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    • 孟加拉人民共和国的笔记:不守规矩的艺术

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      旅行

      来自孟加拉人民共和国的说明

      在孟加拉国达卡喜来登酒店的大厅里,我正在和一对西非黑帮分子共进午餐。准确地说,我正在吃一个奶酪三明治,而他们正在连环吸烟和喝浓咖啡。

      我一开始坐在另一张桌子上,但后来我们互相打了招呼,我就搬了过去。因为我在他们的地区生活了这么久,所以每当我在旅行中与西非人相遇时,我总是喜欢与他们交谈。然而,在孟加拉国的喜来登酒店与这些人的相遇有点不寻常。

      他们非常友好。我们谈到了奥巴马,谈到了孟加拉国,等等。我问他们要在达卡呆多久,他们说 "我们不确定"。我问他们是否住在 "这里",即喜来登酒店,他们说,"我们不在这里住,但我们在这里保留一个房间。"

      他们中的一个人告诉我,只要他们不旅行,他们就住在巴西或哥伦比亚。他们在整个拉丁美洲、非洲和亚洲工作,但从不在美国或欧洲工作。

      嗯,嗯。

      与此同时,桌子上的几部手机中的一部(我看到他们至少有三部)每五分钟响一次。其中一人接听,用法语、葡萄牙语或英语讲话--只有一两分钟,而且他们从不说再见。我把这一事实加入到我的好奇心清单中,并开始觉得我是在邦德电影的开场戏中。我环顾四周,想看看是否有人要持枪跳伞到大厅的天窗上。不幸的是,我只看到一个疲惫的酒保和几个富有的孟加拉人在房间的另一边喝茶。

      在我吃完三明治后,他们又点燃了一轮香烟,我决定问一个明显的问题。"那么,你们是做什么生意的?"

      他们互相看了看,然后其中一人用法语说了一些我听不懂的话。

      "对不起,那是什么?"

      他换回了英语。"这里不适合讨论这个问题,"他笑着说。"也许我们以后可以多谈谈。"

      好吧,我明白了。我的特工训练告诉我,这是一个改变话题的好迹象。我退缩了,我们谈起了其他事情。几分钟后,我从桌子上站起来,祝他们在 "微型企业的工作 "中好运,这为我赢得了另一个微笑和一句 "祝你一天愉快"。

      我不是100%确定他们在达卡做什么,但我决定称他们为毒品走私者,因为我能想到的其他选择都不那么吸引人。当我离开时,我想到了我所拥有的奇怪而又奇特的生活。我可以飞往世界各地,在达卡喜来登酒店与毒品走私者见面。有时这有点疯狂,但我过得很开心。

      前往达卡

      上一次我想去孟加拉国,将近一年前,我被印度挫败了。印度驻旧金山领事馆给了我一个记者签证,而不是我申请的旅游签证,从而使我在正式抵达该国后无法离开和返回。

      我在印度呆了一段时间后,去了加尔各答的外国访客办公室,试图改变我的身份,但没有成功。吸取的教训:当你在签证申请中把 "作家 "作为你的职业时,要确保你在旁边写上 "不是记者"。这样的区分帮助我避免了记者签证,而记者签证通常比旅游签证更有限制性,从那以后我去的地方都是如此。

      无论如何,快进了近一年,我终于到达了孟加拉国,不需要再经印度过境。在齐亚国际机场(达卡)本身,移民局的服务台听说我在没有业务联系的情况下抵达他们的国家,感到很惊讶,但喜来登酒店的预订和美国护照都对我有利。在我旁边有两位来自文莱和马来西亚的旅客,他们被拒绝入境。我感到很难过,在不影响我自己的登陆许可的情况下尽量帮助他们,但最后我不得不在发现他们的情况之前离开。

      当我离开机场时,一大批出租车司机和中间商走过来。在这样的机场,诀窍是到外面去,一直走。你在门外走得越远,价格就越低。回报递减法则在某种程度上起作用,学会判断正确的时机需要一些练习。

      据我所知,这一次我做得差不多了。半个小时后,我到达喜来登酒店,结果发现这是我预期的巨大文化冲突。除了著名的毒品走私者之外,各种背景的非政府组织也在这里开了店。后来我发现房间里有一张通知。"请注意,达卡喜来登酒店将于2009年3月离开喜达屋集团"。

