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    • 远程工作的隐藏代价

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    • 远程工作的隐藏代价

      1月底,我回到了我的学生身边,这是10个月来第一次亲自授课。一周只有两天,每次只有一个半小时。我们都避免接触并戴着面具,所以正常的人际交往几乎不存在。但对我来说,这就像巴黎的春天。我开始睡得更好;我的情绪得到改善;我变得更加精力充沛和乐观。

      三分之一到二分之一的美国雇员在整个新冠疫情病期间亲自工作,无论是否有发言权,有些人还冒着极大的个人风险。我们中的大多数人被迫在家工作,也不一定想这样做。而事实上,在去年秋天的一项民意调查中,几乎有三分之二的人认为在家工作的弊端大于优点,近三分之一的人说,自从被禁止在工作场所工作后,他们曾考虑辞职。在另一项民意调查中,大约70%的人说,将工作和其他责任混在一起已经成为压力的来源,而在这一流行病的早期,大约四分之三的美国工人承认自己 "疲惫不堪"。

      因此,尽管有些人对返回工作场所感到紧张是可以理解的,但许多人的经历更像我。我的朋友和同事们回到了实际的办公室,看到了其他人--即使是以有限的身份--告诉我,回到办公室使他们意识到他们在新冠疫情病期间变得多么孤立,以及他们所背负的压力负担,即使他们没有面临工作威胁或重大健康风险。

      然而,一些雇主已经意识到,这种新冠疫情病的几个变通方法是具有成本效益的,并正在考虑将其变成永久性的。有许多企业领导人仍然认识到,用微软首席执行官萨蒂亚-纳德拉的话说,"数字技术不应取代人与人之间的联系"。但是,在我们可能称之为 "永远的缩放 "的行动中,许多其他公司正在考虑从根本上缩减传统的办公空间,使大批员工的远程工作成为永久性的。

      问题是,如果数以百万计的人从未以类似于新冠疫情前世界的方式 "重返工作岗位",它可能会对我们的福祉产生巨大的影响。部分远程情况并没有错,例如,周五在家工作或更灵活的时间表。但是永远完全远程化可能会加剧新冠疫情病中最严重的幸福灾难之一。

      远程工作确实有一些幸福的好处,而且不仅仅是对那些希望削减办公成本的雇主而言。例如,对于居住在拥挤的城市或附近的人来说,通勤是费时和令人心碎的;它在刺激不快乐的日常活动中接近首位。

      然而,通勤带来的痛苦比不上孤独的痛苦,孤独会导致抑郁症、药物滥用、久坐不动,以及关系损害等弊病。而且不可否认的是,远程工作通常会导致孤独感。在关于记者远程工作新冠疫情的十多年前进行的研究中,组织心理学家林恩-霍兹沃思发现,全职远程工作比办公室工作的孤独感增加了67个百分点。基于2019年的数据,社交媒体管理公司Buffer发布的2020年远程工作状况报告显示,孤独感是远程工作者说他们面临的最大斗争,与协作和沟通问题并列。

      工作是许多人有大部分社会互动的地方。在最近的一项调查中,70%的员工说工作中的友谊是快乐工作生活的最重要因素。研究表明,员工们说,合用的办公环境不仅是他们建立工作协作的地方,也是他们建立社会关系的地方。

      打算放弃实体办公室的雇主可能会回应说,这种新冠疫情病导致了潜在的缓解孤独感的通信技术的普及。在封锁之前,我们中很少有人使用Zoom;现在,我们中的许多人每天都会在这个平台上看到我们的同事,每次都是几个小时。这并不是说我们被隔离了。

      但是当涉及到幸福时,这些技术并不能很好地替代当面的互动。在第一项研究中,加州大学洛杉矶分校和剑桥大学的心理学家对119名年轻成年人的心理健康进行了调查,发现 "虚拟社交互动的频率与幸福感之间没有关联"。

      这给我们留下的结论是,虽然远程技术可能是新冠疫情期间亲自工作的必要替代品,但它们不足以满足我们人类对联系的需求。研究人员已经发现 "在新冠疫情病发生后,抑郁症状大量增加,幸福感和社会满意度大量下降"。如果我们对回到工作岗位感到自满,"永远放大 "可能会使我们的孤独流行病升级。

      而如果是这样,后果很可能会悄悄地降临到我们身上。心理健康专家认为,苦恼会在我们没有意识到的情况下长期积累。我发现孤独的影响已经悄然而至,压抑了我的情绪,阻碍了我的创造力,直到我体验到人际交往带来的轻松和能量,我才意识到。高度传染性的呼吸道疾病当然是一种健康危机。但重要的是要记住,如果不加注意和不加控制,孤独也可能导致心理和身体健康的重大危机。

      无论雇主如何将完全的远程工作装扮成一种福利,工人们将主要付出代价--公开的是家庭办公室的开支,但特别是隐蔽的是心理成本--应该与这种趋势作斗争。如果有选择的话,你应该对抗因不得不穿上裤子工作而产生的倦怠,每周至少有一天在办公室工作。理想情况下,你应该去的更多。研究表明,远程工作的好处在每周只有大约15小时后就开始趋于平稳。如果办公室永久关闭,考虑你的雇主是否为你的利益着想,如果可以的话,考虑转到另一家公司。

      这并不一定意味着每个人都需要每周在他们的办公桌前工作40多个小时。例如,在澳大利亚,工会制定了一个标准,即公司保证每周有五分之二的时间在办公室工作,以保护偏远地区的工人免受孤立的问题。不管比这更多或更少是理想的水平,完全没有办公时间显然是一个错误。

      避免这种错误也符合雇主的利益,因为长期以来,孤独在劳动力中造成了严重的破坏。研究表明,孤独会促使员工倦怠和离职,鉴于工作中的友谊是工作的真正报酬的很大一部分,这就非常合理了。让工人感到孤独就像逐渐降低他们的工资。看似聪明的效率之举可能在相对较短的时间内变成一个巨大的人力资源问题。

      这一切都不应该让我们感到震惊。在他的《政治学》中,亚里士多德声称:"一个人如果没有能力建立伙伴关系,或者自我满足到没有必要这样做......一定是低等动物或神。"而这是一个有据可查的科学真理,而不仅仅是一个哲学道理。将我们自己与他人隔离是对我们本性的反常,并使我们不可能茁壮成长。我们是社会性动物,不是为了在孤立中生活和工作。

      在冠状病毒新冠疫情之后,不快乐的流行病是一个真正的威胁。这是个坏消息。好消息是,它是可以预测和避免的。但是,我们继续自我隔离的时间越长,我们就越有可能在我们的集体幸福中经历一个下移。

      || 翻译:数字游民指南
      || 原文链接:The Hidden Toll of Remote Work
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