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    • J. Maarten Troost – Rolf Potts

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    • J. Maarten Troost – Rolf Potts

      J.Maarten Troost是《食人族的性生活》的作者。漂流在赤道的太平洋。他的文章曾在《大西洋月刊》、《华盛顿邮报》和《布拉格邮报》上发表。他在赤道太平洋的基里巴斯待了两年,回来后被世界银行聘为顾问。在斐济生活了几年后,他最近搬到了美国,现在与他的妻子和儿子住在加利福尼亚。

      你是如何开始旅行的?

      我最早的记忆之一是乘坐火车从我出生的荷兰到我祖父居住的布拉格。我当时一定是三岁左右,我记得我当时的想法是:哇,这真不一样。这就像踏入了一些另类的现实,充满了士兵、破败的建筑和生锈的拉达车。这只是苏联入侵后的几年,空气中有一种我们在荷兰所没有的沉重感。在成长过程中,我们经常搬家--从荷兰到加拿大,然后再到美国。夏天是在欧洲度过的,我父亲住在那里。这是一种令人愉快的成长方式,一只脚在北美,另一只脚在欧洲,这使旅行和运动显得非常自然。

      你是如何开始写作的?

      作为一个小家伙,我对写日记或故事并不特别感兴趣。然而,我是一个贪婪的读者,当你在一个易受影响的年龄阅读海明威、鲍德温、毛姆和亨利-米勒时,成为一名作家的想法变得非常有吸引力。我设想的生活是热闹的咖啡馆和神秘的女人。我戴着贝雷帽会感觉很舒服。当我摆弄其他职业时,我不断回到当作家的想法上。当然,我的雇主注意到我对做这个工作并不特别感兴趣,在某一时刻我已经没有了职业选择。于是我开始认真写作。可悲的是,热闹的咖啡馆、贝雷帽和神秘的女人--当然,除了我妻子的神秘之外--在我的写作生活中并不占优势。

      你认为你作为一个作家的第一次 "突破 "是什么?

      当我在读研究生的时候,我听说布拉格有一份新的英文报纸刚刚创办。它就是《布拉格邮报》。我给他们寄了一封信,不久之后我收到了总编辑艾伦-李维的明信片,他或多或少地说,当然,过来吧,试一下。于是我就这么做了。从那时起,我就一直依靠着偶然性。

      作为一个旅行者和事实/故事收集者,你在路上最大的挑战是什么?

      好吧,我很幸运,每隔几年就有一件事或另一件事把我带到一些不寻常的地方--东欧、南太平洋--而我可以只写我住的地方。然而,我有一个两本书的合同,这将使我在相当长的时间内外出。我想,挑战将是抵制不可避免的拖沓,当你发现你获得了一种新的寄生虫,或者你的计划由于一个难以忍受的官僚而分崩离析,或者你意识到你将与其他60个人共用一个孔的厕所,而你一直在想,我现在就可以在家,躺在我的休闲椅上,给我的小家伙读故事

      你在研究和写作过程中最大的挑战是什么?

      写作本身。我是一个可怕的拖延者。但有趣的是,当你的截止日期过去一个月后,文字似乎就会流淌出来。

      从商业角度看,你最大的挑战是什么?编辑?财务?促销?

      我在百老汇的编辑安-坎贝尔很出色。我当然不能抱怨推广的问题。然而,经济上却有一点问题。我的解决办法是和一个非常有耐心的配偶住在第三世界国家,而这个配偶恰好挣的是西方人的工资。幸运的是,《食人族的性生活》做得不错,现在也能在第一世界生活。

      你是否曾经做过其他工作来维持生计?

      当我从基里巴斯回来时,我认为我的状态很好,可以成为一名自由职业者。我在向主要出版物出售作品方面取得了一些成功。编辑们对我的作品很感兴趣。但是,通过快速计算,比较可能的收入和可能的支出,发现我不可能以此为生。于是我在世界银行找了一份工作,工作相当充实,我或多或少地停止了认真写作两年,直到我们决定回到南太平洋的一个偏远岛屿,在那里我再次非常谦卑地靠我妻子的收入生活。但至少这一次我有书可看了。

      您可能会推荐哪些旅游作家或书籍,以及/或对您产生过影响?

      保罗-特鲁总是一本好书。当然也有一些时候,我被留下了口水--我不敢相信他写了这个--但我一直在翻页,特别是惊叹于他的描述性散文。非常经济。非常优雅。而且看起来这正是它应该被写出来的。

      当然,比尔-布赖森把乐趣放回了旅游写作中。我不能忍受男人的证词,我总是会选择阅读一本由笨拙的机智者写的书,而不是一些描述另一个英雄式攀登的睾丸激素的叙述。雷德蒙-奥汉隆也是一个相当聪明的人。大卫-福斯特-华莱士(David Foster Wallace)是我非常希望看到的写更多的旅行文章的人。他的文章 "一件我再也不会做的所谓有趣的事 "是最棒的。

      对于那些正在考虑进入旅游写作领域的人,你会有什么建议和/或警告?

      阅读。生活。写作。虽说很平淡,但也是事实。从务实的角度来看,考虑到自由职业者残酷的财政现实,我认为将自己迁移到世界上一些有趣的--而且便宜的--角落,并在那里写作总是有帮助的。例如,在老挝,你可以用很低的成本写整个东南亚的情况。

      作为一名旅行作家,生活中最大的收获是什么?

      嗯......在我写作的时候,我正在南太平洋的一个小岛上,用别人的钱。

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      || 翻译:数字游民指南
      || 原文链接:J. Maarten Troost – Rolf Potts
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