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    • 采访定位独立企业家Brandon Pearce

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    • 采访定位独立企业家Brandon Pearce

      做出搬到另一个国家的决定是困难和可怕的。如果你有一个家庭需要支持和教育,那就更难了。布兰登-皮尔斯、他的妻子和两个女儿做出了这个选择,并在今年年初搬到了哥斯达黎加,他们非常喜欢美国以外的新生活。布兰登也证明了每周工作时间少的想法(他每周工作5小时)是绝对可能的,只要你付出努力。在这次采访中,布兰登提供了一些关于他的业务和他在哥斯达黎加的生活方式的伟大细节。

      请告诉我们一些关于您的背景。

      做出搬到另一个国家的决定是困难和可怕的。如果你有一个家庭需要支持和教育,那就更难了。布兰登-皮尔斯、他的妻子和两个女儿做出了这个选择,并在今年年初搬到了哥斯达黎加,他们非常喜欢美国以外的新生活。布兰登也证明了每周工作时间少的想法(他每周工作5小时)是绝对可能的,只要你付出努力。在这次采访中,布兰登提供了一些关于他的业务和他在哥斯达黎加的生活方式的伟大细节。

      我刚满30岁,在犹他州的盐湖城出生和长大。小时候,我就爱上了音乐和计算机。我学会了弹钢琴和唱歌--这种热情可能是从我的父母那里继承来的,他们都是音乐家--在我12岁时,我开始教自己用QBasic编程。我一直梦想着有一天,我要么像我父亲一样成为一名音乐老师,要么在架子上有自己的电脑游戏。
      事实证明,我最后既教音乐又写电脑程序,作为一个季节的职业,然后很快决定,这两种职业都不是我想永远做的。现在我喜欢每周工作不到5个小时,住在我想住的地方(目前是哥斯达黎加),每天都在尽情地享受生活。
      我的第一次国际生活经历是在19岁时为LDS教会做志愿者传教(毕竟我是来自犹他州)。我被召唤去为日本人民服务和教书,为期两年。我爱我的使命,也爱日本。一切都那么不同。语言很有趣,人们很有礼貌,食物很美味(好吧,有些食物--我仍然吃不下纳豆)。当时,我想我没有考虑过在美国以外的地方长期生活的可能性,但它让我看到了外面的世界。
      任务结束后,我获得了计算机科学学士学位(尽管我发现自学更有用)。我还遇到了我的妻子珍妮弗,她曾在加那利群岛(西班牙边上)传教。我们现在有两个小女孩,分别为6岁和4岁,我们绝对喜欢她们

      你现在住在哪里?

      我们从2010年1月开始住在哥斯达黎加,在这里租了一个漂亮的房子,可以俯瞰中央山谷,租金是900美元/月。我们在Craigslist上找到了它。我们想要一个带家具的地方,因为我们在出国前几乎卖掉了所有的家具,而且不希望有大量财产带来的负担。我们选择租一年,因为我们可以得到比之前看的1-3个月的度假屋好得多的交易,而且我们想呆足够长的时间来精通语言,交一些好朋友,并了解文化。
      我们选择哥斯达黎加有几个原因。

      • 气候。我们真的厌倦了犹他州的雪和寒冷。我们想要一个一年四季都是绿色和温暖的地方。
      • 语言。我想学习西班牙语,我们想让我们的孩子学习西班牙语,而且由于珍已经会说西班牙语,我们认为对我们所有人来说,这将是一个比新语言更容易的过渡。
      • 文化。从美国来,我们知道我们的生活充满了压力,太注重物质财富,而且太忙,无法真正享受生活中的重要内容。哥斯达黎加以放松和随和著称。"Pura vida"(纯粹的生活)是他们经常使用的一句话。我们希望这句话能在我们身上得到一些印证。幸运的是,它确实如此。
      • 费用。我们认为在哥斯达黎加可以比在美国生活更便宜,而且在大多数情况下,我们发现这是真的。这里的电子产品和汽车实际上比美国更贵,但住房和食品更便宜。我们的开支更少,生活更美好。例如,我们有一个每周来五天的女佣,一个园丁,还有一个每周两次的私人西班牙语辅导员。
      • 活动。在哥斯达黎加有很多事情可以做,可以看,从火山到海滩,雨林和其中的动物。我们的孩子非常喜欢动物,而哥斯达黎加是一个可以近距离接触各种独特动物的理想场所。
      • 伙伴通行证。我们很幸运,有一个家庭成员在捷蓝航空工作,所以我们能够用伙伴通行证几乎免费飞到这里。哥斯达黎加是捷蓝航空飞往的少数几个国际地点之一。我们知道这也会使家人如果想来看望我们更容易(更便宜)。

      关于我们移居国外的决定的更完整解释,请查看我博客上的这篇文章。
      我们在哥斯达黎加生活得非常开心!我们喜欢这里的人,喜欢这里的天气,而且感觉更轻松自在。我们喜欢这里的人,这里的天气,而且感觉更加放松和自在。我们觉得我们有时间享受作为一个家庭,一起学习,并追求我们的兴趣。我还喜欢坐在阳台上,听鸟叫,欣赏风景。

      是什么让你决定去国外发展?

