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    • Peter Chilson – Rolf Potts

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    • Peter Chilson – Rolf Potts

      彼得-奇尔森是两本关于非洲的书的作者。游记《骑着恶魔》。在西非的路上,以及小说集《热爱干扰的物种》,该书获得了面包面包作家会议的短篇小说奖。他的散文和小说出现在《美国学者》、《Ascent》、《Audubon》、《最佳美国旅游写作》、《海湾》、《北美评论》、thesmartset.com和其他地方。他正在完成一本关于非洲殖民地边境地区的书。2012年4月和5月,他代表普利策危机报道中心和《外交政策》杂志前往马里,撰写关于马里北部沙漠地区的叛乱。

      你是如何开始旅行的?

      1984年我从大学毕业时,我迫切地想去旅行。我想去一个与我所知的完全不同的地方。我想挑战自己的极限,对更广阔的世界有一些了解。这种愿望与想成为一名作家的愿望是一致的。也许我也觉得我有东西要证明给自己看,我在科罗拉多州的一个滑雪胜地(阿斯彭)长大,那里的生活有点孤立和轻松。大学毕业后,我没有钱,所以我申请了和平队。我有一些法语能力,于是申请了法属西非项目。我在纽约州北部的一家日报社工作了一年,同时等待和平队处理我的申请。他们于1985年将我派往西非的尼日尔。从那时起,我一直在来回奔波。

      你是如何开始写作的?

      我第一次真正的写作工作是在我当地的周报《阿斯彭时报》,当时我16岁。我给编辑写了一封信,抗议该报一位作者的专栏,我觉得他对社区内的高中生有不公平的批评。他说我们都很懒,喜欢吸毒,诸如此类的话。我在信中写道,我们中的许多人都是运动员和有抱负的好学生,而且许多学生已经继续深造并有了自己的事业。几周后,我去报社请求一份记者的工作。我不知道我在做什么。我只是想参与到写作中来。编辑记住了我的信,让我写一个关于高中生生活的专栏。我做了一年--800字,每月一到两次。我喜欢它。

      你认为你作为一个作家的第一次 "突破 "是什么?

      我很幸运地在1996年赢得了一个奖项,导致了我第一本书的出版。这是由美国写作协会颁发的创意非虚构书籍奖。那本书是《骑着恶魔》(Riding the Demon)。这个奖项帮助我打开了一些大门,帮助我建立了一个记录,使我更容易出版。这本书帮助我在华盛顿州立大学找到了一份教学工作,虽然它是在我开始工作一年后才出版的。但这种生活方式很灵活,让我有时间去旅行、收集材料和写作。

      作为一个旅行者和事实/故事收集者,你在路上最大的挑战是什么?

      在非洲旅行,最大的挑战当然是保持健康。通常情况下,我在路上走了一个月或更长时间,最后至少有两次得了胃病。疾病拖垮了你的精神和能量。所以我随身携带必要的药物。我尽我所能,尽可能地小心和卫生,但我还是会生病。

      语言也是一个问题。我的法语说得很好,但我总是试图在任何地方掌握一些当地的语言。这既是一种挑战,也是一种乐趣。在非洲,人们喜欢交谈、讲故事和笑。因此,即使我犯了错误,出了洋相,人们仍然欣赏一个外国旅行者用他们自己的语言进行交流的努力。

      你在研究和写作过程中最大的挑战是什么?

      过去这些年,我一直在写关于非洲的文章。在那里,我最大的挑战是克服语言问题。我做了大量的法语工作,包括采访人们和查阅文件,如未被翻译的老探险家笔记和我访问的国家的官方档案材料。我的法语很好,但用另一种语言工作总是很累。在非洲,有超过2000种本土语言,所以在任何国家,如果不在那里呆上几年,就不可能真正了解当地语言。因此,我使用口译员。他们确实很有帮助,对收集材料很有必要,但在翻译过程中会丢失一些东西。通过口译员很难捕捉到某人用自己的语言所要表达的细微差别。

      从商业角度看,你最大的挑战是什么?

