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    • 幽默不能在国际上翻译 – 罗夫-波茨

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    • 幽默不能在国际上翻译 – 罗夫-波茨

      制作嘲讽片的奇怪的认真的事业

      讨论的内容。约翰-福特,公式化的差异原则,垃圾袋的噱头,成功模板的吞噬,憔悴的C-托马斯-豪威尔,性感的女同性恋突击队,T-S-艾略特,模糊的民族演员,色情电影命名法,米歇尔-菲佛的妹妹,儒勒-凡尔纳,偏向营地的明确愿望,泡沫乳胶的外星人牙齿,基督教惊悚片,一部关于巨大机器人的严肃电影。

      约翰-福特,公式化的差异原则,垃圾袋的噱头,成功模板的吞噬,憔悴的C-托马斯-豪威尔,性感的女同性恋突击队,T-S-艾略特,模糊的民族演员,色情电影命名法,米歇尔-菲佛的妹妹,儒勒-凡尔纳,偏向营地的明确愿望,泡沫乳胶的外星人牙齿,基督教惊悚片,一部关于巨型机器人的严肃电影。

      作者:罗尔夫-波茨

      在他1961年出版的有影响力的书《形象》中。学者Daniel Boorstin在他1961年出版的颇具影响力的《形象:美国伪事件指南》一书中指出,"成功的文学、戏剧和音乐商品经销商是一个发现公众需求的公式的人,然后对这个公式进行适当的改变,使每个新产品都能卖出去,但又不至于冒失去市场的风险。"在其存在的100年中,美国主流电影一直忠实于这种公式化的变化原则,以至于在观看好莱坞动作片或浪漫喜剧时很难不本能地知道接下来会发生什么。即使这些电影有惊喜,观众也知道,所有的惊喜都存在于公认的公式中,即什么是预期的,什么是不预期的。

      从历史上看,B级电影是作为好莱坞大预算类型片的简单化、廉价的提炼而存在的。当约翰-福特(John Ford)1939年的《驿站》(Stagecoach)这样的主流电影让西部片爱好者眼花缭乱时,B级西部片开始模仿其更多的元素(激烈的枪战、持续的悬念、"类型 "角色)来吸引观众。同样,当阿尔弗雷德-希区柯克(Alfred Hitchcock)的《惊魂记》在1960年让电影观众激动不已时,B级恐怖片也不遗余力地以小预算提供类似的震撼和惊吓。由于大多数B级片的情节都来自于资金雄厚的A级片,它们不得不通过噱头使自己脱颖而出:离奇的人物和场景;刺激和剥削;愚蠢的公关特技(如在血腥恐怖片前分发呕吐袋,或安装座椅蜂鸣器来吓唬科幻迷),以及如此离谱的标题--想想《捆绑的女人》、《我是个少年狼人》和《快,猫咪!》。杀!杀!--光是名字就能帮助一部电影获得崇拜地位。

      近年来,这种B级电影噱头的最生动的遗产是 "模拟炸弹 "的出现--廉价制作的直接DVD电影,其名称为《变形金刚》和《达文西的宝藏》--制作的目的显然是为了利用《变形金刚》和《达文西密码》等影院电影的声望。从某种意义上说,这不是什么新鲜事,因为主流电影和B级电影都一直在吞噬成功的模板。然而,使模拟电影与众不同的是,这些电影有意在其大片的名字出现在大屏幕上时在DVD上发行--从而在简单的消费者混淆的基础上创造一个利基市场。

      追踪模拟电影的历史,你会发现有一家独立制片公司,即精神病院,对这一奇怪的子类型的大部分作品负责。例如,2005年,在史蒂文-斯皮尔伯格的同名电影登上大银幕的前一天,精神病院向音像店发行了《世界大战》的DVD版本。当这个科幻故事以T&A裸体场景开场,并且由憔悴的C-托马斯-豪尔而非健硕的汤姆-克鲁斯主演时,租到这张DVD的美国影迷无疑感到惊愕。几个月后,精神病院以其自己的巨猿电影《失落的世界之王》击败了彼得-杰克逊的《金刚》,登上了录像带货架,该片由《巴比伦五号》的校友布鲁斯-博克斯莱特纳和某个杰夫-丹顿主演。2006年,精神病院的《驱魔人》(由杰夫-丹顿主演)在DVD目录中击败了《驱魔人》,不久之后,它的《金银岛海盗》(也由杰夫-丹顿主演)又抢先推出了最新的《加勒比海盗》续集。到该年年底,精神病院还制作了名为《666》的直接DVD电影。孩子》和《火车上的蛇》。

