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    • 特洛伊的海伦在我的出租车上–罗夫-波茨

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    • 特洛伊的海伦在我的出租车上–罗夫-波茨

      一位美国旅行者在菲律宾学到了关于语言和爱情的模糊性的一课。

      作者:罗尔夫-波茨

      在马尼拉市中心乘坐出租车最与众不同的地方是,交通的流动与通常保留给工作日的自然行为一样令人头疼的乏味。在黎刹公园周围烟雾缭绕的街道上注意自己的进展,就像看北斗七星围绕北极星移动,或观察紫阳草的生长速度一样,让人毛骨悚然。

      因此,当司机在我们20分钟的车程中第一次对我说话时,我几乎在出租车嘎嘎作响的空调的甜美腐烂、粘稠冰凉的麻醉朦胧中睡着了。

      "也许,先生,你想让一个美丽的女孩和你一起乘坐这辆出租车。"

      前一天,我在马尼拉的国际埃尔米塔区走了一圈,我知道菲律宾的英语很少是按表面价值来理解的。在埃尔米塔,"你想买份报纸吗?"实际上是指 "我在水沟里发现了这份报纸,我打算用它来遮住我的手,同时四处寻找你的钱包。"在埃尔米塔,"我想成为你的朋友,带你看看我的城市 "实际上意味着 "我想花20分钟带你到一个你两分钟就能找到的提款机,然后要求给5美元的小费。"同样,"你想认识一个漂亮的女孩吗?"一般意味着 "你看起来像一个可能会花钱和吸毒者做爱的人"。

      我脑子里摸索着如何用最好的方式来打消司机的提议。"嗯,我真的急着去机场,"我告诉他。

      "我想她也要去机场,"他说。我还没来得及回答,司机就推开车门,跳下了出租车。我大惑不解,在出租车里坐了整整20秒,紧张地在脑海里盘算着即将发生的所有可怕的、令人厌烦的事情。当司机回来并打开我对面的后座车门时,我几乎没有勇气看他。"罗莎莉娅是一个来自圣何塞大学的漂亮的计算机学生,"他说,咧嘴一笑。"她非常高兴你想为她去机场的路费买单。"

      我正准备溜出另一扇门,逃进炎热的马尼拉早晨时,一个眼神羞涩的年轻菲律宾人走进了出租车,她的胳膊上挂满了袋子和包裹。我停下脚步。罗莎莉娅是一个天使般的形象,她有一双温柔的黑眼睛,苍白光滑的手臂,长长的弯睫毛和笔直的腰身。我的怀疑态度动摇了。这个女孩太端庄了,太有气质了,不可能是在做梦。我突然有了侠义心肠,帮助罗莎莉娅整理她的行李。她无言地给了我一根口香糖,我温顺地接受了它。我可以看出,她的头发有花香。

      当司机回到方向盘后面,我们又恢复了静止状态时,我坐在那里无言以对。自从到达马尼拉以来,这是第一次 "美丽的女孩 "实际上是一个美丽的女孩。

      由于即使是最狡猾的无神论者也别无选择,只能把这种情况当作上帝的旨意的证明,所以我决心迷住罗莎莉娅。不幸的是,我总是更善于表现得有趣而不是迷人。例如,一个精通魅力的男人会趁机告诉一个女孩她有一双美丽的眼睛,而我总是设法问一个女孩她的爱好,对迪斯科音乐进行有趣的观察,或者指出1871年霍利迪医生睡过的房子。

      我集思广益,在我们去机场的30分钟时间里,我向罗莎莉娅求婚。我认为这可能是我在外国与一个美丽的陌生人同乘一辆出租车的最后机会,我奉承她,给她讲笑话,并要求她对所有事情发表意见。我有三次让她脸红,我认为这是一个好兆头。当我们下了出租车,我给了司机一笔丰厚的小费,然后帮罗莎莉娅拿行李。她感谢我的好意,并告诉我如果我去她的家乡,可以给她打电话。

      此时,我对她真正了解的是,她住在宿务的米沙鄢中部岛屿上,喜欢卡彭特乐队的歌曲,不会游泳。尽管如此,我突然发现自己说:"我现在要去宿务市!"- 这实际上是指 "我现在要去长滩岛,但改签飞机票能有多难!"