      几年前,我们做梦也想不到会有这样的举动,但我看到人们从他们 "安全 "的工作中被解雇,意识到当你为别人工作时,没有所谓的工作安全。因此,我专注于建立我的互联网业务,以便更好地控制我们的生计。一旦它开始起飞,我就辞去了工作,全职建立它。
      然后,我终于明白了,感谢《每周4小时工作制》等书籍,我现在可以住在世界任何地方,因为我的生意都是在线的。2009年1月,我们全家到巴拿马进行了为期6周的旅行,以试水,这对我们所有人来说都是一次改变生活的奇妙经历。在那里,我们意识到我们想在家里上学(这个想法我们以前也考虑过,但没有真正看到它的好处),而且我们真的可以作为一个家庭一天24小时,一周7天在一起,而不会发疯。我们知道我们想作为一个家庭花更多时间在国外。

      哥斯达黎加是个什么样的地方?

      我们住在格雷西亚,这是一个相当小的城镇(维基百科说有15,000人),在大城市以西约45分钟。我们住在山上,远离镇中心,那里有一点凉爽(对我们来说是完美的温度)。我们决定喜欢小城镇,因为我们不怎么喜欢人群、混凝土或污染。我们开车到镇上大约需要15分钟(或坐公交车25分钟),我们每次都很享受这个旅程。起初,我们认为我们可以不开车,但两个月后,我们真的很怀念那种能够探索隐蔽街道的便利性,当我们想去更远的地方游览时,或者拜访朋友时,不用让女孩们走两英里。这里的公交车很方便,但我们认为汽车对我们来说更适合,因为我们住的地方离东西太远。所以我们买了一辆旧的99年的Rav4(这本身就是一个冒险),它一直在为我们提供便利。我们可能会在离开时卖掉它。
      这里的互联网接入很好。它还没有瘫痪(尽管电力已经瘫痪)。然而,一个多月以来,我一直试图将1MB的连接升级到2MB。显然,这不是给互联网公司打电话要求升级那么简单。在哥斯达黎加,我必须学会的一件事是耐心。事情在完成的时候就会被完成,而不是在有人说会被完成的时候。这就是这里的情况,你不能真的急于求成。不管是你的水或电出了问题,还是有人预定来赴约,我们都学会了不要指望事情能按时发生,而是在事情发生时感到高兴,并在同时努力满足。
      我的iPhone在这里以3G速度上网,效果很好。铺设线路有点困难,因为你要么需要一个哥斯达黎加公司,要么需要一个能给你铺设线路的当地朋友。我选择了后者。
      在格雷西亚,我们感到非常安全,晚上带着孩子在街上走,完全可以放心。人们都很友好,我们总能听到人们互相评论我们的女儿有多可爱。他们的金发在这里是很罕见的)。店主们和你聊天,你走到哪里都有笑容。我们正在交朋友,过得很开心。

      哥斯达黎加的生活成本是多少?

      以下是我们每月支出的粗略分类(以美元计)。
      租金:900美元(记住,是这个房子
      女佣:240美元(12美元/天--一周5天,每天4小时)。
      加德纳:140美元(每周来几次,也会帮助做很多副业
      西班牙语辅导员。200美元(每周来两次,几个小时)。
      互联网:1MB/秒25美元,2MB/秒38美元
      家庭电话:7美元
      手机(iPhone带3G网络):34美元
      卫星电视:33美元(这样孩子们就可以看西班牙语的动画片)。
      其他公用事业:40-70美元(包括水、煤气、电、垃圾--便宜吧?
      食品:400-600美元(我们吃得很好,每周大概出去吃3-4次)。
      汽油:50-100美元/月
      活动:200-300美元(真的取决于我们当月的感觉)。
      这些是每月的基本开支。显然,我们在某些方面很奢侈,但我的四口之家以低于2500美元/月的价格生活得非常好。如果你愿意,你可以用更少的钱住在这里。例如,你可以找到低于150美元/月的体面的三室一厅的房子。他们可能没有家具,也没有令人叹为观止的风景,但如果你想廉价居住,有很多选择。
      对于活动,我们喜欢带着家人到全国各地旅行。在哥斯达黎加有很多东西可以看和做。有些活动是为游客准备的,有旅游价格(30-60美元/人),但其他活动则非常合理。我们做了各种事情,从喂巨嘴鸟和清理浣熊笼子,到在瀑布游泳和在雨林中滑行。我一直在我的博客上写我们的冒险经历,Fulness Of Life。
      我还应该提到,我们最近取消了在美国的健康保险,因为我们意识到这是不必要的,所以我们也没有这笔费用。这里的医疗保健很好,很便宜(而且是普遍的)。如果你愿意,你可以花60美元为你的整个家庭购买保险,但我们很少去看医生。如果我们有紧急情况,没有什么东西是如此昂贵的,我们负担不起。

