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    • The JetSetCitizen Guide to Minimalism

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    • The JetSetCitizen Guide to Minimalism

      在过去的四年里,我和我的妻子大幅减少了我们的消费和物质财富。我们并不是要朝着某个更好的生活目标前进;这更像是对我们认为不满足的消费生活方式的一种逃避。我最近一直在探索极简主义的哲学,并试图将其与其他相关的想法,如自愿简化、简单生活和节俭进行对比。这篇文章涵盖了我认为这些标签的好与坏,以及我在过去四、五年里如何和为什么成为一个极简主义者。

      为什么我不喜欢 "极简主义 "这个词。

      虽然,我绝对不是一个标签的大粉丝,但像 "你是做什么的?"和 "你来自哪里?"这样的问题,用正确的术语往往更容易解释。我称自己为 "数字游民",有时甚至称自己为 "地理位置自由",因为这些可能是描述我的生活方式的最有效术语。
      如果称自己为 "旅行者",则不可避免地会被问及 "你去过多少个国家"?对我来说,旅行不是比谁的护照上盖的章最多,或者谁的旅行经历最真实。实际上,我讨厌旅行,但我喜欢在国外生活。同样,这可能很难解释。
      极简主义 "这个词常常让人联想到同样水平的青春期竞争。比赛变成了你拥有多少量的东西。或者你是否能在飞机上把你所有的东西都装进一个手提袋。这些极简主义的想法并没有真正打动我。
      我在旅行中遇到的许多 "极简主义者 "似乎都是第一次出国旅行的年轻单身男性。当你没有多少钱并且在外国背包旅行时,尽量减少你的财产是相当容易的。我怀疑这些 "叛逆者 "中的大多数,一旦他们用完了钱,被迫回国并找到正式工作,就会重新进入全面消费模式。他们不是极简主义者,他们是间隙年旅行者。

      极简主义的初步实验

      在许多方面,这也是我的故事。大约17年前,当我第一次搬到日本时,我所有的重要财产都必须随身携带上飞机。我带了一辆自行车和一把吉他,所以我并不完全是轻装上阵,但这确实迫使我放弃了我的绝大部分物品。
      在日本的前几年,我在合租公寓里租房,或者自己有一个小房间的公寓。如果不是不可能的话,收集任何实物也是毫无意义的。
      我不是一个极简主义者,我是一个旅行者。如果我有钱,有空间,我肯定会买更多东西。我的生活非常简单,是出于需要,而不是选择。这是一个非常重要的区别。

      掉落的极简主义马车

      即使在我结婚后,我和我的妻子开办了我们的英语学校,我们仍然生活得非常节俭。我们在几年内没有购买像电视这样的奢侈品,并且拥有非常便宜的家具和电器。我们过着一种非常简约的生活方式,但我们仍然不是极简主义者。
      我们的业务发展非常迅速。我们努力工作,扩大地点,能够赚取非常舒适的收入。我们每周工作60多个小时,所以我们没有时间花很多钱。几年来,我们的储蓄占到收入的80%。
      生活是美好的。我们省吃俭用,享受着发展业务的挑战。在一切都不确定、新奇和具有挑战性的时候,这很有趣,也很有成就感,但在业务变得更加成熟后,工作变得更加乏味和无聊。
      这就是我们开始真正花钱的时候。我们认为我们生活中的萎靡不振可以通过消费来解决。我们不再在家里做简单的饭菜,而是每天在外面吃一到两次。我们不再偶尔喝啤酒,而是开始每天喝更好的葡萄酒和昂贵的威士忌酒。我们买了我们想要的一切;新的音响、电脑、电视、电器、汽车,然后是房子。
      没过多久,我们的周末就花在了去好市多的旅行上,以装满我们的新冰柜,或者去家居中心买我们似乎总是需要的房子和院子的东西。
      这种情况从未停止过。无论我们买了多少东西,总有一些更新、更好或更酷的东西是我们想要的。
      买新东西很有趣。把一台新电脑从盒子里拿出来,给厨房买一个新的小工具,或者给院子里买一个新的花盆,都让人感到兴奋,至少在一小段时间内是这样。然后新鲜感消失了,我们发现我们需要买些别的东西来找回这种兴奋感。
      这种情况持续了好几年。缺乏挑战和对我们业务的不满意并没有随着新的消费而消失。购买新的闪亮的东西感觉很好,但这种感觉从未持续过。事实上,情况恰恰相反。更大的房子、更多的东西和一辆新车只会带来更多的工作、开支和烦恼。
      有更多的东西要清理,更多的东西要维护,更多的东西要修理,更多的东西要更换。我们有太多的空闲时间花在家务和购物上。
      经过多年来讨论如何改变我们的生活,我们终于受够了,我们制定了一年的计划,改变国家和职业。

