈词滥调和我们在考虑这样一个大主题时容易陷入的概括。

      博客行动日启发了我,让我去开始这个过程,我知道你们中的一些人如果认为我走错了路,会毫不犹豫地让我知道。

      几年前,当我第一次开始认真考虑写作时(讽刺的是,这是在实际写作之前),我以为我最终会主要写非洲。我想我会写一系列关于我对国际发展的看法的文章,以及一本关于我在非洲大陆的回忆录。

      我甚至为它起了个好名字。你准备好了吗?就在这里。

      希望与绝望。在非洲最贫穷国家的四年生活

      这不是很好吗?嗯......不尽然。我发现问题在于,我读得越多,几乎所有写非洲贫困问题的人最终都会使用一个类似的主题。

      这是因为在谈到非洲的贫困状况时,有很多东西值得期待,也有很多东西值得悲伤。

      如今,展示非洲的正面形象是一种时尚,这很好,因为很多人一想到非洲大陆就会想到饥荒、战争和令人绝望的贫困。这并不是唯一的非洲,我很高兴读到博茨瓦纳的侦探所,例如,那里的生活简单而美好。

      当然,问题是,许多非洲人仍然生活在我们从正面形象中看不到的绝望的贫困中。他们中的许多人仍然受到战争或其他暴力冲突的威胁--在索马里、苏丹、中非共和国、刚果民主共和国、安哥拉、几内亚比绍--这只是马上想到的一些地方。

      回避这个事实似乎是不真实的。如果有些人在受苦,而你只谈论其他一些人有多幸福,你就只提供了故事的一面。我去过太多的难民营,通常有成千上万的人生活在狭小的空间里,依靠联合国的施舍,我不能这样做。

      塞拉利昂是我访问的第一个非洲国家,它在联合国人类发展指数177个国家中排名第177位(现在仍然如此)。换句话说,你可以可信地说它是世界上最贫穷的国家。

      那是一个充满欢乐和悲伤的国家,因此我们来到了难以摆脱的陈词滥调的二元对立。当我想到非洲时,我无法忘记其中任何一个。

      结束销售贫困的运动

      除了片面的希望故事之外,我还对另一端的贫困营销感到不安。虽然我认为关心非洲发生的事情现在是相当主流的好事,但我觉得令人震惊的是,穷人的形象经常被用来诱发内疚和招揽资金--在这种情况下,捐赠者的内疚感会得到缓解,直到下一场战争或自然灾害发生。

      我意识到,西方国家的人现在真正关注世界其他地方发生的事情,这可能是更好的结果。当然,这比不关心要好,因为几十年来这一直是常态。但是,我仍然认为 "事业营销 "还有很长的路要走,而且我怀疑几年后我们回过头来看,会发现其中的一些东西是多么可悲。

      几年前,华盛顿大学周围流行穿戴停止达尔富尔种族灭绝的T恤衫和手镯。我承认,我对此感到有些愤世嫉俗--尽管让记录显示,我从未试图阻止任何人了解情况,因为那将是邪恶的。

      但说实话,我愤世嫉俗的核心来自于一个不争的事实,即穿上有漂亮口号的衣服并不能真正帮助任何人。如果一个手镯可以防止人们被杀和被赶出家门,我记得当时我想,如果我在每只手臂上都戴上一个手镯,会不会帮助两倍的人?

      我相信被称为约翰-梅尔的X代预言家在他的歌曲《信仰》中说得最好。

      是否有任何人
      曾经记得
      改变了他们的想法
      标牌上的油漆
      是否有任何人
      真的记得
      有没有人记得曾经因为某个人的大喊大叫而打破级别
      因为有一次有人大喊大叫的事情

      不幸的是,这不是阻止苏丹种族灭绝的方法。在Gap购物或拥有一个红色的iPod而不是白色的iPod也不会带来艾滋病的治疗。

      对不起,再一次。但是,由于希望与绝望并存,通常在坏消息的同时也有一些好消息。

      根据我的理解,任何好的反贫困运动的目标都是帮助人们变得足够富有,为自己做出选择。

      希望与做出自己的选择的能力有关。当你能对医疗保健和营养做出选择时,你就有更多的自由。当你能对你所追求的就业类型和你的孩子接受什么样的教育做出选择时,你就有更多的自由。

      绝望与缺乏选择有关,因此也与缺乏自由有关。当贫穷使你无法选择很多东西时,就很难有希望。

      从内布拉斯加发往津巴布韦的粮食援助无助于增加非洲人的财富或机会,让他们自己选择。一般的政府援助,在大多数情况下,通常也没有帮助--至少在过去的40年里没有帮助。

      最好的解决方案通常归结为帮助人们创造机会,做出自己的选择。有多种方法可以做到这一点--消除疟疾,使儿童和老人不会死于蚊虫叮咬,为村庄带来清洁的水帮助妇女成为企业家,从而更加独立,等等。