      我去了菲律宾航空公司的办公室,10分钟内就把事情解决了。我飞往宿务的航班比罗莎莉娅的晚,但我想这可以让我有一些时间单独让事情沉淀下来。我想对我正在做的事情保持一定的冷静,我决心把所有的浪漫情节都抛在脑后,直到我在宿务着陆并找到我的方向。候机厅里有免费的《菲律宾星报》,所以我拿了一份报纸坐下来。

      多年来,美国流行文化的无数方面已经渗入菲律宾的生活。讽刺并不是其中之一。机场发行的报纸上的头条新闻是关于米沙鄢群岛的一次可怕的飞机坠毁。文章说:"平民搜索者讲述了看到可识别的身体部位,""包括手臂、腿、大脑碎片、眼球和被切断的头颅,挂在树枝上,散落在地面上......"我中途放弃了《菲律宾星报》,回到了我与可爱的罗莎莉娅即将发生的恋情中去了。

      当我在宿务着陆并乘坐吉普尼车前往奥斯曼纳大道酒店区时,我已经把宿务市的旅游地图标得像匹兹堡钢人队的战术手册一样,在公园和市场、餐馆和海滩、广场和风景名胜区之间转来转去。我已经完全准备好在这个陌生的新城市的拥挤潮湿的环境中享受一天的古典浪漫。我住进了俯瞰福恩特-奥斯曼纳(Fuente Osmena)圆形旧世界街道的养老院,给罗莎莉娅家里打电话,提议第二天下午进行一次盛大的野餐约会,然后早早上床睡觉。

      第二天,我选择从Feunte Osmena步行两英里到宿务市的市中心。尽管宿务是一个拥挤的城市,但却是一个节奏非常缓慢的城市,这里有破败的建筑、剥落的油漆、茅草屋、污染、友好的陌生人、破旧的大教堂、吉普车、自由活动的鸡和没有尾巴的猫。每家银行和任何规模的企业都有穿制服的警卫,拿着泵式猎枪在门前巡逻。每一平方英寸的户外墙面都贴满了天主教图像或政治海报。我走进了碳市场--在旅游地图上看起来是一个古色古香的交易场所,但实际上是一个潮湿、肮脏的腐烂水果、垃圾、昆虫和摇摇欲坠的售货亭的集合体。我最终放弃了在成群的苍蝇中寻找野餐用品,在一家便利店里囤积了一些食物。我来到独立广场,在树下清理出一个野餐空间,等待罗莎莉娅的出现。

      并等待着。

      坐了一个小时,我盯着每一个走过的人,收到了无数的友谊建议、贝壳珠宝的折扣优惠和认识 "美女 "的机会--但没有看到罗莎莉娅。我走到一个电话亭,打了她的电话。她的哥哥路易斯接了电话。

      "他说:"罗莎莉娅说她很抱歉不能见你。

      "为什么,发生了什么事?"

      "她不得不去和约瑟夫谈话。但她说你非常英俊和善良。"

      "她以后能见我吗?"我问道,想知道这个约瑟夫的角色是谁。

      "你是个有钱人吗?"

      这个问题似乎无关紧要,但是--不愿意解释美国中产阶级的社会复杂性--我决定保持简单,并撒谎。"当然。"

      "那么,你为什么要在独立广场见罗萨莉亚?那地方是为穷人准备的。"

      我在心里默默记下,一旦有空闲时间就把宿务的旅游地图烧掉。"什么地方比较好?"

      "很多地方都比较好。你的旅馆在哪里?"

      "在Fuente Osmena附近。"

      "有钱人不会呆在Fuente Osmena附近。"

      这让我无从下手,所以我决定在路易斯要求我传真给他一份银行对账单之前就把问题压下去。"罗莎莉娅以后想和我见面吗?"

