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    • 塔希尔-沙赫-罗夫-波茨

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    • 塔希尔-沙赫-罗夫-波茨

      塔希尔-沙阿是十本书的作者,记录了各种不同寻常和离奇的旅程。他还拍摄纪录片,编写剧本,担任记者和摄影师。他最近的书是《哈里发的房子》。在卡萨布兰卡的一年。他也是《寻找所罗门国王的矿山》一书的作者,该书带领读者穿越埃塞俄比亚,寻找所罗门神话中的财富之源。沙赫的书和专题文章以多种语言出现在世界各地。他与他的妻子和两个孩子住在卡萨布兰卡。

      你是如何开始旅行的?

      我出生在伦敦,但我最早的记忆是构成摩洛哥中世纪中心城市费斯麦地那的迷宫般的曲折街道。当我还是一个在英国预科学校读书的孩子时,我记得我盯着窗外的足球场看。但我没有看到新修剪的草地。我看到的是撒哈拉的沙子。在那个年轻的年纪,我已经知道外面有一个世界,一个等待我去探索的现实世界。

      然后,在我十几岁的时候,在我父母的鼓励下,我开始独自旅行。首先,我去了美国,学会了飞行。然后我去了非洲中部,在一个瞬间,我意识到未来二十年将如何度过:移动。

      你是如何开始写作的?

      一开始,我就像一个山顶洞人。我没有远见,没有技能。我通过一份没前途的工作攒了些钱,然后把钱花在亚马逊、印度或远东的旅行上。一旦钱花完了,我就会跑回家,重新开始。

      随着时间的推移,我看到,如果我能够为杂志写一篇文章--无论它多么糟糕--它都会让我从旅行中获得收入。但它给我上了更重要的一课,那就是集中精力研究我所旅行的土地的具体方面。我的意思是,我将专注于一个问题,一个事业,并真正地去了解它。通过这个镜头,我了解了一个社会的第一手资料,而那些为了旅行而旅行的人却无法掌握。

      你认为你作为一个作家的第一次 "突破 "是什么?

      在我写一篇杂志文章之前,我写了一本书。它是由我在印度、非洲和拉丁美洲的各种旅行拼凑起来的。书的原名是《在冈瓦纳大陆》,它在书架上放了四年之久。当我把手稿直接寄出去时,没有出版商感兴趣。我试图找一个代理人,但同样没有人愿意接受我。于是我印了一些信纸,冒充自己的经纪人。我给出版商打电话,装出滑稽的声音,大肆宣传塔希尔-沙阿的处女作。令人惊讶的是,我成功地进行了炒作,最终,它被一家大型出版公司买下。他们以《超越魔鬼的牙齿》为题出版了它。这不是有史以来最伟大的书,但它是一个开始。我发现,有了这第一本书,书脊上有我的名字,给了我信心,并开始非常缓慢地打开大门。

      作为一个旅行者和事实/故事收集者,你在路上最大的挑战是什么?

      我总是到我感兴趣的地方旅行。实际上我是在孟买写这篇文章的,我正盯着一群人,他们住在城市中央的天桥下,对面是一家有舒适扶手椅的书店。我可以在这里坐上一整天,看着那条狭长的街道上的生活。我被它迷住了。我想说的是,由于我对我选择的目的地如此感兴趣,唯一的危险是在与我当前项目无关的事情上过于分心。我不是很有条理,但我喜欢花时间真正观察一种文化,让它渗入我的骨髓。有时我会做详细的笔记。在其他时候,我甚至不携带笔记本。如果你把它全部写下来,你会错过很多东西。最好的办法是放松,睁开眼睛,观察。

      你在研究和写作过程中最大的挑战是什么?

      自我约束。这是唯一的挑战。让你的裤脚粘在那张该死的椅子上。这是我知道的唯一挑战。当我写一本书时,我有一个明确的方法。我不偏离。只有当我准备好开始时,我才会开始。我大致计划好书的内容,把所有的原始材料拿到手,找一把舒适的椅子,一个垫子,每天写四个小时。没有休息。没有任何借口。如果我每小时写五百字,那就是每天两千字。这意味着我可以在50天内完成一本10万字的书。在这种速度下,我不会为之而爆粗口。我没有时间理会那些呻吟着写作有多难的人。对我来说,这意味着他们很懒,他们缺乏任何自营职业者的关键因素:自律。

      从商业角度看,你最大的挑战是什么?

