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    • 头等舱旅行到底是什么样子?: 不循规蹈矩的艺术

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    • 头等舱旅行到底是什么样子?: 不循规蹈矩的艺术

      旅行

      头等舱旅行到底是什么样子的?

      空姐护送我到我在2B的座位。她等着我把东西放下,并主动帮我挂上外套。我把我的书、日记和iPod铺在我旁边的座位上,因为我已经知道前舱有一半的人,他们应我的要求挡住了我旁边的座位。

      并不是说我需要这个空间--这个座位非常大。它可以完全放平,这样我就可以在吃完五道菜后睡觉了。

      当我安顿好后,另一位空姐端着一盘橙汁、香槟和水走过来。如果我犹豫不决,他会问:"你想喝含羞草,还是加青柠的苏打水?"

      这是一个很好的点缀。在接下来的30分钟里,其他乘客登上了飞机,但我从未见过他们--天桥来到了飞机的前中部。当我上飞机时,我转到左边去找我的座位,而他们则转到右边。这对每个人都是最好的结果。我不必为坐在前面而感到内疚,而他们也不必看到他们所错过的东西)。)

      就在我们起飞前,或者有时就在起飞后,我会得到一个Bose耳机,一条热毛巾,一个装有洗漱用品的生活用品包,以及一份9小时飞行的菜单。菜单上有四种晚餐的主菜选择。作为一个素食者,我通常只有一个选择,但其他人可以在牛排、鸡肉、某种海鲜和某种面食中选择。

      主菜之前有一道开胃菜和一份沙拉,然后是奶酪和甜点。葡萄酒菜单上至少有两种红葡萄酒、两种白葡萄酒、一种起泡酒和一种波特酒。饭后我们有咖啡或茶和精选的Godiva巧克力。

      在接下来的四个小时里,没有餐食服务,但我可以在厨房里自取零食盘和迷你吧。在着陆前的一两个小时,会提供早餐--另一种大餐,包括水果、酸奶、麦片或麦片、精选面包和某种主菜,通常是煎蛋卷。

      还在阅读?你可能想知道这是否真的是它的工作方式......好吧,答案是 "是和不是"。

      上面的故事是我写的,但也可能是一家航空公司的营销部门写的,他们试图把顾客推向高级舱,其费用通常是经济舱的几倍。自然,航空公司想装出一副好面孔,所以这就是你通常会读到的那种对完美体验的描述。

      对于头等舱旅行是否符合炒作的要求,最好的答案是,有时是这样,有时不是这样。在2,500字中,这里有一个真实的故事。

      我如何能够乘坐头等舱或商务舱?

      除了环球旅行的票价,我不买头等舱或商务舱的机票。我所有的高级舱旅行都来自:a)环球机票,那里的高级票价可能比普通机票低得多;b)奖励机票,由于我所有的飞行常客里程,或者c)由于我在几个不同航空公司的精英地位而被升级。换句话说,我在飞机后部花费了相当多的时间--但当我可以做到的时候,我绝对会感谢我在前部的时间。

      北美国内头等舱

      与国际航班相比,国际航班很少有升级,在美国至少有50%的高级旅客由于被升级而通常坐在前面。现在我的大部分国内航班都升级为头等舱,对此我当然很感激--但同时,也没有那么多值得兴奋的地方。在美国和加拿大(现在在欧洲也有一些),坐前舱都是为了避免经济舱的痛苦。

      即使在横跨大陆的航班上,你也不能再点特别的饭菜,当唯一的选择是鸡肉时,像我这样的素食主义者只能自力更生。取而代之的是好吃的饭菜,主要的亮点是多一点的腿部空间和无限量的饮料。由于我不是一个大酒鬼,有一两杯酒是很好的,但主要是我欣赏额外的空间。

      在短途飞行中,我有时会把我的登机牌换给其他看起来需要休息的人。这是一个双赢的办法,因为我经常坐飞机,并不总是关心我坐在哪里,而那些不知道真正的头等舱应该是什么样子的人则会一直很高兴。如果你能在不对自己造成任何实际伤害的情况下让别人快乐,那就太好了。

      简而言之,国内头等舱并没有什么可兴奋的。当你乘坐长途航班前往海外时,事情就会变得更加令人兴奋(有时)。

      商务是新的头等舱

      在过去的10年里,航空公司一直在整合他们的高级客舱,以至于许多航空公司都转而采用仅有商务和经济舱的模式。几家亚洲的航空公司,以及少数美国和欧洲的航空公司没有跟随这一趋势--但总体而言,商务舱现在被认为是大多数航班的主要高级舱位。