      在庇护所的所有影片中,很少有电影能像《变形金刚》(Transmorphers)(为配合迈克尔-贝2007年的大片《变形金刚》而发行)那样,将《黑客帝国》、《星球大战》、《终结者》、《星际特工队》和《太空堡垒》的元素混入一部廉价制作、几乎无法理解的关于邪恶机器人控制地球的电影中,生动地揭示了模拟电影的怪癖和矛盾。除了借来的情节元素外,电影的对白就像对60年来的动作片陈词滥调的不断致敬:队伍还在里面!他们正在发动大规模进攻。他们正在发动大规模的攻势!我们快没时间了!所有人都退后!掩护我!注意交火!他们已经突破了所有的包围圈!开始疏散程序!我们必须等待其他人!我回去找她!穿好衣服,它要倒下了!我不会错过这个机会的!我们有一个!跟着我!我一直都爱着你!我永远都会!

      在这一切中,《变形金刚》从来没有背叛过自我暗示的幽默,即使它有性感的女同性恋突击队员、T.S.艾略特的参考资料,以及看起来像是从20世纪90年代初的视频游戏中提取的电脑动画机器人。像《失落的世界之王》和《金银岛海盗》这样的电影也同样认真--这也许是模拟电影中最奇特的怪癖。虽然经典的B级电影以喜剧的粗制滥造来弥补低预算,但疯人院的电影是绝对的自我严肃--往往比它们模仿的标题要严肃得多(阴郁、节奏缓慢的《火车上的蛇》就是一个最好的例子)。

      在某种程度上,"模拟电影 "这个词(在2006年《纽约邮报》的一篇文章中首次提出)具有误导性,因为这些电影并没有讽刺它们的大片名称,而是通过调整标题来推销廉价、直接的类型电影。这种叙事上的真诚让人回想起最早的、前营地的、前剥削的、低价的B级电影--尽管愤世嫉俗者可以很容易地暗指色情电影命名的机会主义噱头,因为《达文西宝藏》与《达文西密码》的相似程度不亚于《金发碧眼》与《金色池塘》的相似程度。

      去年夏末,在The Asylum公司的西好莱坞办公室,一位名叫斯科特-哈珀(Scott Harper)的签约导演凝视着视频显示器,制作助理将假血和粘液涂抹在一位身着昆虫般的外星人服装的演员身上。哈珀的电影《外星人对猎人》(为了与二十世纪福克斯公司的《外星人对掠夺者》竞争而匆忙投入制作。安魂曲》)使用了前一周在办公室拍摄的一部电影(《我是欧米茄》,一部《我是传奇》的山寨版)的回收元素--在这种特殊情况下,是一条长满苔藓的下水道。

      "需要有人修理一下肠子,"哈珀说,指了指从外星人的泡沫乳胶牙中翻出的沾满血迹的管子。"把那一大块肠子放在下巴的裂缝里。像这样。很好。所以在这个场景中,你只需咀嚼肠子。对噪音做出反应,但重要的是要继续咀嚼肠子。那是什么?好吧,我想塔拉需要去制造更多的血,所以让我们花15分钟。"

      在一个遥远的角落里,一名制作助理将一袋袋园艺土壤倒入一个木架,这个木架后来将作为一个逃生场景的爬行空间;在外面,另一名助理将血迹和污垢涂抹在一个小型服装拖车中的演员身上。在离办公室接待台不远的一个临时绿屋里,我见到了《异形大战》的明星--威廉-卡特(25年前因主演《最伟大的美国英雄》而闻名)和迪迪-菲弗(她的姐姐米歇尔当天下午就在拉布雷亚大道上一英里处,在好莱坞星光大道上获得她的星星)。

      Pfeiffer出演一个名叫希拉里的坚强女孩的花店老板,她告诉我《精神病院》是如何在开拍前一天向她提供这个角色的。"她说:"这简直是最后一分钟的事。"他们给我发了一个剧本,并告诉我他们希望在一个小时内得到答复。当我问还有谁被选中时,他们说'没有人'。第二天早上我来到片场,发现我在和比尔一起工作"。