      答案很简单。营销。你不能依靠出版商为你做任何事情。当然,他们会向你承诺世界。每当提到你的书,他们就会充满热情,但他们不会做任何该死的事情。大多数出版商在图书营销方面完全无能。他们没有任何头绪。我发现,作为一个企业,他们对如何销售他们的产品竟然有这么少的了解。他们会把营销预算挥霍在已经取得突破的书籍上,但他们会宰杀任何不是即时畅销书的书籍。

      秘诀是根据你的书准备一打或更多的杂志和报纸稿件,并在目标区域,即你的书出现时的狭小时间窗口,把它们印出来。然后,你必须在广播中谈论、谈论、谈论。当我的第二本书《巫师的学徒》问世时,出版商根本没有做任何宣传。他们拒绝在《书商》上做广告,这是英国最重要的图书营销场所。所以我在我的书发行前一周买了《书商》的封底。我还买了图书馆买书人的名单,并自己发了新闻稿。其影响是巨大的累积性宣传。

      你是否曾经做过其他工作来维持生计?

      我曾做过很多新闻工作。我主要为妇女杂志写作,我飞往世界各地,编写 "报告文学 "式的专题。我写过美国的死囚牢房里的妇女,巴西只有女性的警察局,柬埔寨扫雷的妇女等等。这赚了不少钱,特别是当我自己把自己的东西联合起来时。但到了一个阶段,我真的想专注于写书。我放弃了新闻工作,将我的精力投入到书中。我现在总共写了十本书。当书出版时,我也在报纸和杂志上写一些小文章,但我发现,只有专心致志地写书,才能使你的写作真正专业化。渐渐地,我的预付款增加了,我可以靠我的书生活。这种感觉真好。

      您可能会推荐哪些旅游作家或书籍,以及/或对您产生过影响?

      我的英雄是十九世纪的伟大探险家--理查德-弗朗西斯-伯顿、海因里希-巴特、塞缪尔-怀特-贝克、亨利-斯坦利等人。他们教我要有成就感,不要抱怨,要坚持下去。他们的书经常是巨大的,充满了素描和脚注。他们经常在敌对地区旅行,伪装成旅行。现代旅行作家的生活是如此的轻松。

      在最近的所有旅行作家中,有两个人影响了我。第一个是我的好朋友威尔弗雷德-塞西格(Wilfred Thesiger),他因其著作《阿拉伯沙》《沼泽阿拉伯人》而闻名于世。我喜欢他的描述,更重要的是,我喜欢他做自己感兴趣的事,而不是编辑要他做的事。第二个主要影响是布鲁斯-查特温,他在1989年不幸早逝。查特文是一个卓越的讲故事的人。目前,批评家们正在抱怨他是否编造了他的材料,这让我很不爽。他们没有抓住重点。阅读查特文,欣赏他的诗意和非凡的写作速度,你会不由自主地进入另一个世界。这就是优秀旅游写作的意义所在。

      对于那些正在考虑进入旅游写作领域的人,你会有什么建议和/或警告?

      如果我有什么建议的话,那就是只写你深深感兴趣的东西,并享受你所做的一切。努力拥有一个有趣的生活。我有很多朋友,他们的经纪人不时为他们的项目争取到大笔可靠的图书协议,而他们对这些项目并不热衷,其中大多数都是大败而归的。另一个建议是不要让你的自我膨胀到像摩天大楼一样大。旅游写作并不是火箭科学。它是一种完全的快乐,有时,如果做得对,它可以接近于艺术作品。但这只是写作。

      作为一名旅行作家,生活中最大的收获是什么?

      自由。这是对我的奖励。它意味着我可以坐在孟买这里,或者在卡萨布兰卡的家里,看着这个世界的发展,而不是被困在办公室里的一份朝九晚五的严峻工作中,那里有条形的灯光和一个专横的老板。我是自由的。我并不富有,但我是自由的,这对我意味着很多。我可以在我想去的地方工作,过着丰富多彩的文化生活。如今有了互联网和电子邮件,没有边界,只有你梦想的极限。

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      || 翻译:数字游民指南
      || 原文链接:Tahir Shah – Rolf Potts
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