      这实际上对大多数旅行者有利,因为这往往意味着现在的商务舱比十年前的头等舱更好。例如,在大多数长途航班的商务舱中,平躺式座椅现在是常态而不是例外。

      我很幸运地乘坐过至少三分之二的主要航空公司的头等舱或商务舱--其中最好的是国泰航空、新加坡航空和维珍航空,但我也乘坐过大多数美国和欧洲的航空公司。让我们把体验分成几个不同的类别:休息室、座位、膳食和服务。

      头等舱或商务舱服务

      休息室 - 对我来说,高级旅行最重要的方面之一是在飞行前能够在航空公司的休息室里闲逛。当我知道我可以进入一个好的休息室时,我经常在飞行前四个小时或更长时间到达机场,以便我可以工作和放松。

      航空公司的贵宾室从微不足道到豪华不等。请看这篇来自AONC早期档案的文章,了解我大约三年前在维珍航空希思罗机场休息室的经历,它是世界上最好的休息室之一。一些最好的休息室,像这个休息室,有完整的餐饮服务,香槟酒吧,甚至还有一些基本的水疗服务。我特别自豪的是,我在理查德-布兰森经常经过这个休息室时坐的那张椅子上剪了头发)。

      不幸的是,这些类型的休息室是例外。大多数休息室都属于功能性的好地方,可以改善机场其他地方的环境,但不提供餐饮服务或理发。通常可以使用Wifi(而且是免费的),一些基本的小吃和免费报纸一起摆放,休息室的服务员可以帮助改变座位分配。这些是最常见的一种休息室。

      低端的是基本的休息室,在美国各地最常见。这些休息室适合喝杯糟糕的咖啡,但没有其他的东西。除了水或咖啡以外的饮料通常是出售的,任何可用的WIFI也将是付费服务。希望有一个带有办公桌的商务区,我可以用它来工作一段时间,但我尽量避免在这些休息室里花费超过一两个小时。

      座椅 - 最好的航空公司都有可以完全平躺的座椅。我不经常在飞机上睡觉,但如果我想睡觉,这是我最好的选择。有些座位是倾斜的,所以不是真正的平躺,但通常仍足以创造一个舒适的睡姿,可以睡几个小时。

      更妙的是,一些航空公司--以维珍航空为首--已经创造了基本上是你自己的 "空中套房 "的座位,在那里你有一个属于自己的部分私人客舱。看看维珍风格的座椅,现在新西兰航空和国泰航空也在使用这种座椅。

      座位上有羽绒被和比经济舱好得多的枕头,当你准备睡觉时,空姐会为你整理床铺。如果你不想睡觉,你可以使用Bose耳机和一个广泛的音频-视频系统,通常包括至少几十部电影可供选择。

      饮食--国际航班上头等舱或商务舱的食物应该是一个重要的亮点。就像高级旅行的其他方面一样,有时期望得到满足,有时则不然。

      ***

      以下是纽约-香港国泰航空航班的菜单样本。

      开胃菜
      苹果木熏制的鸭子和岩瓜
      桑葚醋汁混合色拉

      主菜(选择一个
      炒大虾和海螺 蒸米饭和混合蔬菜
      烤牛里脊,玫瑰红烤基普勒土豆和混合蔬菜
      红烧鸡肉和栗子蛋炒饭,白菜和黑木耳
      松露牛肝菌菇馄饨配帕玛森奶油酱

      奶酪和沙漠
      坎博奥拉、沙姆、曼切戈
      新鲜的季节性水果
      莫雷洛巧克力慕斯蛋糕配覆盆子库利酒

      小吃(在整个飞行过程中提供
      开兰馄饨汤面
      乔家上海蟹黄饺子配黑醋和姜片
      鸡肉提子配薄荷酸奶酱
      冰淇淋

      菜单并不总是如此精致,而且由于我是素食者,我的选择就更加有限。然而,即使有这样的限制,这些年来我仍然能够享受到一些真正的美食。新加坡航空公司的炒菜很好吃,全日空(日本)去年在我去孟买的途中,做了一些我吃过的最好的印度菜。

      葡萄酒和高级白酒也是任何国际头等舱或商务舱体验中大力宣传的一个方面,这对我来说也不是什么大问题,因为我不怎么喝酒。我通常会在飞行开始时喝杯鸡尾酒或香槟,然后在一小时后吃饭时喝一到两杯。

      我经常坐在商务人士(在这种情况下总是男性)旁边,他们从我们登上飞机时就开始喝酒,直到几小时后喝了八杯或更多才停下来。当我看到这种情况时,我总是感到惊讶--如果我也这样做,我的身体肯定不会有什么反应。另一方面,我有时会坐在那些在10小时的飞行中不吃任何东西、只喝水的人旁边,这对我来说也很奇怪。

