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    • 派对的好借口 – 罗夫-波茨

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    • 派对的好借口 – 罗夫-波茨

      记者在泰国一个度假小镇的海岸上,探索了当你把富人、大象和马球装备混在一起时会发生什么。

      作者:罗尔夫-波茨

      在泰国度假胜地华欣城外一个棕榈树环绕的运动场上,国王杯大象马球赛的半决赛正在进行。两吨重的大象驮着戴着头盔的球员在球场上蹒跚而行,他们用8英尺长的木槌敲打着一个小小的马球。场地边缘有一群困惑的游客和泰国人在聊天,每当球成功地滚过球门线时,他们都会停下来礼貌地鼓掌。

      我拿着记事本坐在记者席上,试图想出如何描述大象的马球动作。这并不容易。规则很简单:两队三头大象在比足球场稍大的场地上对决,比赛时间为两分钟 "chukkas";当球在场地两端的红白两色杆之间滚动时,就可以得分。但是,虽然国王杯是这项运动的三冠王中的精英比赛(尼泊尔和斯里兰卡也有年度比赛),但很难让人对这种以慢动作回放的强度进行的比赛感到兴奋。从体育角度看,这种场面比槌球略微激烈,但不知为何却没有射箭那么令人着迷。此外,考虑到没有一个球员知道如何驾驶自己的大象(这项任务留给了泰国的马夫),具体的技能和策略可能很难确定。想象一下充满校车的汽车大奖赛,通过向孟加拉国卡车司机下达口头指令,你就会对大象马球的战术挑战有一个模糊的概念。

      比赛十分钟后,锣声响起,标志着第一小节比赛的结束。球员们退到VIP帐篷里喝血腥玛丽酒和黄瓜三明治,泰国马夫们蹲在场边抽着烟,大象们则去用池塘的水浇灌自己。我拿着笔记本,走过去和大象们一起玩。

      国王杯的目的之一是为泰国国家大象研究所筹集资金,而在这一天,动物们肯定是在挣钱。除了充当马球的骏马,NEI的大象还用它们的树干画画,用超大的木琴敲打音乐,以此来娱乐观众。虽然这听起来有些异想天开,但这些大象的追求已经在国际艺术舞台上引起了涟漪:大象的画作已经在伦敦佳士得拍卖会上以数千美元的价格被拍卖,一张 "大象乐团 "的音乐CD在2001年登上了《纽约时报》的年终 "最佳隐蔽性 "榜。一张新的CD,包括大象的技术混合音乐和MTV风格的视频,计划于明年发行。

      撇开波普艺术不谈,国家大象研究所是1989年泰国伐木禁令留下的遗产,该禁令使数百头驯养的大象和马夫失去了工作。由于泰国没有足够的本地栖息地来支持这些野生大象,许多大象只能在曼谷和清迈的街道上与它们的训练师一起乞讨食物。据理查德-莱尔(Richard Lair)说,他在旧金山流亡,十多年来一直与泰国大象打交道,该机构试图通过旅游活动、出售画作和大象马球等赞助活动为驯养的大象提供 "谋生 "的机会。

      "我不确定大象是否关心比赛,"当我们在马球场旁边的大象馆里闲逛时,莱尔告诉我。"我想年轻的大象喜欢跑来跑去,但它们大多认为这只是另一项工作。"

      在Lair展出的所有展品中,我最着迷的是一个展示如何用大象粪便(随着马球比赛的进行,泰国工人将大堆粪便从赛场上移走)压制出厚重的装饰纸的展台。当我对穿过两吨重的大象的纸张的审美吸引力表示怀疑时,莱尔并不感到惊讶。

      "象粪纸很受游客欢迎,"他坚持说。"尽管我们的象粪帽实验并不十分成功。"

      "为什么?""纸的成型太难了吗?"

      "哦,帽子塑封得很好,"莱尔说,给我一个狡猾的眼神。"它们只是在雨中没有保持住。"

      仿佛是在提示,锣声响起,另一场大象马球比赛开始。

      当天晚上,我穿上盛装,前往 "丝绸之路 "大象马球晚会,该活动在华欣豪华的安纳塔拉度假村的景观湖边举行。在这里,泰国湾的海滨已经被改造成类似于中亚集市的地方。中国杂技演员表演杂耍,五颜六色的帐篷里摆放着波斯和土耳其的美味佳肴,还有(一个明显不正常的细节)一个胖胖的泰国人完美地演绎了路易斯-阿姆斯特朗的歌曲。为了与丝绸之路的主题保持一致,马球运动员们都打扮成威尼斯商人和哈萨克军阀的样子。