      扮演无畏的李姓记者的卡特说,他是从电影演员协会的一个朋友那里得知《精神病院》的。"如果不是剧本那么好,我不会做这个,"他说。"这些人很有趣。他们真的在拍电影,而其他人只是在谈论它。现在这种公司已经很少了"。

      撇开明星不谈,《避难所》电影利用了几十名演员和工作人员,他们有时称自己为 "避难所人"。查看任何一部庇护所作品的IMDb.com字幕,你会看到演员兼任编辑;导演在几个月前曾担任制作助理。有些人似乎已经把庇护所当作事实上的电影学院。贾斯汀-琼斯(Justin Jones)在《异形》(Alien v. Hunter)的拍摄现场担任第一助理导演,他于2004年开始在该公司实习,此后在庇护所的40多个项目中担任演员或工作人员--包括《豆荚人的入侵》(为配合妮可-基德曼的失败《入侵》而拍摄),这是他2007年的导演处女作。

      虽然不屈不挠的杰夫-丹顿(Jeff Denton)没有在《异形猎人》片场工作,但我还是见到了杰森-S-格雷(Jason S. Gray),自从2006年在《达文西的宝藏》中首次亮相以来,他已经在九部庇护所电影中演出。这位30岁的演员身材魁梧,有着暧昧的民族气质(他在各种庇护所电影中扮演过阿拉伯人、墨西哥人和塞尔维亚人),他告诉我,自从2002年从印第安纳州来到好莱坞以来,他认为参与公司的工作是最大的突破。

      "我觉得很幸运,庇护所抓住了像我这样的人的机会,"他告诉我。"按照好莱坞的标准,报酬并不高,但这对我来说不是钱的问题。我得到了在大制片厂无法得到的那种经验。我在这里工作是因为我喜欢制作电影,我喜欢在现场。他们让我做的不仅仅是表演。这就像一个免费的电影教育。我宁愿来这里帮忙打灯,也不愿呆在家里等梦工厂的电话。"

      在绿屋的楼上,在《豆荚人的入侵》中占有重要地位的办公室阁楼里,我找到了大卫-拉特,一个尖酸刻薄、像男孩一样的41岁的人,他与合伙人大卫-里马维在1997年创立了庇护所。在其早期,该公司专注于制作由首次执导的低成本剧情片和喜剧片。虽然由好莱坞录像公司在一个名为 "第一仪式 "的项目下发行,但这些艺术电影从未设法实现盈利。"拉特告诉我:"每个人都在抱怨,为什么制片公司不制作更多有趣和发人深省的电影。"正如我们所了解到的,答案是人们不租用它们。因此,我们朝着市场的方向推进,开始制作恐怖电影。"

      在蓬勃发展的国际DVD观众的支持下,这些恐怖片证明了庇护所的成功,直到2005年,当更大、更精明的公司注意到趋势并开始垄断低成本恐怖片的市场。据拉特说,同年,当他自己改编的威尔斯的《世界大战》在史蒂文-斯皮尔伯格的大屏幕版本进入电影院的同时,庇护所意外地发现了模拟电影。当Blockbuster订购了10万份拉特的《世界之战》(是庇护所恐怖电影典型订单的7到8倍)时,他和里马维重新考虑了他们的商业模式。到2007年,庇护所每月制作一部电影,其一半的片单由 "配套 "组成--拉特对模拟电影的委婉说法。"他告诉我:"我们已经到了可以在一到三周内预先制作配合影片的程度。"一切都已经准备就绪。我们已经有了供应商,并围绕我们拥有的地点编写剧本。我们完全自筹资金,但我们的利润率很低。我们赚的钱都用于新的制作。我们很想拍院线电影,但我们太擅长低预算流程了。给我们一百万美元,我们就给你拍十部电影。"

      由于自20世纪60年代以来,粗制滥造、自我暗示的喜剧一直是B级电影的主流,我问拉特为什么像《变形金刚》或《火车上的蛇》这样的电影如此缺乏幽默感。"从创意上讲,我们很想偏向于营地,"他告诉我。"问题是,幽默并不能在国际上得到诠释。我们40%以上的利润来自海外销售,所以如果我们想保持我们的大门,我们就不能讽刺。我知道这听起来可能很俗气,但我们把这看成是一个挑战,也是一个继续制作新电影的机会。因此,如果日本买家想要一部关于巨型机器人的严肃电影,我们就会努力在我们的资源条件下制作最好的巨型机器人电影。"

