• 注册
    • 和X先生一起发呆–罗夫-波茨

    • 查看作者
    • 和X先生一起发呆–罗夫-波茨

      一位美国旅行者在泰国的宝石之国寻找印第安纳-琼斯的冒险。

      作者:罗尔夫-波茨

      在泰国的阳光下,X先生头发乱糟糟的,浑身晒得黝黑,看起来就像一个可爱的民间故事人物变坏了--也许是比尔博-巴金斯得了梅毒并有大麻瘾。也可能是圣诞老人,如果老圣尼克选择用他的工厂和精灵换取几箱威士忌和一些妓女。

      整个上午,我一直跟着X先生走在泰国的小路上,因为他答应带我去柬埔寨边境附近的一些宝石矿。我认识他只有一天时间,但我觉得我可以信任他。毕竟,变坏的圣诞老人仍然是圣诞老人。

      此外,我知道X先生的真名是Stjepan Jozic,他是一个归化的澳大利亚公民,最初来自萨拉热窝,他已经58岁了,20年前就退出了正常社会。认识他的泰国村民和店主都叫他 "爸爸",而他坚持其他人都叫他 "X先生",因为没有人能够念出他的真名。他留着斑驳的胡须,步履蹒跚,心脏上有一道蝴蝶状的疤痕。如果他有一双鞋,他也不在公共场合穿。

      两天前,我在泰国湾的沙美岛见到了他,他在那里通过经营一家尚未完工的宾馆来补贴他的澳大利亚福利养老金。当我在一天深夜到达该岛,发现没有合法的住宿条件时,一些瑞典背包客把我引向了X先生。

      他告诉我:"今晚你要给牛挤奶。"他向我展示了一个地方,让我在他半成品宾馆的扫帚和油漆罐中展开睡垫。"这比花钱买好的旅馆要好。"

      第二天早上吃早饭时,他告诉我他要去大陆买一些粗宝石。我选择加入他,与其说是因为我对宝石感兴趣,不如说是因为这听起来像是一次冒险。

      "我要去探索柬埔寨边境的一些宝石矿,"那天早上晚些时候我告诉瑞典人,感觉有点像印第安纳-琼斯。

      此刻,X先生正在为带我们去宝石矿的卡车的价格讨价还价。我们已经乘坐了摩托车、渡船、吉普尼车(在泰国称为Songthaew)和公共汽车,到达了一个叫Makham的小城镇。我们的准司机是一个小个子泰国人,他穿着拖鞋,戴着飞行员太阳镜,身上的靛蓝刺青从衬衫领子里冒出来,蜿蜒到他的喉咙。司机同意了100泰铢(近3美元)的价格,很快我们就沿着一条红色的土路向柬埔寨边境行驶。

      坐在黄色马自达车的后面,X先生拍着肚子给我讲他的人生哲学,自从我认识他以来,我一直在零碎地学习。

      "如果你很聪明,你不会得到任何免费的钱,"他说。"我是一个愚蠢的人,所以澳大利亚政府给我钱。聪明人,他们用钱做什么?一个住的地方和吃的东西,当他们工作时,他们梦想着海滩度假。我呢,我住在海滩度假,我的家和我的食物是免费的。这是挤牛奶。这就是我所做的。为什么买一头牛只是为了得到牛奶,而其他男人付钱给你给他们的牛挤奶?"

      由于X先生的哲学可以使他有资格成为福利改革的海报男孩,我对他施加了一点压力。"政府付钱给你,"我说,"但那些付钱给政府的人呢?你不为他们感到难过吗?"

      "我曾经和那些人一样!"他感叹道。"他感叹道。"我工作是为了成为一个富人,而政府拿走了我的钱。政府在挤牛奶,看到了吗?但是,当我知道只要有一点钱就够了--那就是我成为富人的时候。当你出生时,你没有钱,但你有眼睛。你已经是富人了!你不会为了钱而出卖你的眼睛。你不会为了一百万美元卖掉你的眼睛,对吗?当然不会!我生来就有最好的部分,即使它们是丑陋的。所以现在我只管挤牛奶,我很高兴。"

      X先生说了这么多,却没有提到他在退学和开始挤奶之前的生活是什么样的。我怀疑他曾经结过婚,有收入的工作,但他拒绝谈论这个问题。对他来说,生活始于38岁,当时他走进澳大利亚的丛林,花了六年时间学习如何勘探和开采蛋白石。蛋白石贸易最终使他开始旅行--当他发现泰国有友好的妓女和低廉的生活费用时,他决定留在这里。

      在季风森林中蜿蜒穿过一条高原公路大约30分钟后,我们的卡车下降到一个干燥的洪泛平原。红色的尘土在马自达车的后面打转。我对印第安纳-琼斯的幻想正在动摇;泰国的边疆看起来很像俄克拉荷马州。X先生用拳头捶打着驾驶室,我们把车停在路边,靠近一座孤独的木屋。

      "我曾经在这片土地上有自己的矿场,"当我们跳出卡车床时,他说。

      "你在这里拥有土地?"