      行动计划(我们能做什么

      告诉你我认为我们对贫穷的理解有什么问题,却不告诉你我认为可以做些什么来帮助你,这是不公平的。

      这里有几个想法。

      自由地奉献你的时间,而不仅仅是你的钱。是的,你可以做一些比写支票更多的事情。真的。有一些当地的慈善机构需要董事会成员来服务,需要人们帮助主持活动。在大多数西方大城市都有移民人口,而且往往是重新安置的难民或寻求庇护者。这些团体通常需要各种帮助,从杂货店购物到英语课。

      我相信,每个人都应该花时间去发现他们能给予别人的东西。这有时需要一段时间,而且可能是一个有很多错误开始的过程,但最终,这对每个人来说都是值得的。在开始时,只要开始帮助你能做的事情就可以了。如果你有足够的勇气开始帮助任何地方,你可能在不久之后就会发现你最擅长的事情。

      建立一个财务捐赠的战略,而不是使用猎枪的方法。在北美和欧洲文化中,低估你的财富被认为是谦虚的。但不要低估太多。如果你正在读这篇文章,你有可能是非常富有的。我是认真的。

      给予的多,需要的也多。在非洲呆了这么长时间后,我可以失去我所拥有的一切,但我绝不会认为自己是穷人。我不是说那会很有趣;我只是说我很清楚我在生活中的特权地位。我并不总是给予尽可能多的帮助,但我在努力尽可能地帮助。

      有疑问时,还是要给。自然,你应该小心你的钱给谁,但太小心也不好。有一次,朱莉和我在从北西雅图到我们在沃林福德的公寓的公交车上遇到一对夫妇。那个人一直在看我们,我决定做一次好的城市居民,打声招呼。

      他给我讲了一个故事,说他和他的妻子如何落魄,试图找到工作,等等,但他现在需要的是15美元,以获得某个地方的交通。

      我已经听过很多次类似的故事,我不相信。不过,朱莉对他们的感觉很好,所以我们听从了她的判断,帮他们做了一点。正如她后来所说的,如果我们错了呢?我们付得起这笔钱,这比我们一小时前在晚餐上花的钱还少。

      在最坏的情况下,我们错了,他们骗了我们,而我们出了15美元。这还不算太糟。真正糟糕的是,如果他们说的是实话,而我们拒绝在我们有能力的时候提供帮助。

      紧急救援工作很重要,但它们很少对长期发展有帮助。国际发展的一个鲜为人知的秘密是,大多数紧急情况下的资金大大超额,但大多数正在进行的发展项目却没有。

      我要求CARE、世界宣明会和其他我支持的组织不要给我发送 "呼吁 "邮件。这些是在任何重大的世界性灾难之后立即到达的紧急请求。它们之所以有效,是因为人们倾向于对紧急危机做出更好的反应,而不是对能够帮助人们在未来很长一段时间内改善生活的事情做出反应。

      在现实中,最好的慈善机构不仅专注于救灾(通常由政府提供充足的资金),还专注于15年或更长时间的长期项目,真正帮助家庭和社区拥有更多选择。

      我喜欢CARE的模式,它做出了许多勇敢的决定,不接受与有问题的做法相联系的政府资金。如果你在寻找一个可以支持的组织,他们在69个国家做了很好的工作。

      我可能会对世界贫困的某些方面保持希望,而对其他方面不抱希望。

      我希望它能进一步简化,但我不知道该怎么做。我会继续努力思考,我希望你在那边也能这样做。无论如何,我希望你会同意,贫穷是一个不能忽视的紧迫问题。

      今天是我们许多人都在思考的一天,但我希望这一天结束后不会被遗忘。

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      更多阅读。

      • 阿马蒂亚-森的《作为自由的发展》是我最喜欢的关于当前国际发展思想的书。
      • 对于一个较老的(但仍然是刺激性的)观点,请看E.F. Schumaker的《小即是美》。
      • 杰弗里-萨克斯(Jeffrey Sachs)和威廉-伊斯特利(William Easterly)在解决世界贫困问题上有一场持续的争执。我认为伊斯特利可能更接近事实,但我钦佩萨克斯的执着。见《贫穷的终结》《对增长的难以捉摸的追求》。
      • 山外山》是保罗-法默和《健康伙伴》的故事,是我一直以来最喜欢的书之一。在我第一次阅读后,我买了六本送给朋友。然后我又读了一遍。它就是这么好。

      图片来自马达加斯加的ArtWerk

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      || 翻译:数字游民指南
      || 原文链接:The African Dichotomy of Hope and Despair : The Art of Non-Conformity
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