      成为真正的极简主义者

      决定卖掉我们的生意、房子和汽车,并扔掉我们剩下的东西,是我们向极简主义迈出的第一个真正步骤。这一次,我们有意识地选择摆脱财产,减少消费,过一种更简单的生活。
      在我们于2009年初做出离开日本一年的决定后,我们的生活方式发生了巨大的变化。有了一个明确的目标,我们成功地在生活的各个领域大幅削减了轻浮的开支。在那个时候,几乎所有的东西都是轻率的。
      直到我们离开日本,带着最低限度的财产旅行时,我们才完全意识到我们以前的生活方式有多大的限制和破坏性。由于我们到处开车,所以我们的身体状况很差。我们喝了太多的酒,吃了不健康的、丰富的食物。我们看了太多的电视,因此花在阅读或爱好上的时间较少。
      最大的惊喜来自于意识到有多少时间是花在思考问题上的。总是获取、维护或保护财产需要如此多的认知能量。我从未预料到这些额外的时间和精神能量对我的生活质量有多大的价值和解放作用。
      我不认为极简主义专注于削减消费,那是副产品。真正的目标是使生活中最重要的东西最大化。
      也许我是一个最大化主义者,因为我的目标是最大化我的个人健康,与我关心的人在一起的时间,我对世界的贡献以及我自己作为一个人的成长。

      我们的新生活

      我的妻子和我现在有非常不同的生活。我们所有的时间都花在我们自己选择的项目或兴趣上。我们没有最后期限或时间表需要维持。我们定期锻炼,每天花几个小时做自制的饭菜。我们不再拥有汽车,所以我们更经常地步行或骑自行车。最重要的是,我们很少去购物。除了食物之外,我们没有什么真正需要的东西。
      我们仍然买衣服等东西,我们一直在考虑买我们的第一台数码单反相机,但我们已经变得更加注意如何花钱。
      我很想买一台新的MacBook Air笔记本电脑,但我现在的电脑仍然很好用,尽管它已经有四年多的历史。我试图为更新的电脑辩护,因为它更快、更轻。我告诉自己,我可以完成更多的工作,或者它可以更轻便地携带,但在内心深处,我知道我并不真正需要它。有一天我会得到它,但我现在绝对不需要它。我已经知道,我想要很多东西,但没有什么是我需要的。

