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    • @awilkinson 在 Treadreader应用上损失了10,000,000美元的故事

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    • @awilkinson  在 Treadreader应用上损失了10,000,000美元的故事

      这是一个关于我如何通过做一些愚蠢的事情而损失了10,000,000美元的故事。

      一千万。百万。美元。

      从字面上看,是烟消云散了。钱的篝火。

      这足以让我们在退休时拥有25万美元以上的年收入。

      下面是发生的事情...

      这项业务每年有几十万美元的利润,而我正试图弄清楚如何投资这些利润。

      代理机构可以成为伟大的企业,但它们是艰难的。

      2009年,@metalab是一个小型但盈利的机构。该企业每年有几十万美元的年利润,我正试图找出如何投资这些利润。机构可以成为伟大的企业,但它们是艰难的。

      我一直在读关于什么

      wired.com/2008/02/mf-sig...

      你会随机失去客户,[email protected]@jasonfried在Basecamp上所做的事情,为自己建立软件,然后按月出售使用权。

      在那些日子里,这是一个相对较新的概念,而他们似乎正生活在梦想之中。我有一个商业上的迷恋。

      他们为Basecamp使用的模式是。

      1.

      构建伟大的软件,挠到自己的痒处(项目管理)。

      2.

      假设其他人有这个问题

      3.

      按月收取经常性费用,让他们访问(SaaS)。

      4.

      专注于通过产品改进和公开写作实现有机增长

      5.

      花费少于他们的收入

      6.

      盈利

      作为一个压力很大的机构老板,这听起来简直是不可思议。

      在你睡觉的时候为你自己建立很酷的软件来赚钱。简单。

      我喜欢杰森和大卫对按自己的条件建立企业的关注,以一种使你快乐的方式。

      我讨厌有一些恼人的风险投资公司参与进来,给我施加压力,要求我发展或搬到旧金山(信不信由你,这在当时几乎是100%的要求)。

      我想继续控制我的生意和我的生活。

      我有的是钱。所以我决定效仿。

      当时,我最大的问题是管理人。我当时有大约10名员工,我很难掌握每个人的工作内容。

      我是一个巨大的待办事项清单迷,但那时所有的任务应用程序要么是单人的,要么是有同步问题的奇怪的桌面应用程序。

      我决定为团队建立一个共享的待办事项列表应用程序。

      我从该机构抓了几个开发人员,我们开始工作。大约9个月后,我们开始了测试。

      我们把它叫做 "流",它实际上非常酷。

      从第一天起,它就大受欢迎。很多人都有同样的问题,而且没有其他类似的东西。

      [email protected]频,测试版就这样被病毒感染了。

      我得到了所有顶级风险投资公司的联系,大量的技术名人开始使用该产品。

      我们成功了......或者说我是这么想的。图片

      当我们为测试版用户开启计费时,我们在第一个月就跃升至2万美元的MRR。我们开始以每月10%的速度增长,成为新的热点。我得到了所有顶级风险投资公司的联系,大量的技术名人开始使用该产品。我们成功了......或者说我是这么想的。

      只有一个问题。

      我一直在花费我们每月收入的2-3倍,并且在赔钱。

      而且不是风险资本。而是从我的个人银行账户中支出。

      他看着我烧了这么多钱,吓坏了。

      我认为他目光短浅。

      "我们会赚到几百万!也许是几十亿!"

      "你必须花钱才能挣钱!"

      "一旦我们推出这个新功能,那么所有人都会看到!"

      我不停地安慰我当时的首席财务官@_Sparling_ 他看着我烧了这么多钱,吓坏了。我认为他目光短浅:"我们会赚到几百万!也许是几十亿!""你必须花钱来赚钱!""一旦我们推出这个新功能,所有人都会看到。也许是几十亿!""你必须花钱才能赚钱!""一旦我们推出这个新功能,那么所有人都会看到!"

