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    • 采访Artweb的HoboCEO Chris Kirkland

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    • 采访Artweb的HoboCEO Chris Kirkland

      我们正处于一场数字游民革命之中。在低成本的外国地区生活,同时建立覆盖全球的业务,这样的机会从未如此简单。已经有数以千计的独立创业公司在全球漫游,但这仅仅是个开始。大幅降低生活和商业成本,再加上与志同道合的企业家联系的无限机会,是传统创业公司再也不能忽视的战略优势。没有人比游民CEO、Artweb.com的克里斯-柯克兰(Chris Kirkland)更能体现新的游民生活方式了。我很幸运最近在泰国和日本与克里斯见面。他在这次采访中分享了他的故事。

       请告诉我们您的情况?

      我出生在英国,在18岁之前搬了三次家,所以也许我从小就有一点流浪汉的性格。我在17岁时离开家,从那时起就基本实现了经济上的独立。我在大学里学习数学,然而学习这个词也许是不对的,因为在这三年里,我大部分时间都把脸贴在大提琴上,参加乐队排练,并在(相对)清醒的情况下组织大学的国际特赦组织。
      我没有参加毕业典礼(甚至没有领取我的学位证书),而是直接进入了自我就业的嬉皮士自然主义者的遗忘状态。这是个灾难性的尝试,经营一个音乐/视频/任何创意工作室,用宇宙、社区和气这样的形容词来掩盖,最终让我损失了大约5万欧元。巨大的债务很好地将我推到了一个更清醒和经济上可行的自由网络开发者的职业,一年后我就基本恢复了正常。
      我仍然很天真,也很没有生意头脑,很快就遇到了一系列不付钱的客户和 "意外 "的税单,这再次导致我的财务健康指数徘徊在零的水平上。
      无力支付房租总是一个很好的聚焦技巧,这让我开始构思现在的ArtWeb.com业务。在只有大约10个付费用户和《每周工作4小时》出版之前的几年,我已经在计划如何在果阿的海滩上度过我的日子,同时我的银行账户慢慢充满了现金。
      2005年底,一个老同学很偶然地建议我们搬到日本去。我觉得这是个好主意,于是我学了日语,订了机票,差不多八年后,我仍然在等待我的同学们加入我。
      现在,我在经营几家企业(ArtWeb和东京Cheapo)的同时,还在世界各地和互联网上游荡,并担任流浪汉的CEO

      请告诉我们您的旅行情况?

      在我来到日本之前,我已经看过一些欧洲的情况,去了几次美国,并对果阿的远程工作进行了短暂的考察。
      但是,当我第一次冒险去远东的时候,我的流浪汉CEO冒险之旅就正式开始了。我会把东京的细节留给下面的问题,但五年后我决定再次起飞,去欧洲试试。
      第一站是伦敦,但几个月后,我的乐观情绪和厚望就破灭了。虽然我交了几个朋友,但几乎没有志同道合的旅行企业家类型--伦敦的每周四小时工作制聚会并没有完全超额订阅。我很快意识到,我完全没有必要留在这样一个昂贵的、竞争激烈的、有点危险的城市,所以我订了一张飞往柏林的机票,装上我的单人舱行李箱,就这样走了。
      柏林是/是很棒的。事实上,我已经定期访问了10多年,所以它几乎成了我的第二个家。在柏林的任何一天通常包括:在户外吃欧式早餐,与邻桌的人随意交谈,在一个无处不在的有机超市购买有机酸菜,午餐吃烤肉,价格不到3欧元,在柏林众多的协同工作空间中,进行笔记本会议、聚会或会谈。晚饭吃越南菜,5欧元,然后和陌生人在地板上滚来滚去,参加即兴创作的 "Jam",如果你能早点起床,就可以在早上6点开始泡吧(夜总会通常要到凌晨3点左右才开始营业,周末大部分时间都在营业)。再加上仍然非常低的租金价格,柏林是流浪汉CEO们的一个跳板。
      除了在伦敦和柏林的几个月,我一直在欧洲和亚洲之间来回奔波,其他亮点包括克鲁日(罗马尼亚)、夏威夷、清迈(泰国)、胡志明市(越南)、槟城(马来西亚)、北海道(日本北部)以及最近的东京。
      一般来说,我不是因为度假而旅行,我更专注于工作,所以我倾向于选择科技/豪门总裁的热点地区和有大量互联网连接的咖啡馆的地方。

      越南与泰国或清迈具体相比如何?

