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    • 马特-毛-罗夫-波茨

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    • 马特-毛-罗夫-波茨

      马特-格罗斯出生在马萨诸塞州的康科德,从英国的布莱顿到弗吉尼亚州的威廉斯堡,他在各地长大。1996年从约翰霍普金斯大学毕业后,他搬到了越南,然后在纽约找到了自己的媒体业务。他现在为《纽约时报》旅游版撰写《节俭的旅行者》专栏,并与他的妻子Jean住在布鲁克林。

      你是如何开始旅行的?

      在过去25年的大部分时间里,我一直在定期旅行,虽然一开始我并没有真正把它当成旅行。基本上,我的家庭搬来搬去,从马萨诸塞州到英格兰再到弗吉尼亚州,我学会了如何快速适应新的地理环境和新的情况。十几岁的时候,我是一个有驾照的滑板爱好者,这意味着我和我的朋友们在大西洋中部到处漫游,寻找很酷的地方。这让我了解到城市和城镇是如何安排、建造和连接的,这对我成年后的旅行是非常重要的教育。

      也就是说,我第一次真正的大型单独旅行是在1996年,我大学毕业后就搬到了越南的胡志明市。我在那里并不认识任何人,也不知道自己在做什么,但这是我一生中最好的经历,让我知道,是的,我真的可以做这样的冒险事情。

      你是如何开始写作的?

      我一直在写作,就像我一直在旅行一样,也就是说,从我小的时候开始。同样,也许这是一个家庭的事情:我爸爸是一个历史学家,我妈妈是一个编辑。写作只是我们格罗斯人都在学习如何做的事情。不过,在整个大学和研究生院,我想我将成为一名小说家。然后我意识到,在我的第一部小说问世之前,我必须要谋生。因此,我成了一名记者。

      你认为你作为一个作家的第一次 "突破 "是什么?

      我在新闻界的第一份工作是为越南的国有英文日报《越南新闻》写影评和编辑。这是我做过的最好的工作之一:下午两点来,编辑几个小时,从公司的冰箱里吃些新鲜的酸奶,在一天结束时,和我的老板一起举杯喝蛇酒。

      不过,这几乎不是真正的写作。我的重大突破是与《纽约时报》挂上钩。那是在2004年11月,我刚刚辞去《纽约杂志》的工作,去越南和柬埔寨旅行,研究一部小说。在我离开之前,一个刚开始为旅游版写作的朋友建议我联系他的编辑。

      所以,我做了。我给她发了电子邮件,告诉她我在做什么,并问她是否有什么我可以为她调查的。我没有要求任务或任何东西,只是希望调查一些她可能好奇的东西。

      我在两天内得到了答复。她说,不用了,谢谢。祝你旅行愉快

      于是我就去了东南亚,到处走走,见识一下,看看有什么发展,六个星期后,当那位编辑终于奇迹般地给我发来电子邮件,问我是否有什么想法时,我有很多想法。我给她发了三个提案,她回信了。写吧,她说。欣喜若狂的同时,我也感到无比的恐惧,现在我真的要写这些故事了!我不知道该怎么办。

      令人惊讶的是,这些作品的效果还不错,我的编辑们要求我提供更多的作品,最终建议我接管《节俭的旅行者》专栏,环游世界三个月,并在博客上记录这次冒险。我怎么能拒绝呢?

      作为一个旅行者和事实/故事收集者,你在路上最大的挑战是什么?

      重点。在旅行中享受美好时光是很容易的,但是当你知道你要写一个故事时,你希望它能沿着某个主题运行,将各种经历融合成一个统一的、容易写的整体。同时,你希望允许自发性,这是旅行的本质。如果你正在写首尔的韩国食品,你是否会接受邀请去东大门附近的一家创新的法国餐厅?它将会突出你的最终故事,还是最终会被剪掉?不幸的是,永远没有办法确定,所以我跟着我的直觉走。

      你在研究和写作过程中最大的挑战是什么?

      焦点。在任何一次旅行中,都有许多事实、轶事、经验、记忆和人物,它们不可能都融入到最后的故事中。我花了很多时间在头脑中筛选所有这些元素,试图找出哪些适合,以什么样的顺序,以便在结构上使我的故事复制在那次旅行中的感觉。有时,这很容易,所有的要点都能无缝衔接,而其他时候,在找到合适的开场白之前,我尝试了四五个开场白和启动语。

      当你写了一吨这样的故事后,还有另一个挑战,就是要写一吨更多的故事。你如何避免重复自己?特别是在报纸写作中,你有有限的空间来表达环境、人物和行动,而且很容易回到同样的速记旅行词汇。我肯定我用词过度,偶尔会诉诸于陈词滥调,但我拼命避免。

      从商业角度看,你最大的挑战是什么?

      如果我没有嫁给一个有良好、稳定工作的女人,我是不可能做这份工作的。我就会无家可归。我是认真的。

      你是否曾经做过其他工作来维持生计?

      自从我辞去上一份全职工作,并决定只写我真正想写的东西后,我就不再写了。如果事情变得非常糟糕,当然,它们随时都可能发生,我可能会求助于自由编辑或校对,我做了好几年。但我宁愿去酒吧或送披萨。

      您可能会推荐哪些旅游作家或书籍,以及/或对您产生过影响?

      威廉-沃尔曼的书把我送到了越南。马克-吐温的《国外的无辜者》(Innocents Abroad)是天才之作,是一个旅行作家学习如何成为一个旅行作家的热闹场面。布鲁斯-查特温(Bruce Chatwin)的《歌声》(The Songlines)比其他任何书都更能捕捉到流浪的感觉。作为一个作家,我喜欢左拉的任何作品。他的词汇的精确性,他的环境的生动性,故事本身的不可避免性和不可预测性同时存在,这些都是我所向往的。

      对于那些正在考虑进入旅游写作领域的人,你会有什么建议和/或警告?

      在你从事旅游写作之前,先进入旅游领域。你应该知道如何穿越陆地边界,用你不懂的语言订机票,并与从二楼窗户向每个人斜视的老太太交朋友。换句话说,如果你只是追求带薪休假,那么你将会有一段艰难的时间。但是,如果你愿意放下你的自我,拥抱未知的世界,忍受压抑的贫穷,那么你可能会有机会。

      作为一名旅行作家,生活中最大的收获是什么?

      咄:开始旅行了!

      照片来源:Tracy Sham � 2008

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      || 翻译:数字游民指南
      || 原文链接:Matt Gross – Rolf Potts
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