      你需要特殊的签证才能在那里生活吗?

      我们只是持旅游签证,签证是免费的,但要求我们每90天离开该国72小时。在某些方面,这是一种负担。在其他方面,这是一个很好的借口,可以每隔几个月就去度假一次。在我们的第一个90天标记时,我们开车去了尼加拉瓜,在那里的一家酒店呆了几天。我们不确定接下来会去哪里。你可以申请居留权,但我听说这是一个相当昂贵的过程,可能需要几年时间才能完成(记住,在哥斯达黎加一切都进展缓慢)。我们不打算在这里呆上几年,所以我们认为在这个时候申请居住权是不值得的。

      您预计在哥斯达黎加停留多长时间?

      我们真的不知道我们会在哥斯达黎加呆多久,但我们至少会在这里呆到我们的租约到期,然后在那个时候决定我们是否想在这里找到另一个地方租房,或者我们是否想再去探索世界。我想我们希望呆的时间足够长,以便我们都能舒服地讲流利的西班牙语。

      你是如何教育你的两个女儿的?

      我们更多的是采用 "非学校教育 "的方式,让孩子们指导自己的教育。我们不遵循任何特定的课程。我相信,学习是一个终身的过程,无论我们是否认为自己在学习,我们每时每刻都在学习。当人们所学的东西对他们立即适用并感兴趣时,他们的学习效果最好,而当他们是寻求信息和获得自己的答案的人时,他们的学习效果更好。经验是最好的老师。我认为大多数课程(包括学校)通过强迫你学习当时与你基本无关的东西(甚至在现实世界中没有用处)来压制这一点,导致你迅速忘记你所学的东西,在某些情况下,讨厌学习过程本身。
      孩子们在有乐趣的时候学习效果最好。而他们在玩耍时最有乐趣,所以我们经常玩。他们喜欢创造虚构的冒险,上演戏剧,创造艺术,玩电脑游戏,并提出很多问题。如果他们问了一些我们不知道的问题,我们会立即调出谷歌,和他们一起寻找答案。我们会在YouTube上观看他们喜欢的视频,并按他们的要求深入研究他们的问题。我们还偶尔使用IKnowThatTumblebooks。
      我们也经常给孩子们读书。最近,我一直在用iPad给他们读纳尼亚系列。我们的六岁孩子艾米丽从来不希望我把它放下。她自己也读得很好,而且喜欢在晚上灵修时读经文。我们每晚睡觉前都会唱一首赞美诗,读经文,并一起祈祷)。我们很高兴她喜欢阅读,而且能出乎意料地读出大字,甚至是西班牙语。玛丽,我们四岁的孩子知道这些字母,并开始把声音拼在一起。
      两个女孩都有自己的博客,并定期更新。艾米丽自己打字,而玛丽主要是向我们口述。我们认为博客是一个很好的方式,可以让她们记录自己在国外的经历,也可以得到很好的阅读和写作练习。他们的博客是Emilyinthejungle和Ridingabutterfly
      我们确实有一个名叫内拉的西班牙语家教,她每周来我们家两次,每次几个小时,教我和女孩们。我们直到几周前才开始,但我希望我们一到这里就开始,特别是对女孩们。她为女孩们带来了游戏,并对她们进行词汇测验。他们学得很好。这对我来说也很好,因为我有个人可以问关于西班牙语法的错综复杂的问题。但在家教之外,我们从与朋友在一起、去教堂以及与任何地方的人交谈中获得了大量的西班牙语练习。我对自己能够如此迅速地学习西班牙语感到惊讶。虽然只有四个月的时间,但我能听懂85%的人在说什么,而且大多数时候都能很清楚地表达我的观点。
      最后,我认为旅行本身就是一种教育。见识不同的文化,学习新的语言,与不同的人交流,使你的思想得到新的思考和生活方式。

      你的女儿们对哥斯达黎加的生活适应得好吗?

