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    • 我们所知道的工作的结束

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    • 我们所知道的工作的结束

      在我最近的《休闲社会》一文中,我探讨了约翰-梅纳德-凯恩斯关于15小时工作周的想法,以及为什么我们在上个世纪没有设法削减我们的工作时间。 根本问题是,拥有一份工作是否仍然是人类条件的必要组成部分。就业的概念只有几个世纪的历史,我认为它已经失去了作用。我们已经看到了向更高水平的永久性、结构性失业的转变,这只是一个开始。我们在未来还能有工作吗?

      什么是工作?

      其中一个关键问题是如何定义 "工作 "这个词。如果你追随 "每周四小时工作制 "的蒂姆-费里斯,你可能会相信,如果你的职业很有趣,那么它就不再是工作。这个定义是使蒂姆-费里斯成名的精彩营销,然而,从他完成的所有工作来看,显然他每周投入的时间远远超过4小时。这就是工作,无论他多么喜欢它。
      另一个极端是认为任何有针对性的努力都是工作。这将包括打扫房子、抚养孩子、洗车和买菜。虽然在我们的生活中,有许多繁琐但必要的杂事必须做,但我不把这等同于 "工作"。
      我对工作的定义更接近于拥有一份工作的普遍想法。工作是你为谋生而做的事情。这一点很重要,因为如果钱不是问题,大多数人可能会用他们的时间做其他事情。
      对我来说,写博客不是工作。我从这个网站上赚不到多少钱,但我仍然在做,因为我喜欢表达自己想法的过程。弹吉他、锻炼和阅读也是如此。我做这些活动是因为我喜欢它们,而不是因为我期望从中直接获得收入。
      我相信我们正在转变为一个工作机会大大减少的世界。我们仍然要做个人杂事,我们中的大多数人将继续在无偿或低偿的爱好和创造性追求中投入时间,但有偿就业将大大减少,特别是非技术性的、重复性的工作和行政任务。

      我们为什么要工作?

      在一个匮乏的世界里,我们为生存而工作。我们需要食物、衣服和住所来继续生活。我们可以尝试自己生产所有这些主要需求,就像大多数人类在工业革命之前所做的那样,但找一份工作或经营一个企业来赚取足够的钱从他人那里购买这些东西要容易得多。这就是资本主义的奇迹。自由市场为我们带来了丰富而廉价的消费品和服务,因此,我们每个人专门生产,而不是试图为自己生产一切,是更有意义的。
      事实上,满足我们对食物、衣服和住所的基本需求已经变得如此容易,以至于我们大多数人仍然有很大一部分收入用于娱乐和其他非必需品的购买。
      例如,美国人的食物占收入的比例是世界上最便宜的。在美国,只有6.8%的收入用于食品,而像巴基斯坦、肯尼亚、阿尔及利亚和摩洛哥这样的国家将其收入的40%以上用于食品。这就是富足。(资料来源)
      自19世纪以来,农业在美国经济中的附加值百分比从37.5%下降到现在的不到1%。来源)这释放了大量的额外收入用于非必要的购买。

      现在衣服基本上是免费的。我们不再因为衣服破旧或需要保护而购买新衣服。我们拥有的大多数衣服几乎不再被使用。我们的服装购买主要由时尚驱动。
      同样的说法也适用于住房。自第二次世界大战以来,平均住房面积增加了两倍。 现在大多数新房子每个住户都有一个以上的浴室。新房子都有独立的温泉浴室,花岗岩厨房台面,多车位车库,以及一大堆其他奢侈品。房子不再是住所,而是显眼的消费。
      我们不再为需求而工作,而是为欲望而工作。这与一个世纪前,或者对于地球上最底层的60亿人来说,现在是非常不同的。

      生产力和收入

      我们因工作而获得的报酬与我们创造的价值密切相关。例如,亨利-福特将装配线应用于汽车制造,极大地提高了生产力,促进了闻所未闻的每天5美元的制造工资。工厂工人终于可以买得起他们所生产的汽车了。
      虽然孟加拉国等国家的工厂童工经常每周工作80多个小时,但我们发达国家的人现在的情况要好得多。作为现代社会,我们已经决定,儿童应该去上学,成年人应该有舒适的自由时间。我想即使是极端右翼的共和党人也能看到这种类型的政府干预的价值。话说回来,也许不是。你有没有看过福克斯新闻? 🙂
      从工业革命初期到20世纪初,我们大幅减少了工作时间,改善了工作条件,所以这里有先例。
      更长的假期和更短的工作时间,加上欧洲大部分地区慷慨的社会福利制度,甚至是加拿大,也暗示着美国还有更多可以完成的事情。

      为什么我们有40小时的工作周?