      商业上的挑战是什么都有:追踪编辑,以便我能够得到报酬,在任务完成后从杂志上得到认可信。走出去推销故事,推销自己,为任务奔波,会让人感到累。写作业务并不总是研究和写作,还包括为你的作品在市场上找到一席之地的物流。这个过程从来都是谦逊的课程。然而,编辑过程对我来说几乎总是顺利的。我喜欢一个严厉的编辑,他促使我成为一个更好、更有纪律的作家。被编辑是另一个谦逊的教训,但我更愿意把它看成是一个使作品变得更好的机会。我很庆幸。与我合作过的大多数编辑都很好。

      你是否曾经做过其他工作来维持生计?

      多年来,在我找到一份稳定的教学工作之前,我担任过报纸记者、自由记者、杂志编辑、技术编辑和社区大学巡回写作教师。我非常非常幸运,总能找到接近我的激情的工作,那就是写作。

      您可能会推荐哪些旅游作家或书籍,以及/或对您产生过影响?

      有很多作家的作品我都很喜欢。但我反复回味的四位作家是路易斯-阿尔贝托-乌雷亚、琼-迪迪恩、伊恩-弗雷泽和格雷厄姆-格林。乌雷亚在小说和非小说中对美国和墨西哥边境写得非常有力。我认为他是现在这个国家最新鲜的写作声音之一。琼-迪迪安的非虚构作品在许多方面教会了我如何将信息汇集成一个好的非虚构故事,关注人类利益,关注人。伊恩-弗雷泽是我最喜欢的旅行作家之一,在大平原和西伯利亚都很自在。我喜欢他的自嘲。而格雷厄姆-格林是最伟大的文学旅行家之一。他是一个强有力的批判性观察者,他的小说和非小说帮助我发展了这种批判性的眼光。

      对于那些正在考虑进入旅游写作领域的人,你会有什么建议和/或警告?

      我推动我的学生尽可能多地阅读,尽可能多地写作。尽可能多地做这两件事,最终有助于提高写作水平。因此,我一直在推动学生报纸、个人日记、博客的工作,或自愿为一些俱乐部会议做记录。只要能让他们写作就好。我还推动他们承担风险--在他们的写作中尝试新事物,并尝试走出他们的正常世界,认识新的人,体验新的事物。这种尝试和探索新领域的意愿是旅行的起点。例如,我有一项作业,要求学生采访并撰写一个非英语为母语的人的简短简介。有些学生接受它,有些则抵制。结果总是很有趣。

      作为一名旅行作家,生活中最大的收获是什么?

      即使我今天停止旅行,我从多年的漫游和写作中感受到的回报也会不断涌现。学习其他语言的经历鼓励旅行者产生同情心,从另一个角度看待生活。我想,我之所以带着这种观点到处走,主要是因为我所做的旅行,我所看到的地方,我在非洲、欧洲、亚洲(反正是土耳其的部分地区)和我自己的国家所遇到的人。语言问题对我来说是一个非常重要的回报。了解法语使我有更大的能力在世界其他地方闲逛并感到舒适。我真的很想学习西班牙语。

      写作是一种特殊的回报。我仍然收到读者关于我的两本书的来信,以及对我所发表的文章和故事的回应。大多数是积极的,有些是不满的,这也很有趣。就像那个读了《骑着恶魔》的女人,她坚持认为我在尼日尔津德尔镇的一些经历不可能是真的,因为她没有经历过这些。她对我写的那些被法国人遗弃、被非洲人遗弃的殖民时期的老建筑特别不满。在某些情况下,这些建筑已经成为公共厕所。她不喜欢这样。我回信告诉她:"你的经历与我的经历不同。这不是很好吗?"

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      || 翻译:数字游民指南
      || 原文链接:Peter Chilson – Rolf Potts
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