      他笑着说。"我并不拥有它,但它是我的土地。"

      我伸展双腿,环顾四周。往东大约20英里是柬埔寨的波贝镇,这是红色高棉的长期据点。尽管金边指责曼谷对红色高棉在泰国边境的活动态度软弱,但这里似乎没有什么人类活动。

      我想到,旅行的一半快感是对陌生的人、陌生的地方抱有信心的问题。如果X先生觉得要割断我的喉咙,并帮助自己获得我的计时表、我的佳能 "Snappy "点阵相机和300美元的旅行支票,他可能就能逃脱。相反,他带我走过木屋后面的挖掘机,告诉我采矿作业的情况--对我来说,这只是一个大坑和一些生锈的设备。

      "看这里,"他说,指着洞旁边的土堆。"你要做的是在你认为有蓝宝石的地方挖出泥土。那边是一个清洗厂。所有的小东西都放在水槽里。你把土放进去,大石头从这边出来,小的东西会放到这个盒子里。然后妇女们用手检查。如果你找到一些好的石头,你就卖掉它们。如果你在你的房子下面找到好的石头,你就把房子搬走。"

      由于我本来以为会有更多的东西是一个有玉石神像和提基火炬的黑暗洞穴,我对这些土堆感到失望。对我来说,采矿作业看起来与郊区的砾石坑没有什么不同--但X先生说起它时,几乎带着孩子般的热情。在他描述矿场的运作时,一个泰国人从木屋里出来,手里拿着一个装满粗糙石头的托盘。X先生把一些水泼到石头上,然后把它们一个一个地举到太阳下。

      "这是星形蓝宝石,"他说。"这是石榴石。这里是蓝宝石。这个颜色不错,很蓝。你想为所有东西付给他1,000泰铢吗?我们会把它们带回家,把它们煮熟,封住裂缝,改变颜色。"他举起一颗石榴石,它在阳光下发出暗紫色的光芒。"在这里切开这个,你可以得到6000泰铢。你想买吗?"

      当我结结巴巴地提出一些怀疑的借口时,X先生耸耸肩,自己付了1000泰铢。"不用担心,"他说。"我们只是在这里玩游戏。"泰国人把石头装进一个塑料袋里,我们的司机启动了马自达车。

      "现在我们去尖竹汶镇的宝石市场,"X先生说,爬上卡车床。他举起装满宝石的塑料袋。"这里有一种不同的挤牛奶的方法。"

      在大多数情况下,尖竹汶府是一个沉睡而迷人的泰国省级城镇,公鸡在铁皮屋顶房屋下的潮湿地面上打鸣,穿着制服的女学生骑着轻便摩托车从镇中心的水果摊前穿梭而过,晚上的市场上,炖甲虫与一桶桶的活青蛙和炸蚂蚱一起出售。在河边,戴着草帽的越南天主教徒用水管浇灌当地大教堂的草坪,整个家庭坐在竹子堆成的平台上吃晚饭,听着嘣嘣的音乐。与市中心隔水相望,Wat Pai Lom的巨大金佛半眯着眼睛,幸福地躺在那里,仿佛在醉酒后想起了失去的爱情,然后飘然离去。

      相比之下,覆盖尖竹汶府东南区几个街区的宝石区都是生意。除了零售店的一些红色装饰的展示窗外,尖竹汶府的宝石区挤满了未经装饰的铁门和混凝土交易大厅,每周末有近1000名经纪人在这里监督宝石的批发交易。

      其中一个经纪人是一个热情洋溢的华裔泰国人,名叫Smit Lohploy,在我们还没来得及从卡车上卸下灰尘时,他就向X先生招手,示意我们去他的桌子。虽然他在几个街区外拥有一家零售店,但斯米特周末都在监督河边思陈路上的这家交易大厅。

      此时此刻,昏暗的、汗流浃背的交易大厅挤满了古怪的国际宝石买家和宝石经纪人,他们都聚集在破旧的木桌旁。戴着头巾的印度人与留着胡子的马来西亚人和穿卡其衫的英国人擦肩而过。宝石经营商--大多数是为批发商和青石经营商提供佣金的当地人--从一张桌子走到另一张桌子,向买家展示他们提供的红宝石或蓝宝石,并潦草地写下报价。交易大厅的白墙被累积的污垢染成了棕色,这种充满活力的狂热买卖就像一种喧嚣的华尔街。我对印第安纳-琼斯的幻想突然被重新点燃。

      其中一个买家,一个美国人,立即认出了X先生。"嘿,X,"他说。"你已经把你的钱都花在了女孩身上吗?你为我带来了什么?"