      适应似乎对我们任何一个人来说都不是问题。尽管我们在寻找住处时在酒店度过了头三个星期,但这一切都是一次伟大的冒险,我们从第一天起就很享受。女孩们结识了一些好朋友,我们通常每周有一到两次与她们在教堂或邻居家认识的朋友的游戏约会。尽管有语言障碍,但他们在一起玩耍时仍然很开心,我们的女儿也在一点一点地学习西班牙语。虽然有时她们似乎更想把英语教给她们的朋友,而不是练习西班牙语)。
      玛丽有时确实谈到想回到我们在犹他州的 "老房子"(我们已经卖掉了),但我们没有人真的想回到美国的文化和生活方式。不过,我们确实想念我们在那里的家人和朋友。如果你读过玛丽的博客,她几乎在每一篇文章中都要求人们来拜访我们。我的家人正计划在6月来这里看望我们,我们对此感到很兴奋。

      你是如何获得收入的?

      我的主要收入来源是我创建的一个名为 "音乐教师助手 "的业务。这是一个网络应用程序,帮助私人音乐教师管理教学的业务方面,如调度和计费。我还创建了Studio Helper,这是同样的想法,但适用于有多个教师的大型工作室,而不仅仅是音乐。教师按月支付订阅费用来使用这些网站(音乐教师助手10-25美元/月,工作室助手50-200美元/月以上)。MTH也有一个免费计划,让你最多和3个学生一起使用,并包括一个免费网站。很多教师加入该计划只是为了免费的网站。
      目前,这两个网站的总收入超过2万美元/月,并且每月都在增长。但我不能保留所有这些,因为我已经雇用了两个全职程序员,一个全职SEO人员,以及一个24小时回答电子邮件的出色的客户支持团队。我还有一个博客团队,他们每个月为音乐教师写许多有用的文章。然后还有营销和服务器费用等。但我赚的钱足够满足我的需要,而且每个月能省下很多钱(比我花的钱多得多)。
      我曾经做了很多自由职业者的网络编程,但我对它有点厌倦了。当然,我可以把它外包出去,但我并不真的需要额外的钱,而且我现在也不想承受管理额外项目的压力。我更愿意用我的时间做其他事情,比如和我的家人在一起,阅读、写作和创作音乐。

      你是如何想到建立MusicTeachersHelper.com的?

      当我在教私人钢琴课时,我曾经为追踪我所有学生的课程时间和他们欠我多少钱而感到沮丧。所以我写了一个小程序来记录他们的时间表和付款情况。学生们可以登录,查看他们的下一堂课是什么时候,以及他们欠了多少钱。这为我节省了大量的时间和麻烦。
      很快,其他老师看到了我所做的事情,并希望自己也能使用,所以我决定将其提供给其他人。我认真听取了客户的反馈意见,并在接下来的几年里对该程序进行了大量的改进,增加了从自动开票到在线支付的所有功能。现在,除了教学生之外,它几乎什么都做了,老师们都很喜欢它。

      你如何推销该网站?

      当我开始做这个生意时,我对营销没有什么了解。我做了一些纸质传单,在当地音乐商店展示。然后我尝试了谷歌广告。最后,我开始去参加音乐教师会议,向教师展示产品。起初,我对这个程序不是很有信心,因为它有很多毛病(这是我做的第一个真正的网络应用程序),而且我不敢做很多营销,认为如果我在前期找了太多的老师,就会有人说这不是一个好程序,然后就没有人要了。
      事实上,情况恰恰相反。几乎每个尝试过的老师都非常喜欢它!当然,他们也有一些改进建议。当然,他们有一些改进的建议,但他们很乐意为它付费。最后,它的作用远远超过了我的初衷,我决定从头开始重写,用更干净、更快速的代码(从开始到现在我已经学到了很多)。
      起初,它并没有赚到多少钱,因为我没有做很多营销。但老师们都在向其他老师介绍它,Adwords也带来了缓慢但稳定的客户流。另外,我从来没有把我自己的任何钱投入到这项业务中。它的资金一直完全来自于自己的利润(当然,还有我最初的努力)。
      现在,6年过去了,我们的营销看起来有了很大的不同。博客本身一直是一个很好的营销工具,并带来了大量的流量。我们仍然去参加音乐教师会议,尽管我现在通常有一个附属机构代替我去。我们的关键词在搜索结果中名列前茅,老师们也不断向对方介绍我们。有趣的是,口口相传仍然是我们最大的推荐来源。

      你的网站上说,你每周的工作时间少于5小时,是这样吗?