      我对胡志明市很陌生,但到目前为止,我认为它是清迈的大城市解药。就生活水平而言,两者都很有价值,都有很多事情可做,都适合停留几个月的重点。清迈的外国人肯定更多,但胡志明市的企业家类型的密度似乎更高,旅行者要少得多,如果你想在当地雇人做生意(如开发商、PM、设计师等),胡志明市提供的服务要多得多。
      如果让我来挑选,我会说清迈有更多的健康饮食选择,而且在稻田燃烧季节(3月/4月)之外,空气质量要好得多。胡志明市的网络绝对比我在泰国的大部分经历都要好,尽管我们还是有几次停电(在这期间我通过手机的连接继续工作)。

      请告诉我们您在日本的时间?

      东京是我第一次真正的外派经历,事实证明它是一个令人上瘾的经历。
      "欢迎来到日本--它就像迪斯尼乐园与银翼杀手的结合",我记得我刚到的时候有人这样说过,的确,这就像在迪斯尼重拍的《银翼杀手》中由鲁特-豪尔扮演的复制人角色一样令人激动和诡异。
      不过,这并不全是迪斯尼的动画玫瑰。虽然东京可能是世界上最安全的城市,但作为一个外国人(也许还有本地居民),你会发现这里到处都是高门槛,高价格、语言、文化差异和难以置信的复杂社会规则也许是最高的。但另一方面,这也过滤掉了很多人,所以东京有高密度的真正聪明、有动力和努力工作的人。就像我的一些超级成功的朋友--gengo.com的创始人Rob Laing和Matt Romaine或者UltraSuperNew.com的创始人之一Mike Sheetal。当然还有我在TokyoCheapo.com的合作伙伴Greg Lane
      虽然东京的前几年是一个球,但我的运气随着金融危机的到来而改变。由于ArtWeb的收入几乎全部是英镑,而英镑对日元的贬值就像独角兽被绑在大炮上一样,我很快发现自己在这个世界上最昂贵的城市又回到了学生的经济水平。
      因此,我的英镑价值减半,慢慢地把我带出了这个国家,在过去的两年里,我几乎一直在路上,只是在东京停留的时间比较短。

      你是如何获得签证留在该国的。

      我是持旅游签证来的。我把它延长到了6个月,同时想出了如何申请工作签证。我雇了一个代写员(类似于律师),他为我解决了一切问题,花费了大约400英镑。
      因为我有一家英国的有限公司,所以我有可能获得在东京经营 "代表处 "的工作签证,主要问题是我必须实际租用一个办公场所(我永远不会去)。我在这里的一篇博文中写了所有的细节: 链接
      过去两年,我只是以旅游签证入境,因为我一年中只有几个月在那里。

      你是如何赚钱的?

      ArtWeb.com是我的收入来源,我们帮助艺术家通过建立和管理他们的网络存在来营销和销售他们的艺术品--基本上是为艺术家提供一个利基的wordpress.com/shopify。这是一个订阅商业模式,我们有几千个快乐的用户。这是一个很好的业务,我们提供了真正的价值,帮助非技术人员利用互联网来推广和销售他们的艺术品,此外,从极客的角度来看,我可以玩玩负载平衡、云计算和各种书呆子的优化,这是很有价值的。
      最近,我推出了TokyoCheapo.com,这是一个内容网站,将成为世界上昂贵城市的生活/旅游指南系列的第一个。它已经产生了每月5万的页面浏览量和一些收入,但我现在正在投资它,所以它还不是一个收入来源。

      你做Artweb有多久了?

      大约7年前,我自己创办了Artweb,直到大约5年前才开始雇用人。现在我们是一个6人的团队,每个人基本上都是独立的,我们很少在同一个时区,更不用说在同一个城市。

      当你刚开始的时候,你是如何获得最初的客户的?