      极简主义的黑暗面

      我非常不愿意追随新的趋势和潮流,也不愿意为自己或他人贴标签。狭隘地将我们的思想放进鸽子笼里或对他人进行刻板印象是危险的。我对 "极简主义 "的标签仍有一些犹豫,因为我不想与这种哲学的破坏性实施联系在一起。
      我发现有太多的人为购买最新、最棒的小工具、背包或其他产品进行辩护,理由是他们没有很多财产,所以他们想要每样东西中最好的。为了购买更新的、更好的或多用途的产品而放弃功能完善的商品,可能有助于减少拥有的财产数量,但它仍然会导致更多的消费和浪费。
      这不符合我对极简主义的定义。我们购买的所有东西都有巨大的环境成本。有很多东西是我想要的,也买得起的,但我选择不买,或者至少推迟,以尽量减少我的环境足迹。
      第二个问题是,许多极简主义者似乎主张摆脱东西,因为如果有需要,你总是可以买新的。同样,这主张更多无谓的消费和浪费。虽然我理解摆脱杂物以简化的意义,但丢弃你将来可能需要的完全好的物品,是一种浪费,是富人的奢侈品。
      还有一个问题,与第一点有关,许多公司,甚至个人博客,主张消费产品,甚至在线课程或电子书作为对未来的投资。所传达的信息是,如果消费能让我们更有成就感,那么消费是可以的。好吧,我并不是完全不同意这一点,我确实发现这是一个方便的借口,让人们购买他们并不真正需要的东西。
      例如,没有什么理由每隔一两年就升级到最新的智能手机或电脑。我曾经读到,每生产一磅笔记本电脑,就有超过1000磅的废物产生。还有一个问题,就是用于生产我们梦寐以求的商品的血液或冲突矿物
      作为消费者,我们可以用我们的钱投票,选择少买或完全避免购买不符合我们标准的产品。事实上,作为世界上最富裕、污染最严重国家的公民,我们有责任做出更负责任的消费决定。
      尽管有这些反对意见,我仍然认为自己是一个极简主义者。我只是认为,重要的是深入思考我们为什么要这样做,而不是盲目追随最新的时髦流行语。

      什么是极简主义?

      虽然有广泛的术语来描述简单生活的不同元素,甚至更多的解释和实施这些哲学,我认为涵盖一些常见的定义是有帮助的。

      整理

      清理似乎更侧重于摆脱多余的东西,并经常创建或购买系统来更好地组织你的物品。摆脱东西或变得更有条理可能是极简主义的一个组成部分,但它不是主要目的。
      就我个人而言,我对衣橱整理设备或可堆叠的存储容器没有任何兴趣或需求。购买更多的东西来帮助整理我们的东西似乎违背了目的。对我来说,极简主义更多的是一种生活哲学,专注于做出慎重的选择,首先购买和消费得更少。我们避免消费并有意识地选择摆脱我们生活中不必要的商品和活动的原因,比整理的行为更重要。

      简单生活

      我认为简单生活也许是最常识性的定义。现代生活已经变得令人难以置信的复杂,因此,简化是解决不堪重负的一个非常有效的补救措施。
      亨利-大卫-梭罗的《瓦尔登湖;或林中生活》无疑是最著名的简单生活和自给自足的故事。这本书详细叙述了梭罗在他自己建造的小木屋中度过的两年多时间。自给自足是他哲学的一个重要组成部分。
      简单的生活方式也许是我最看重的,我的位置独立。我不再有一个大房子需要打扫和维护。我没有车要洗,也没有车要送去修理工那里。我不需要买漂亮的衣服去办公室上班。我想说,我生活中75%的开支、麻烦和压力已经完全消除了。
      我最近甚至放弃了我的电话。每月花50多美元买一部智能手机似乎是一种浪费。我花在电脑前的时间太多了,我不需要走到哪里都要用一个便携式设备来检查。当我见到别人时,我想全神贯注地关注他们,而不是查看网上发生的其他更新。
      在发展中世界的国家旅行时,简单的生活变得特别明显。当人们拥有较少的物质财富时,他们似乎更快乐、更健康,与他们的社区联系更紧密。很高兴看到人们在街上与朋友和家人交谈数小时。这种情况在西方已经不多见了。财产形成了与邻居和我们社区的障碍。

      节俭

      花钱少无疑是极简主义生活方式的一个好处,但节俭并不一定使你成为极简主义者。
      当我在大学时,我非常节俭,主要是因为我没有多少钱。然而,这当然不是我的目标。如果我有钱,我会购买更多东西。事实上,我花的钱比我能承受的还要多,因为它是。
      这也不是要颂扬贫穷。买不起食物、水、教育或其他必需品如医疗保健,绝对不是极简主义。物质产品和一定程度的财富对我们的健康和福祉至关重要。问题是,在许多社会中,我们已经走得太远。我们过度消费、过度饮食和过度工作,损害了我们最重视的东西。