      最后,我注意到,虽然几乎每家航空公司都有一个酒单,作为飞行开始时向你展示的菜单的一部分,但经常发现实际选择的葡萄酒要少得多。我自己对葡萄酒并不那么挑剔,但我的印象是,在营销方面(即设计一个花哨的菜单)花费的心思要比确保每一种葡萄酒都能买到更多。

      服务 - 这是乘坐高级客舱的巨大变数:有时服务会非常好,有时会出乎意料的平庸。

      在一个好的航班上,服务时间表通常是这样分解的,从你登机开始。

      • 乘务员的欢迎
      • 提供悬挂我的外套
      • 欢迎饮料(果汁、水或香槟)。
      • 乘务员的欢迎(感谢您与我们一起飞行,先生)。
      • 耳麦、便利设施包(有时)和菜单的分发
      • 起飞
      • 分发热毛巾(在好的航空公司,这在飞行中会重复几次
      • 乘务员回来问我想吃什么
      • 提供饮料和坚果碗
      • 用餐服务(开胃菜、主菜、奶酪或甜点)。
      • 咖啡或甜点酒
      • 在长途航班上,第二餐(通常是早餐)将在抵达前一到两小时之间提供。

      当然,也有一些变化,在好的航空公司,其中一些步骤会在经济舱中重复。例如,大多数亚洲航空公司会向所有乘客发放热毛巾,法国航空公司向每个人提供欢迎饮料,等等--但你会明白的。

      在整个飞行过程中,空乘人员通常可以补充饮料或回答问题。

      当系统出现故障时

      在一个糟糕的航班上,整个系统都会崩溃。是的,基本的膳食会被提供,但除此之外,不要指望其他的东西。就在着陆前,他们会把外套还给你,如果他们记得在飞行早期拿过的话。你可能会得到一份客户满意度调查表来填写--尽管有趣的是,在服务特别差的航班上,我从来没有得到过调查表。嗯。

      虽然有些航空公司的服务口碑比其他的好,但在你乘坐任何特定的航班之前,你永远不会真正知道你会得到什么。由于我通常使用相对便宜的机票旅行(或者很多时候是免费的,这要归功于我的里程数),糟糕的服务并不总是让我感到太多困扰。我试着把它放在心上:也许机组人员今天心情不好;我可能总是在飞机的后面,等等。

      然而,我确实想知道,如果我是花了5000多美元乘坐飞机的人之一,却让机舱服务员在窗帘后面消失了几个小时,我会有什么感觉。几年前,当我乘坐瑞士航空飞往南非时,我遇到了一个异常粗鲁的空姐,她无视我要求提供更多的咖啡,然后说:"我们会在早上提供更多的咖啡。"

      我为自己的询问感到羞愧,然后我意识到--嘿,等一下,这个机舱的平均票价是单程4400美元。的确,我没有付那么多钱,但机组人员不知道......所以我不应该随时喝咖啡吗?这里有一个教训:不要为你的飞行支付令人难以置信的费用,当出现问题时,你就不会感到沮丧了。

      与人会面

      由于坐在飞机的前部(或中部),我已经能够遇到一些有趣的人。其中,我遇到了CNN中东报道的执行制片人,各种CEO,驻新西兰大使,专业大提琴手,以及摇滚乐队Hanson的全部随行人员。

      当然,大多数会议并不那么有趣。在国内航班上,许多高级舱的旅客只是经常为工作而旅行的人,因此像我一样被升级。我并不是一个真正的飞行谈话者,所以我通常不说话,把时间花在阅读或写日记上。

      总结

      我意识到我很幸运能够环游世界,更幸运的是能在许多航班上乘坐头等舱或商务舱。同时,我知道这些事情并不是自己发生的。我花了大量的时间来计划我的旅行,并寻找创造性的方法,使我能够以我想要的方式生活。

      如前所述,我从来没有支付过全价票,但本着完成一件事通常有不止一种方法的原则,我曾数十次感谢能够坐在飞机的前面。

      这种体验并不总是像航空公司所描述的那样,但当然,它几乎总是比坐在后面要好--当然,也有可能根本就没有旅行。

      你呢 - 你坐过头等舱或商务舱吗?你的经历是怎样的?

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      国泰航空头等舱 图片来源:Richard

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      || 翻译:数字游民指南
      || 原文链接:What Is First Class Travel Really Like? : The Art of Non-Conformity
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