      虽然我已经和这些球员打交道近半个星期了,但我仍然不确定他们中的大多数人是做什么工作的。有几个人称自己是律师或房地产商,但他们的职业追求似乎有一种老派的模糊性。根据新闻资料,尼泊尔队的一名苏格兰队员曾花时间寻找 "印加人丢失的宝藏",泰国队的一名美国队员在过去12年里一直驾驶塞斯纳飞机在非洲和亚洲飞行,而斯里兰卡队的英国队长曾乘坐竹筏出海,以证明中国人在哥伦布之前到达美洲。

      在宴会厅的边缘,我认出一位身材高大、身着丝绸的绅士是吉姆-爱德华兹,这位年过花甲的英国人(与苏格兰人詹姆斯-曼克拉克一起)于1982年在圣莫里茨雪橇俱乐部的黄油朗姆酒上梦想着大象马球。二十年过去了,他的世界大象马球协会已经发展到包括三项年度赛事、一个兜售官方运动服的网站,以及尼泊尔奥林匹克协会的正式认可(该协会赋予大象马球作为第一个奥林匹克候选运动的殊荣,金牌赛的粪便可以被制作成纪念文具)。

      "严格来说,大象马球从来都不是我们的发明,"爱德华兹告诉我,喝了一口杜松子酒。"这种游戏的早期形式是在18世纪,在印度莫卧儿国王的后宫中进行的;我们只是恢复了这种传统,并加入了现代规则。对于我们这些热爱这项运动的人来说,大象马球其实并不是一项运动,而是一种生活方式。"他停了下来,欣赏中国的杂技表演和自助餐桌上的丰盛菜肴。"这也是一个开派对的好借口。"

      杂技演员很快就为大象画作的盛大拍卖会让路,以帮助泰国大象协会。随着鸡尾酒的喝下和竞拍的升温,我随口对度假村的公关人员开玩笑说,大象马球有一天会超过高尔夫,成为企业大佬们的一项地位运动。五分钟后,她拿着一本安纳塔拉 "大象马球团队建设计划 "的小册子回来了--这是一个由企业发起的水疗套餐,包括三对一的大象马球比赛、纪念性的行动录像带和获胜者的奖杯。当我翻阅小册子时,尼泊尔队的一名瑞典成员跳上舞台,脱下他那双脏兮兮的马球袜,在杜松子酒的激励下,胜利地以1000美元的价格拍卖了它们。

      到了晚上,泰国的大象更富有了25,000美元,而且相当多的球员都是赤脚走动。

      冠军赛在第二天举行,卫冕冠军尼泊尔芝华士队在球场上对阵由梅赛德斯赞助的德国人组成的新秀三队。由于记者区已满,我和一队打着新加坡国旗的澳大利亚和加拿大侨民坐在一起,他们兴高采烈。到目前为止,新加坡队是国王杯竞争者中最平民化的队伍,他们以沸腾的魅力、无可挑剔的体育精神以及他们每场比赛都输的无奈倾向,成功地赢得了其他球员的认可。

      "我们大部分的团队练习都是在酒吧里进行的,"新加坡队长蒂姆-戴泽尔承认,当我们看着德国人蹒跚而行,取得了早期领先。"但我们正在考虑为明年买一个梯子。"

      "一个梯子?"

      "为了练习。"德泽尔给了我一个清醒的眼神。"在新加坡很难找到大象。"

      随着冠军赛的进行,我和新加坡的球员们开玩笑说,有什么办法可以让这样一个固有的慢节奏的比赛变得活跃起来。也许是大象拉拉队?类固醇?争吵?一条三分线?名人拾粪?

      我的答案是在第二小节比赛中,一场怪异的雷雨爆发了,比赛的节奏神秘地加快了。在大雨中,我无法立即确定这种新的活力的来源,因为马夫们似乎迷失了方向,球员们看起来浑身湿透,痛苦不堪,球也不断地消失在泥潭中。 然后,在雨滴中,我注意到那些背负着整个疯狂比赛的动物们的脚步有了些许春意。

      事实上,经过四天的工作,大象似乎终于找到了享受的理由。

      [这篇文章最初出现在2004年1月的《Conde Nast Traveler》杂志上。]

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      || 翻译:数字游民指南
      || 原文链接:Jolly Good Excuse For a Party – Rolf Potts
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