      "当然了。你非常英俊、善良。而且很有钱。她说她明天想见见你。"

      我一个人吃完了野餐,在市中心呆了几个小时,然后回到了我的养老院。在我进入房间时,一位40多岁的加拿大人告诉我,养老院的屋顶上有一个空中酒廊,他自我介绍叫戴尔。"他说:"每个人在去酒吧之前都会去那里涂抹油彩。

      当我洗完澡上楼和他一起在空中休息室时,戴尔已经涂了很多油。"为什么他们总是说'嘿,乔'?"他问我,暗指菲律宾非正式地称所有白人男子为 "乔 "的传统。"难道他们不知道来这里的澳大利亚人和挪威人比美国人多吗?这个国家需要把它的白人搞清楚。"

      从养老院的顶部,我可以看到夕阳在宿务的屋顶上呈现出深浅不一的橙色。小蜥蜴在空中休息室的墙壁上跑来跑去。戴尔从一个运动包里拿出一瓶坦杜伊酒,用紫红色的朗姆酒装了半高杯。"我是这里的酒保,你看起来是个强壮的年轻人,现在不需要清醒。"戴尔把杯子朝我推过来。"什么风把你吹到宿务来了?"

      "一个女人。"

      "就一个?"他笑了。"大约有一千个女人把我带到这里。"戴尔低头看了看我的朗姆酒,然后又看了看我的笔记本。"你为什么不喝酒?你在做功课还是什么?"

      "不,这是我的日记。我写下发生在我身上的事情。"

      戴尔在椅子上摇晃着,抓住我的胳膊。"我想让你写我的事。现在就做!"

      我打开了我的日记。

      "说我赚了好钱。说野心不值得麻烦,因为唯一发生的事情是你在别人不关心的事情上获得成功。"

      我开始写下这些。

      "不,闭嘴!"戴尔大喊。"不要写我的事。我喝醉了。写下我们需要一场战争,这样每个人都能有工作。"

      我把这个写下来了。

      "你认识安娜吗?"他问。"因为她很性感。"

      "我并不住在这里。我只在这里待了一天。"

      "你认识劳拉吗?她也不住在这里。她很性感。"

      "我想我不认识她。"

      "你不会想的,她是个婊子。"戴尔朝我靠了过来。"女人希望被欺骗。这让她们感觉很好,因为她们宁愿感觉好也不愿知道真相。然后她们发现了真相--你撒谎并不是什么问题,因为她们只是生气,这也让她们感觉很好。他们不在乎自己的感觉,只要他们有感觉。"

      戴尔离开餐桌,在空中酒廊的其他外籍人士中巡视。他们中没有人看起来比40岁年轻,他们都在谈论他们即将去附近的Go-go酒吧的旅行。我仍然被马尼拉出租车的超凡魅力所吸引,拒绝了加入他们的邀请,连续第二晚早早上床睡觉。

      第二天早上,我乘吉普尼车去麦克坦岛,1521年,费迪南-麦哲伦在那里死于宿务酋长之手。我还在为自己对当地人的轻信评估而耿耿于怀,我花了大半天时间在海滩边的大道上寻找看起来很高档的东西。黄昏时分,我选择了机场附近一家豪华酒店的休息室。喝了一杯3美元的速溶咖啡后,我鼓起勇气走到电话亭前。路易斯再次接听。

      "他说:"罗莎莉娅以后会和你见面。

      "多少年后?"

      "在她和约瑟夫谈完之后。"

      我决定澄清一下。"这个约瑟夫是谁?"

      "他是罗莎莉娅将要结婚的男人。"我一定是沉默了整整10拍,路易斯才再次开口。"他非常富有,但他并不英俊。"

      两个小时后,我发现自己又回到了养老院的屋顶上。戴尔和前一天晚上一样醉醺醺的,只是这次他和一个戴着网状球帽、穿着人字拖凉鞋的灰头发的家伙坐在一起。"这位Leo来自德克萨斯州,"戴尔告诉我。"他已经67岁了,他在菲律宾这里等死。"

      利奥咯咯笑着,在戴尔的肩膀上打了一拳。"等我把你这个加拿大人的屁股从这里踢到早餐时,我们就知道谁是死人了,早上你必须打电话到我的房间和你的女朋友说话。"

      "戴尔说:"里欧把所有时间都花在了酒吧里。"他对菲律宾文化唯一了解的是如何从酒吧女孩身上脱下迷你裙。这个老混蛋还不如住在德克萨斯呢。"

      "德克萨斯怎么了?"利奥感叹道。

      这样过了一个小时,我觉得我也在那里等死。

      第二天我就坐上了去长滩岛的第一架飞机。

      这篇文章最初出现在1999年3月19日的沙龙上。

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      || 翻译:数字游民指南
      || 原文链接:Helen of Troy is in my taxi – Rolf Potts
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