      有时,在直销DVD市场上偏向利基市场会产生奇怪的结果,例如2007年初,The Asylum的日本客户要求制作一部潜艇电影。美国买家对潜艇并不感兴趣,但他们确实看到了巨型生物电影的市场--所以庇护所翻出了儒勒-凡尔纳的老故事《海底两万里》,制作了《海底三万里》,由洛伦佐-拉马斯主演。"这是一个完美的折衷方案,"拉特告诉我。"大型潜艇战斗让日本人高兴,巨型乌贼让我们的国内买家满意,我们还能拍一部非常有趣的电影。"

      由于《海底两万里》是公有领域,权利问题不是问题--迄今为止,庇护所设法避免了与它的模拟片标题的法律纠纷(尽管该公司确实收到了环球公司的停止令,因为其最初的《失落的世界之王》宣传艺术与《金刚》太接近)。不过,发布模拟电影的固有机会主义还是引来了网上影迷的大量蔑视和嘲讽。

      拉特指出:"我们在配合方面受到了相当多的批评,""但我们只是在做与出版商和新闻机构一样的事情,当一部大电影出来时,他们会跟随一种趋势。一旦一个主题被发现,就会出现各种各样的搭配。例如,当《达文西密码》被拍成电影时,你会看到各种新闻专题和历史频道的特别节目以及配套的旅游指南。在制作《达文西的宝藏》时,我们只是采用了一个世界已经感兴趣的话题,并给观众提供了一个新产品。标题可能是相似的,但我们的故事是原创的"。

      尽管如此,在音像店也会发生混乱--一位庇护所员工的父亲就证明了这一点,他曾经租过拉特的《世界大战》DVD,以为是斯皮尔伯格的版本。此外,在2007年夏天,如此多的变形金刚迷不小心下载了盗版的《变形金刚》网络版,以至于在这个大多数B级电影被完全忽视的时代,它获得了一个罕见的荣誉。它被选入互联网电影数据库的历史上最糟糕的100部电影名单中,在夏末短暂地占据了第8位。

      尽管像《变形金刚》这样的合作电影已被证明对庇护所来说利润不大,但拉特承认,模拟电影的方法可能不会永远有效。拉特说:"近年来,捆绑式电影一直是我们成功的关键,""但我们的营销策略一直在变化。这并不是一个真正有意识的事情。我们进入新的方向,因为我们喜欢制作电影,这意味着我们随着市场的变化而变化。"

      由于这些市场趋势,2007年庇护所最成功的电影之一是《天启》--一部以基督教DVD市场为目标的 "深度撞击"--与 "后方 "相结合的灾难惊悚片。"拉特说:"我们打算把它拍成一部直接的末日电影,"但某些买家告诉我们他们想要一部宗教电影。所以我们把剧本拿给牧师和拉比,把它拍成一部关于世界末日的信仰电影。庇护所在恐怖片方面享有盛名,所以我们创建了一个新的发行品牌--信仰电影。我们期待着拍摄更多结合神学的电影。启示录》对电影人来说是如此的有料--那里有如此多的戏剧性和刺激性。

      根据The Asylum国际发行系统的性质,这些 "基督教惊悚片 "将必须纳入足够的动作和血腥,以满足海外非基督教观众的需求,但拉特似乎并没有被这个挑战吓倒。"他补充说:"每个工作室都有一个好的开始。"哥伦比亚公司开始时做的是蹩脚的B级电影;环球公司做的是低预算的恐怖片。我们不是第一个爬上这座山的人--我们只是最令人讨厌的人"。

      看了《天启》(其中涉及到好看的角色在加利福尼亚飞奔,在小行星砸向地球时大谈模糊的精神真理),很难不同意拉特自嘲的看法。但机会主义在电影业并不新鲜,即使是大预算的电影大亨也会承认,在好莱坞,成功的一半定义是首先要吸引人们的注意力。

      这篇文章最初出现在2008年3/4月的《信仰者》杂志上

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      || 翻译:数字游民指南
      || 原文链接:Humor Doesn’t Translate Internationally – Rolf Potts
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