      自愿简单化

      自愿选择简单的生活正在成为物质主义国家的一个更大的运动。最终目标是更简单的生活,专注于优先事项,如良好的健康和家庭及社区活动的时间。
      与上述'简单生活'的区别是,许多人已经意识到我们的现代社会已经走得太远,他们想控制这种复杂性。这一点很重要,因为地球上最贫穷的一半人过着简单的生活,因为这就是他们所知道的或有机会的。我们发达世界的人有选择。
      可怕的事实是,在好莱坞电影、电视节目和广告中,西方的消费文化常常被描绘成所有国家都应该努力的理想。我认为我们从欠发达国家学习的东西比我们要教的东西多得多。

      自给自足

      我们的经济在把大量的商品和食品从世界各地运到商店和我们的家里方面非常有效。当这个系统运作时,它的效率高得惊人。问题是,我们的全球经济已经变得如此复杂,如果有任何重大的破坏,我们任何人都将非常困难,甚至不可能发挥作用。
      如果我们的城市由于自然或人为的灾难而关闭,我们中有多少人可以自己种植食物或获得清洁的水供应?我们的日常生活与基本的生存技能如此分离,以至于大多数人都不知道如何应对。如果没有超市、电力和清洁的水,你能生存多久?
      没有充足食物和水的未来并不是科幻小说中的幻想。在富裕的国家,我们仍然可以获得丰富的食物、水和物质产品,然而,在地球的其他地方却存在严重的短缺。人口增长、工业废物、工厂化耕作、沙漠化、昆虫数量减少、野生鱼类资源枯竭以及一系列其他问题对我们未来的食物供应不是好兆头。自然、健康的食物将变得更加昂贵。
      我93岁的祖母每年仍然种植一个大花园,就像她一生中所做的那样。吃营养丰富、无农药的食物是很重要的,我怀疑我们更多的人将需要变得更加自给自足。

      当地食品

      与自给自足的想法密切相关的是在当地采购有机食品的运动。我发现 "有机 "这个词的存在让人有些失望。我的祖母当然不理解这个概念。
      她所有的蔬菜都是自然生长,没有杀虫剂,用她收集的雨水手工浇灌。我认为这是现代社会的一个悲哀,我们必须创造一个词来描述不含杀虫剂、化学品、抗生素和生长激素的真正食物。
      我们让农民用繁琐的文书工作和程序来证明他们是有机的,而那些没有味道、没有营养、充满杀虫剂的产品,往往被运到数千英里之外,成为新的常态。
      工厂化农场应该被迫详细说明在生产我们的食物时经常使用的荷尔蒙、抗生素和化学品。我们应该清楚地知道食物被运了多远。我们应该被告知农场的条件是怎样的。为什么真正的食品要被迫承担举证责任?
      我在这里只谈及超市食品。考虑一下快餐、垃圾食品和软饮料行业对世界造成的经济和社会破坏。糖尿病、蛀牙、心脏病和所有相关的疾病正在使这个星球在全球范围内花费数十亿甚至数万亿美元的医疗费用和生活质量下降。
      这不仅仅是快餐不健康的问题,而是整个系统的变态。它是通过企业游说者对政治的腐败。广告,主要针对儿童,使快餐变得有趣和迷人。这是一个补贴和促进使用不健康的玉米糖浆衍生物来生产我们所有食物的系统。动物被喂以不自然和不健康的饲料,需要大量使用抗生素。我们刚刚开始看到我们的企业食品供应的长期后果。
      它导致了原始森林的破坏,淡水和海水的污染,几乎所有独立的家庭农场的消失,对移民工人的虐待,远距离运输货物的环境成本,野生动物和鱼类种群的灭绝。
      我们已经在一场向底层的竞赛中获得了超高的效率。不要搞错了,这是一场我们很可能会赢的比赛,无论我们是否喜欢在终点线看到的东西。
      如果极简主义是关于最大化我们的健康和福祉,那么食物生产必须是一个首要考虑。