      我从一些直接邮件、电子邮件和冷淡电话开始。我的第一封直邮(大约30人)给我带来了第一个客户,所以一开始我就觉得我有了一些收获。很早以前,我向一个大型艺术家组织提供了我的技术技能,以换取代言/赞助,这在一开始是很好的新客户来源,因为它使服务接触到近1000名艺术家。除此之外,一点点 "白帽 "搜索引擎加上我们的有机增长(口碑和其他推荐)一直是一个很好的客户吸引。

      请告诉我们关于TokyoCheapo.com的情况?

      东京Cheapo是一本关于在东京生活或访问的Cheapo指南。我们涵盖了从相扑到寿司的所有内容,加上住宿、浪漫的廉价约会想法,而且我们经常把狗和小猫拍进网站的照片中。看起来我们已经找到了一个成功的公式,即提供有用的信息,不把自己看得太重,以及不耻下问的廉价。
      对我来说,这一点在我们的粉丝页上最近的facebook状态上的众多喜欢和有趣的评论中得到了体现。

      "刚刚搞砸了我们服务器的升级,显然我们是小气鬼,我们自己做,而不是雇佣专业人员。"

      (在ArtWeb上,我们永远无法摆脱这种做法!)

      那个网站为你赚了很多钱了吗?

      到目前为止,它从google adsense中赚取了很少的钱(100美元/月),但我们目前并没有太努力去赚钱,而是更专注于建立观众。
      长期而言,广告将是关键的收入来源,另外,当我们有了一些城市并能利用我们的数据到移动设备上时,我们会发布一些移动应用程序。我还设想了一系列的T恤和商品,口号是 "Cheapo and Proud... Cheapo Planet "等等。

      你认为东京每月的Cheapo生活和旅行预算是多少?

      东京的廉价居民要想靠每月不到2000美元的生活费过活--我住在一个相当时髦的中心区,每月靠2500美元生存,不过如果你愿意住在一个不那么中心的地区,你可以租到超级便宜的地方,可以想象这可以降到1500美元甚至更少。
      对于旅行者来说,请看我们的《用120美元在东京度过3天》一文--如果你不介意在可躺下的椅子上睡上几个晚上,这完全是可以做到的。除此之外,虽然你可以免费看到很多景点,食物也可以很便宜,但住宿总是会成为经济型旅行者的大支出。旅馆每晚大约20美元起价 - 请参阅我们的住宿部分,了解我们的廉价推荐。

      请告诉我们您在炸药圈的成员情况。

      我加入华盛顿特区几乎是个意外。一个朋友的朋友推荐我和我的搭档Nico Appel参加曼谷的会议。我以前从未听说过DC,但在20分钟内我们就预订并支付了会议费用和3个月的会员费--这看起来并不是一笔大数目,而且我们已经计划在那个时候去东南亚旅行,所以我们认为最坏的情况是,这只是一个将我们的机票作为商业支出的理由。
      会议本身让我们大吃一惊。在那之前,我的流浪汉生活一直很孤独,我只有少数几个真正的独立地点的朋友。在一个有70个流浪汉的房间里,无疑是我去年的高潮。对我的游民生活方式的这种肯定(而不是大多数人常见的不理解或简单的抵制)使我心中的某些东西开始发挥作用,从那时起,我就开始利用任何机会接触并与游民和华盛顿人联系。
      除了所有令人敬畏的商业建议外,单是社交效应就使我值得成为DC的会员。能够到一个新的城市,有多个朋友在当地准备好与我见面,并且已经规划好了所有好的咖啡馆工作地点,这就是黄金。

      你的下一步是什么?

      从商业角度来说,我刚刚开始为游民CEO制作一个新的播客--我们将涵盖位置独立更 "元 "的一面--心态、极简主义生活方式和未来主义哲学的戏谑。对我来说,地理位置自由的生活方式是当前人类生存的前沿,它似乎不可避免地会成为越来越多的主流。然而,我认为阻碍它的主要因素不是后勤方面的问题(比如我将如何挣钱),而是更多的文化惯性和心态。
      从地点上看,我目前在东京,几周后将去柏林过暑假。

      链接

      个人网站。

      商业网站。

      推特。@mrkirkland

      || 翻译:数字游民指南
      || 原文链接:Interview with HoboCEO Chris Kirkland of Artweb
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