      啊-哈。所以这就是为什么在城对面的新威斯汀酒店要10000分的情况下,住这里只需要3000分。可能是因为我很吝啬,我有一个习惯,就是在名牌酒店失去执照之前就住进去。我发现我在马耳他住的美利达酒店已经不是美利达酒店了,在贝宁我们曾经在滨海酒店玩过,那是另一家前喜来登酒店,已经降级为独立酒店。我想知道达卡的喜来登酒店是否会像贝宁的酒店那样,仍然自豪地称自己为 "前喜来登"。我想我永远也不会发现,因为虽然我总是对访问一个新的国家心存感激,但我并没有什么愿望回到这个国家。

      达卡的生活,节选版

      正如我喜欢不时指出的那样,我不是一个真正的旅行作家。我写的是旅行的过程和我在路上的经历。大多数时候,我并不声称自己了解一个地方的灵魂。我旅行是因为它帮助我了解我在这个世界上的位置,而且我喜欢看别人的生活方式。

      根据大多数人的说法,达卡是一个相当悲惨、荒凉的城市--我同意这种描述。如果你去过那里,并认为它是迪斯尼亚洲的下一个地点,请随时纠正我。我只是说,它和我在西非工作过的几乎所有地方一样贫穷。我真的希望它变得更好。

      罗伯特-卡普兰,我最喜欢的地缘政治作家之一,最近比我更好地讲述了孟加拉国发生的事情。他的评语是:情况不妙。可以说,孟加拉国受气候变化的影响比世界上任何其他地方都大。对于一个人口只有美国一半的国家来说,它的面积大约与爱荷华州相同。大量的人类加上极有可能发生的自然灾害是令人担忧的。

      在第一天,我确实努力花了至少4个小时在城市里散步,我还花了几个小时坐在公园里看人。然而,在我不知走了多久之后,访问达卡的高潮是与毒品走私者共进午餐,以及乘坐一辆嘟嘟车,司机在我要求他慢下来时一直说 "没问题,没问题"。"这是一个问题。"我开始说,然后才意识到这是多么没有结果。好吧,至少我到了这里。

      回家的路

      在回家前的另一个下午,坐在公园里,我回顾了这次旅行。总的来说,这次旅行很好。我希望我在老挝花了更多时间,在孟加拉国花的时间更少。我很高兴我在泰国和柬埔寨遇到了一些有趣的人,而一些错过的人(Zoë、Michael、Matt)也激励我以后再来。

      我访问了三个新国家--柬埔寨、老挝孟加拉国。在印度次大陆,我的目标现在只剩下尼泊尔、不丹和马尔代夫了。这些地方都不是特别容易到达的地方,但是我有一个暂定的计划,在2009年年底之前访问前两个地方。

      在旅行中,我几乎每天都能写作(无论我在哪里,我每天都给自己定下字数配额),尽管我在业务发展方面没有取得什么进展。这方面的工作很快就会恢复,我几个月来的第一个产品将在星期一推出。请注意这个空间。

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      尽管我在世界的这一部分已经没有新的国家了,但我想我还是想每年都计划一次这样的旅行。与我去的其他很多地方相比,旅行的挑战是最小的。如果你是旅行新手,想找一个软性的冒险,像泰国、老挝和柬埔寨这样的国家很不错。至于孟加拉国,嗯,你在那里要靠自己了。

      我回家的旅程和往常一样漫长。我乘坐红眼航班返回新加坡。我在香港有24小时,这是我通常的亚洲中转城市,我很感激有机会在香港基督教女青年会睡觉,因为我很少在飞机上睡觉。

      从香港回家,我重走了原来的路线。香港到东京机场,东京机场到洛杉矶机场,然后乘坐阿拉斯加航空公司的飞机回到海塔克。然后我就回家了,除了强制性的时差恢复外,我的身体并无大碍。

      预言家Jason Mraz说得最好

      "幸运的是,我曾经去过的地方,幸运的是再次回家。"

      这几乎是我的感受。

      再见,亚洲。再会。

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      这是我一月份南亚之行的最后一份旅行报告。其他报告在这里。

      重新安排旅行计划
      曼谷历险记
      在柬埔寨度假

      图像。1, 2

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      || 翻译:数字游民指南
      || 原文链接:Notes from the People’s Republic of Bangladesh : The Art of Non-Conformity
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