      然后我听到一个名字开始冒出来。起初很安静,后来就很多了。

      阿萨纳。

      几个月后,它上线了。

      我大大地松了一口气。

      结果发现达斯汀-莫斯科维茨(@moskov),Facebook的亿万富翁联合创始人,是一个同样的待办事项清单迷,他正在悄悄地开发自己的产品。几个月后,它上线了。

      它很丑陋!它是由工程师设计的。复杂且难以使用。

      丝毫不构成威胁。

      我觉得很有道理。

      我们的团队只有四分之一的规模,资金也只有一小部分,但我们却建立了我认为是一个卓越的产品。

      他用最美好的语言暗示,他们将压垮我们。

      强调是好的,他是一个非常好的、谦逊的人。达斯汀和

      大约在这个时候,达斯汀邀请我在旧金山喝咖啡。他用最美好的语言暗示,他们将粉碎我们。(强调美好,[email protected]eber,我的两个主要竞争对手,原来都是男人。)

      他向我介绍了谁在支持他们,他们有多少现金,他们如何从巨大的公司聘请了高层管理人员,以及他们在产品上击败我们并在营销上超过我们只是时间问题。

      我笑了!

      我是在引导的火车上。他在喝硅谷的酷爱饮料。

      "不错的尝试!"我告诉他 "让游戏开始",然后我们友好地握手离开。

      Flow一直在快速发展,但我们的客户要求很高。

      他们想要一个iPhone应用。

      他们希望有一个安卓应用。

      他们想要一个iPad应用。

      他们想要一个Mac应用程序。

      Asana很快在所有平台上发布了客户端。

      毕竟,他们有一个5倍于此的开发团队。

      突然间,当人们把Asana和Flow并排比较时,它成了一个关键功能。移动端成了桌面上的赌注。

      我们必须要跟上。

      几乎在一夜之间,我们的销售额翻了一番。

      我继续向企业注入现金。每月2万美元、4万美元、6万美元、8万美元、15万美元。

      为设计师、更多的开发人员、更多的营销人员、更多的办公场所。

      更多的东西。

      直到我的银行余额跟不上。

      我们开始几乎错过了工资和租金。

      在2012年的某一时刻,克里斯甚至不得不从他的个人账户中注入现金,这样我们就不会错过发工资。

      这真是太可怕了。

      我开始意识到这是一个多么大的赌注。

      在MetaLab之外,我没有其他投资,而MetaLab当时正在挣扎。

      在这一点上,我已经投资了数百万美元,甚至没有意识到这一点。

      只是在几年的时间里,每周不断地注入资金。

      死于千刀万剐。

      然后,Asana筹集了2800万美元,并开始将其投入营销。

      我们没有做付费营销,这看起来很蠢,很有侵略性。

      我们专注于有机增长....

      在那之前,我们刚刚做了 "梦境 "的营销。

      "如果你建立它,他们就会来"

      但我并不是杰森-弗里德。在我看来,他是我们这一代最好的营销人员之一。

      我的博客文章几乎没有产生什么影响。我不了解市场营销。

      我们是风中的一个屁。

      突然间,Asana的广告无处不在。

      广告牌。巴士站。会议。机场。谷歌。脸书。Capterra.

      甚至我们自己的谷歌关键词也被贴上了 "Asana vs. Flow "的付费链接。

      我们开始在广告上烧钱,雇佣销售人员,只是为了保持脚趾头的位置,但主要是我们专注于使产品比他们的更好。

      我们剩下的一个优势。

      但我们的产品却受到了影响...

      为了保持竞争力,我们由于现金的限制,对我们的工程团队投资不足,使他们在移动、桌面和网络上的工作都很紧张。

      我们开始从客户那里收到源源不断的错误报告。

      我们的增长开始放缓。

      每月20%的增长下降到5%。

      客户没有得到他们想要的功能。

      我们的客户不可靠,有同步问题。

      我们的团队感到沮丧,资源不足,我们的员工不断流失。

      我们不得不按下暂停键,花了几年时间--实际上是几年--改写我们所有的客户,只是在另一边出现时看到....。

      Asana已经聘请了设计师。

      起初,一个小小的团队。没什么可担心的。

      但一两年后,他们开始雇用一个由不可思议的人组成的庞大团队。

      有一天,我醒来看到Asana已经完全重新启动。他们的营销网站看起来...很棒。

      比我们的好...