      将40小时作为每周最佳工作时间的经济理由非常少。鉴于发达国家在上个世纪所经历的生产力提高,我们有足够的生产水平来大幅减少工作时间。
      让我们把这个论点保持得非常简单。在每年2%的生产力增长下,生产力需要大约35年才能翻倍。在过去的几十年里,它比这个数字要小一点,但让我们在讨论中保持这个假设。
      每35年生产力和收入就会翻一番。作为工人和消费者,我们在理论上可以选择如何处理这些额外的收入。我们可以消费两倍的东西,或者我们可以保持原来的消费水平,但工作量减少一半。注意:由于收入不平等的加剧,收入并没有真正以与生产力相同的速度增长。然而,为了简化论证,我假定它们是密切相关的)。)
      世界上大多数人似乎更喜欢增加消费水平,而不是增加休闲时间,但我觉得这正在改变。
      随着生活方式设计和数字游民运动,广泛的外包、自由职业和远程工作安排。越来越多的人似乎愿意为自由时间牺牲收入。
      这仍然远远不是主流,然而,企业家和自雇的自由职业者的数量继续增加。现在,超过25%的美国劳动力不是全职工人,预计到2020年,这种临时性的工作队伍将大于40%。(资料来源)
      向自由职业者的转变并不总是一个自愿的过程。公司可以通过雇用兼职合同工而不是全职员工来避免昂贵的福利、税收和其他费用。这是不可阻挡的从基于工作的社会转型的一部分。

      真正的悲剧是在青年失业方面。在希腊,25岁以下的失业率为60%,在西班牙为56%。来源)在美国,2013年初的青年失业率为16.3%。对于黑人社区来说,它是29.7%(来源)。
      全球经济已经在向更高的失业水平转变。我们有工人没有工作,因为他们缺乏医学、工程和技术等领域的必要技能。我们有工作却没有工人,因为很少有人愿意在快餐和零售等不太知名的行业从事低薪工作。公司必须适应缺乏足够员工的情况。他们没有选择。

      工作是必要的吗?

      在我的《休闲社会》一文中,有几个评论者提出,长时间工作是必要的。一种说法是,生产性工作可以带来意义和满足。我们需要工作,因为它使我们更快乐。
      另一种说法是,如果我们不专注于工作,我们就会变得无所事事,把时间花在非生产性的活动上,比如看电视,在酒吧度过空闲时间,甚至犯罪。
      我同意,工作可以是愉快的。赚取收入和养家糊口所带来的贡献感和自我价值感是人类条件的一个重要部分。然而,我认为这是一个社会必须处理的问题。我们将不得不找到新的方法来寻找我们生活的意义和成就感,因为工作将不再存在了。随着技术变革继续加速,更高的失业率和更低的工作时间是不可避免的。
      如果你相信工作是成为社会正常成员的关键部分,那么世界各地25岁以下工人的惊人的失业水平一定是毁灭性的打击和破坏性的。当整整一代人面临着令人沮丧的就业前景和高额学生债务的负担时,这对全球经济造成了怎样的破坏?
      第二个论点,则更为复杂。如果它是真的,那么它基本上是说,我们的大多数劳动力需要雇主或政府告诉他们如何利用他们的空闲时间。
      我对这一论点的理解是,大多数人没有能力为自己的福祉采取行动。我希望情况不是这样的。然而,看看美国和加拿大的挥霍无度和猖獗的物质主义,这很可能是事实。
      也许大多数人确实需要专注于工作和消费才能在社会中发挥作用。如果是这样的话,那么随着我们人口中最贫穷的四分之一发现越来越难找到工作,我们将面临大量的社会动荡。公司在创造就业机会方面的业务并不是因为它对社会有好处。他们关注的是眼前的经济利益。外包和自动化对企业利润的吸引力远远大于一个运作良好的社会。

      当工作机会消失的时候会发生什么

      我们的社会是建立在非常工业化时代的心态上的。在学校里,我们被训练成遵守规则,成为好工人。后来被训练成消费者,以继续发展我们的经济,确保公司继续生产大量的东西。大多数人没有意识到他们是如何被自己的文化所塑造的。我在国外生活了多年,才意识到,我们认为一个正常社会的大部分正常部分只是社会构造。
      就业的概念只有几个世纪的历史。我们有好几千年的文明,没有工作,甚至没有钱。我们很难超越我们自己的文化和生活方式的限制,但我们不要忘记,我们已经创造了我们周围的一切。我们也有机会改变它。
      实际上,让我澄清一下。我们不太可能塑造为我们准备的变化;技术将为我们做这件事,我们可能并不总是喜欢其后果。
      随着自动化和外包,我们正在摆脱大量的工作。这将继续下去。这是不可避免的。当然,新的行业会出现,它们会带来新的就业机会,然而,我们正在走向一个失业率较高的时代。