      是的,5小时是正确的,而且往往更少,但让我定义一下这意味着什么。我把 "工作 "算作是与赚钱有关的任何活动。我每天的 "工作 "通常包括查看我的程序员已经完成的任务,决定我们将添加什么新功能或修复什么错误,向支持团队成员提出他们的任何问题,并回答任何其他收到的电子邮件。有些时候,我可以在10分钟内完成这些工作。其他时候,我可能要花一两个小时来真正思考问题。我不把写博客算作工作,因为我并不打算在我的个人博客上赚任何钱。
      我使用SlimTimer.com来记录我的时间,这样我就可以衡量我的时间在产生结果方面有多有效。我不久前写了一篇博文,详细介绍了我在某一周内究竟是如何花费时间的。这篇文章有点过时了--从我还在做一些自由编程的时候开始,但它会给你一个很好的概念。你可以在这里阅读它。我是如何花费我的时间的。
      当然,这并不总是这样的。我曾经是一个 "独角戏",从设计、编程、规划、客户支持、营销和记账等所有事情都由我自己来做。这很耗费时间。当我还是雇员的时候,我会在早上早起,在工作前为我的业务工作。然后,我也会利用午休时间来工作。到了晚上,如果我妻子允许,我还会继续工作。这是一种痴迷,也是一种兴奋,因为我可以开始看到它的发展方向--最终获得时间上的自由和足够的金钱来做我想做的事情。而这一切努力都是值得的。
      最终,当它占用了大量工作以外的时间时,我的工作就变得不那么有效了。我发现自己在本该工作的时候却在回复商业邮件或做其他工作。我知道这是不对的,我也知道在每周工作40小时的情况下,我不可能按照自己的意愿发展我的业务。因此,尽管当时我的生意只赚了大约1500美元/月,而且我的存款可能还不到1万美元,但我还是决定迈出这一步,辞掉工作。我有信心,我们可以在生意做大之前做到这一点,特别是我还可以用自由职业者的项目来补充我的生意收入。
      一切都很顺利,生意很快就起飞了。我尽可能地将繁忙的工作自动化,并雇人帮助处理其余的工作。现在,我们在这里实现了梦想。

      你对其他想要建立类似的低小时业务的人有什么建议吗?

      是的,很多。事实上,我刚刚开始写一本关于创建在线业务的书。这本书可能要几个月后才能完成,但我想和别人分享我所学到的东西,告诉人们创造这种生活方式是完全可能的。我看到太多的人讨厌他们的工作,看不到任何出路。我还在我的博客的创业类别中写了几篇关于创建企业的博文。
      我最大的建议是,只要开始就好。你可能会觉得自己知道的不够多,但你可以边走边学。一路上你会犯错,但这没关系。重要的是,你正在朝着你的目标取得进展。你取得的进展越多,你就越有动力继续努力。所以,只要开始就好。如果你能每天留出一个小时来处理你的业务,你会惊讶于你能完成多少事情。

      你是否计划在美国以外的地方长期居住?

      是的。我们目前没有任何返回美国的计划,也许只是为了度假或偶尔探亲。很难知道10年或20年后我们的生活会是什么样子,我们可能最终想回到美国,但谁知道呢?我们将随遇而安地享受生活。

      还有什么其他国家是你希望在未来搬到的吗?

      哦!这么多我希望我的孩子能像我执行任务时那样体验日本,并提高我的日语水平。我想看看印度和中国是什么样子的。艾米丽非常想去意大利的威尼斯。仁想住在法国的乡村。我不知道我们最终会去哪里,但我们肯定想住在世界的其他地方。
      我们学到的一件事是,如果你想体验另一个国家的真实情况,1-2周的短暂假期是不够的,特别是如果你只是停留在旅游活动和景点上,而不去认识任何人。我们的教会对我们来说是一个真正的优势,因为我们所到之处都有一个固有的朋友社区,还有服务和帮助的机会。一旦你结识了好朋友,要离开一个地方确实有点困难,但互联网使我们很容易保持联系。而且我们也可以回到一个地方去访问。
      谢谢你给我机会在JetSetCitizen上分享我的故事。
      链接
      Fulness Of Life Brandon Pearce的博客。
      在Twitter上关注Brandon Pearce

      || 翻译:数字游民指南
      || 原文链接:Interview with Location Independent Entrepreneur Brandon Pearce
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