      他们的新应用程序,虽然并不完美,但拥有我们希望有时间制作的所有功能,可以在更多的平台上运行,最重要的是速度快,没有毛病。

      在这一点上,我们每个月要烧掉超过15万美元。

      克里斯撕扯着他的头发,指出我们已经烧掉了大约500万美元,看不到尽头。

      不过,我们还是坚持了好几年。我们甚至加倍努力,从我的一些朋友那里筹集资金,但太晚了。

      我们决定,我们不需要 "拥有这个市场"。

      我们可以只分一小块蛋糕。我们把重点放在基本点击率上。

      有一段时间,这看起来是个不错的策略。

      我们的收入增长放缓,我们一直在增长。

      直到有一天,它没有了。

      客户流失使我们陷入困境,客户获取成本变得无利可图(Asana和其他公司由于客户终身价值较高,可以承担更多的费用),错误继续支配着我们的时间,而Asana和其他公司不断地使他们的产品变得更好。

      最近有一天,我看了看Asana,它给了我一记耳光。

      它是更好的。

      他们的营销更好。

      他们的产品更好。

      他们的功能更好。

      他们的企业支持更好。

      他们的整合更好。

      他们赢了。我们输了。

      12年了,点燃了超过1000万美元的火焰,我们已经完成了在一场失败的战斗中烧钱。我们放弃了。

      文字已经写在墙上了。达斯汀是对的。

      我们输掉了这场战争,原因是缺乏经验,产品近视,以及在一个高度资本密集和竞争激烈的领域缺乏资金。

      我们被迫缩小规模,以达到收支平衡,并转移到一个由我的朋友领导的驻印度团队。

      今天,Flow已经是它以前的一个影子。我们被迫缩小规模以达到收支平衡,[email protected],以保持我们剩下的客户满意。

      这是一个必须花钱少于挣钱并专注于让客户满意的企业。

      我们不再与Asana作战了。

      这是一块非常昂贵的谦卑的馅饼。

      而我们正捏着鼻子,狼吞虎咽地吃下去。

      在其高峰期,Flow的ARR约为300万美元。

      今天,它的ARR约为90万美元,收支平衡,增长率很低。

      当然,它可能会变成一些东西,但我永远不会赚回我的投资,除非出现奇迹,它永远不会拥有生产力市场的一大块。

      现在回想起来,我们就像斐济对美国发动战争,用AK-47和快艇对大炮和航空母舰。

      我们被歼灭了。显而易见。

      作为一个更成熟的企业家回头看,这是不可避免的......

      风险投资人、朋友--包括我自己的商业伙伴--都陪我经历了这一切,但花了很多年才沉淀下来。

      这是一个缓慢的12年的火车残骸。

      在我完全没有经验和无能的情况下,有无数的纸上谈兵。

      这绝对是最糟糕的部分是,一个由令人难以置信的聪明人组成的团队,其中许多人已经成为好朋友,为一个公司工作--其中一些人工作了十年或更长时间--但却没有结果。

      我很抱歉没有按照我们希望的方式进行,责任完全落在我的肩上。图片

      我非常感谢过去十年中为Flow工作的所有人员,我欠你们所有人,非常感谢。我很抱歉,它没有按照我们希望的方式进行,责任完全在我的肩上。

      我认为,失败是最好的老师。

      但比失败更好的是通过阅读我在推特上的失败经历来学习,而不是自己输掉10百万美元。

      在这个例子中,我学到了很多。

      关键的收获是。

      1.

      如果你在一个竞争激烈的风险投资领域,不筹钱就去竞争是愚蠢的。不要带着刀去打枪。

      2.

      最好的产品并不总是获胜,产品也不是长期的竞争优势。

      3.

      如果一棵树在森林中倒下,而周围没有人听到,那么它就没有倒下。

      4.

      世界上的每一个开发者醒来时都在想 "我应该建立一个待办事项列表应用程序",人们喜欢在生产力应用程序和工作流程之间跳跃。生产力没有护城河--如果可以的话,请避免它。

      5.

      在没有深入了解流失率、LTV、CAC等的情况下经营SaaS业务,就像在没有仪表的情况下驾驶飞机一样--非常愚蠢和危险。

      6.

      失败悄悄地来到你身边,然后一下子就到了。

      7.

      研发是昂贵的。特别是在与风险企业竞争的时候。

      8.

      如果你在功能上进行竞争,它永远不会停止,是一个不断增加的项目。

      9.

      好的产品加上伟大的营销,胜过没有营销的惊人产品。

      10.

      在没有竞争的空间/细分市场,或者你有不公平的优势(个人品牌、独特的客户获取渠道等),引导的效果最好。

      这一次很痛。很痛。

      我将尝试继续分享我的失败,因为它们发生了。

      请关注我的网站

      学习的最好方法是四处走动,把叉子插在电插座上,并进行相应的调整。这一次很疼。我将尝试继续分享我的错误,因为它们发生了。

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      || 翻译:数字游民指南
      || 原文链接:Thread by @awilkinson on Thread Reader App
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