      X先生开始给他看那些粗糙的石头。"看这里,"他对这个美国人说。"这个石榴石在向你眨眼。你给我的是什么?"

      美国人笑了。"你说我给你一箱伟哥怎么样?"

      当X先生和美国买家开始进行谈判时,Smit带我到他的桌子旁坐下,给我一盏灯和一个放大镜。随即,我就被宝石经营人包围了,他们把一袋袋塑料的宝石滑到我面前。我不知道要在这些宝石中寻找什么,所以我只是拿起一把镊子,假装很专业。

      当我眯着眼睛,皱着眉头,把宝石举到灯光下时,斯米特向我解释了这一业务。"你正在看的这些宝石可能来自柬埔寨或缅甸。泰国这个地方的大多数宝石都已经被采摘了。"

      "X先生今天下午在柬埔寨边境拿到了那些粗糙的石头。"

      斯密特笑了。"嗯,X并不像他希望大家认为的那样愚蠢。如果泰国还有什么好矿,他知道如何找到它们。"

      "如果大部分的宝石都被采摘了,为什么尖竹汶的市场会如此受欢迎?"

      "声誉。来自曼谷的批发商来这里已经有50年了。再加上很多外国买家发现,你可以通过先到这里来减少曼谷的中间商。"斯密特抓起他的手机,站了起来。"跟我来吧,"他说。"我将向你展示这个镇上的石材市场的未来。"

      斯米特打着出租车,带我过河到城市边缘,他正在罗宾逊百货公司旁边建造一个新的宝石市场。当斯米特带我参观即将完工的综合大楼时,他列举了各种优势:空调、更多的停车位、更干净的环境、更好的商品销售、对买家来说更好的价格。在Si Chan路汗流浃背的交易大厅里呆了50年后,尖竹汶府的宝石市场终于要进入郊区了。这是有道理的--如果斯密特不这样做,别人也会这样做--但这让我想知道,河对岸的老式经营会发生什么。

      如同任何被外部世界的市场驱动的霸权所触及的地方一样,尖竹汶府正在发生变化。

      当我们回到Si Chan市场时,X先生已经以4000泰铢的价格卖掉了这些原石--当天的利润几乎达到了80美元。"一个来自曼谷的好人想要我们的石头,"他告诉我。"今晚,他可能会告诉他的朋友,他把一个愚蠢的萨拉热窝人骗到了大便宜。"X先生举起一叠现金,露出树桩状的笑容。"给牛挤奶,对吗?"

      我在尖竹汶府找了个酒店房间过夜,但X先生--他的生意结束了--已经准备回沙美岛。在他离开之前,他在一个街边的食品摊上请我吃了一些当地的米粉。当我对他的澳大利亚蛋白石表示兴趣时,他从口袋里掏出一个小袋子,拿出一块石头,放在桌子上。

      "你为这块蛋白石付了多少钱?"

      "你要多少钱?"

      "我们只是在玩游戏,在这里。一块石头就是一块石头。你把你自己的价值放在它上面。多少钱?"

      "我不知道。什么是一个好的价格?"

      "1,000泰铢。"

      "好的,1000泰铢。"

      X先生用手拍打自己的额头。"不!永远不要拿第一价格。每当我给你第一个价格时,你就告诉我我是在胡说八道。"

      "好吧,你是在胡说八道。"

      "好。现在给我一个更好的提议。"

      "950泰铢?"

      X先生叹了口气。"我可以看出你是个聪明人,但你给了一个愚蠢的人太多的信任。"他把蛋白石推到我面前。"给,你今天给我带来了好运。你留着它吧。"

      感谢他,我拿着那块乳白色的小石头,小心翼翼地把它扔进一个薄膜罐里。"你为什么认为我运气好?"

      他耸耸肩。"我只是愚蠢的人。"

      当我们吃完后,我和X先生握手,看着他一瘸一拐地走到街角--一个孤独的、衣衫不整的富人,想在泰国这个潮湿的角落里搭个便车。

      这篇文章最初出现在1999年4月20日的沙龙上。

      分享这个

      脸书redditpinterest

      || 翻译:数字游民指南
      || 原文链接:Getting stoned with Mr. X – Rolf Potts
    • 0
    • 0
    • 0
    • 9
    • 请登录之后再进行评论

      登录

      赞助广告,谢谢理解

    • 发表内容
    • 做任务