      机器人已经取代了无数工人在重复性和危险的条件下工作。随着技术和成本的提高,机器人将变得更加复杂和无处不在。预测一个机器人数量超过人的时代不是没有道理的。
      机器人现在可以焊接和喷涂汽车。他们没有理由不在餐馆里烹饪食物,采摘水果,扫地和几乎任何可以想象的其他事情。
      随着摩尔定律和计算机处理能力每18个月翻一番,将有一个时刻,计算机处理能力将超过人类智能。这个时刻被称为技术奇点,将导致我们生活的各个方面发生深不可测的变化。
      上个世纪给我们带来了汽车、飞机、广播、电视、计算机和互联网。这种变化的速度正在加快。我们在未来20年里看到的变化和社会动荡,将比我们在整个上个世纪看到的还要多。经济体需要几代人的时间来适应新兴产业。工厂工人不会在一夜之间突然变成计算机程序员。当整个行业被淘汰,而新的行业在不到十年内出现时,我们将如何应对?我们的大学在提供所需的劳动力技能方面已经无可救药地不足了。
      想象一下,无限的清洁能源,3D打印的实物,接近100%的回收,以及像野草一样生长的多年生作物。所有的稀缺问题都将被消除,可能比我们想象的要快得多。
      这些都不是科学幻想。它们是对已经发生的事情的简单预测。如果这些都很难相信,请将你的智能电话的功能与几十年前的旋转拨号电话进行比较。这些升级迭代正在加速进行。
      做任何我们能想象到的事情都越来越容易,越来越便宜。这不会停止。能源现在是一个障碍,但这将通过技术来解决。自20世纪70年代以来,人们一直在谈论石油峰值危机,然而美国正再次成为一个净能源出口国。太阳能和风能的效率有了惊人的提高。变化的步伐并没有放缓。

      稀缺性的终结

      当世界上的稀缺性被消除时会发生什么?有了像3D打印这样的技术,我们将能够在自己家里用回收的材料生产几乎任何我们想要的东西。有了纳米技术、量子计算和基因工程,我们真的不知道在我们的未来有多少变化。
      这也可能不全是好事。我们可能会毁灭自己,就像达到一些技术乌托邦一样。无论哪种情况,传统的工作理念都不会存在。终身就业已经消失了。现有的工作更加不安全,工资更低。任何可以被外包或自动化的工作,肯定会被外包或自动化。
      今天,我们大多数人都可以选择减少工作时间。几乎在世界的任何地方都有可能在网上赚取收入。这一趋势正在加速。有技能的人将会创造他们自己的机会。无论我们喜欢与否,经济中越来越大的部门将永远无法就业。这是一个我们必须应对的现实。像美国这样的经济体将不得不在最低保障收入和慷慨的社会福利计划与日益增长的社会动荡和犯罪之间做出选择。
      我们没有缺乏财富的问题。有足够多的资源可以使用。我们有一个公平分配的问题。在美国,最高的1%拥有40%的财富,而最低的80%拥有大约7%。这里有一个很好的视频来解释这个问题。)在过去几十年里,这些不平等现象急剧增加。
      转向这个后资本主义社会也将有许多实际的好处。
      随着外部就业的减少,我们可以扭转将抚养孩子的工作外包给托儿所和保姆的趋势。希望有了更多的空闲时间,我们可能会学会再次享受自己种植的食物,而不使用激素、抗生素和农药。
      更重要的是,现代社会可能会看到社区价值的回归,而不是大量的劳动力被困在无聊、不满足的工作中,创造基本无用的产品和服务。我们甚至可能学会享受一种慢节奏的生活,减少压力,增加身体活动和人际关系。世界其他地方仍然重视与家人和朋友相处的时间。只有较富裕的西方国家才会迷失方向。

      工作不是人之常情

      拥有一份工作并不是使我们成为人类的原因。我们是社会动物。我们被驱动着去联系、贡献和合作。我们不需要把我们的生活奉献给制造和消费消费品。事实上,我相信猖獗的消费主义阻碍了联系、贡献和合作,而这正是我们本性的基本组成部分。这不是关于牺牲,而是关于启蒙。我们应该把时间花在为自己和地球带来最大福祉的事情上。我们现在所花的大部分时间不是无用的就是破坏性的。想想肥胖症的流行,军事开支,污染,看电视的时间,通勤的时间损失,等等。这些都不是在创造一个更好的世界。
      在不久的将来,社会将不得不改变,以应对向更少工作的转变。请记住,仅仅在60年前,妇女还基本上没有参加工作。 相信我们将回到一个25%、50%甚至更多的成年人口不再拥有传统工作的经济中去,这不是没有道理的。 主要的区别是,妇女将成为主要的收入来源
      这产生的额外空闲时间可能会在电视前、购物中心或酒吧里度过。它也可以用于志愿服务、艺术、公民参与、养育子女、出版内容或与朋友一起。这将需要我们的个人偏好和优先事项的巨大转变,但我仍然抱有希望。
      当我们的世界如此复杂,变化发生得如此之快时,很难推断未来,然而,这些迹象已经出现了。我遇到并采访了许多数字游民,他们可以永久地在世界各地旅行和工作。这在我祖父母的时代是无法想象的。我们的孙子会生活在一个什么样的世界?我们甚至无法开始猜测。

      || 翻译:数字游民指南
      || 原文链接:The End of Work as We Know It
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