       极简主义

      根据维基百科,"极简主义是任何设计或风格,其中使用最简单和最少的元素来创造最大的效果"。虽然这个定义是针对艺术和建筑的,但我认为它对这个词在生活方式上的应用也很有效。我相信大多数人都会同意,生活的目标是使幸福或福祉最大化,而不是个人资产或其他成就。
      我通常将我的生活方式描述为 "自愿的简单",因为我和我的妻子有意选择了这种生活方式,然而,我开始发现 "极简主义 "可能是一个更好的术语。
      我最喜欢的艺术和建筑是50年代和60年代的现代风格,这在很大程度上受到极简主义的影响。在我们在日本的房子里,我们几乎没有图片、装饰品或其他多余的装饰品。它非常简单、干净和现代。
      对我来说,极简主义包含了现代性的元素,比简单生活的元素更多。我不想住在没有电和自来水的森林小屋。虽然我可以看到自给自足水平的价值,但我仍然从我对互联网和技术的访问中获得极大的乐趣和目的。我不需要太多,但我确实高度重视我与世界的联系。
      我对极简主义的解释是。

      极简主义是一种哲学,即从我们的生活中去除非必要的财产和活动,以专注于最重要的东西。其目标是以可持续发展和丰富地球的方式,为我们自己和他人实现健康、关系、贡献和个人发展的最大化。

      极简主义资源

      在ExileLifestyle.com上解释的极简主义
      科林-赖特是我在开始地理位置自由和极简主义旅程时最先联系的人之一。在这篇文章中,科林提供了这个定义。

      极简主义的真正含义是重新评估你的优先事项,这样你就可以剥去多余的东西--那些不能给你的生活带来价值的财产、想法、关系和活动。

      什么是极简主义 作者:TheMinimalists
      在过去的几年里,由Joshua Fields Millburn和Ryan Nicodemus创建的TheMinimalists.com已经成为卓越的极简主义资源。
      以下是他们对极简主义的定义。

      极简主义是一种工具,可以协助你找到自由。摆脱恐惧的自由。免于忧虑的自由。摆脱压倒性的自由。免于内疚的自由。摆脱抑郁症的自由。从我们生活周围的消费文化的束缚中获得自由。真正的自由。

      Mnmlist.com上的极简主义常见问题
      ZenHabits.net的Leo Babauta是网上最受欢迎的博主之一,他也经营mnmlist.com。在这篇文章中,Leo回答了一些常见的问题。

      问:为什么要做一个极简主义者?
      答:这是一种逃避我们周围世界的过度的方式--消费主义的过度、物质财富、杂乱、有太多的事情要做、有太多的债务、有太多的分心、有太多的噪音。但意义太小。极简主义是一种摒弃非必要的方式,以便专注于真正重要的东西,赋予我们生活意义的东西,给予我们快乐和价值的东西。

      在BecomingMinimalist.com上的10个理由:极简主义可能适合你。
      BecomingMinimalist.com的Joshua Becker也经营着一个大受欢迎的专注于极简主义的博客。以下是他对极简主义的定义。

      作为一种生活方式,极简主义是一场运动,旨在将财产缩减到只剩下必要的东西。因为除去不必要的财产后,生活会更加丰富和充实,它是一个不断增长的趋势,不仅仅包括年轻、单身、20多岁的人。许多家庭也在接受这种生活方式。

      在MinimalistWoman.com上选择极简主义
      Meg Wolfe有一篇关于极简主义生活方式的多样性和常见误解的好文章。

      令我震惊的是,有很多人不理解极简主义的最基本要素:它是一种选择。极简主义者选择最小的消费、占有、足迹、浪费和压力。他们的动机包括道德、绿色生活、财务、悲观主义、乐观主义、美学、与极简主义者结婚、无聊、创造力、对消费者贪婪和浪费的厌恶,或这些的任何组合。

      关于自愿简化的一些想法,请访问ChoosingVoluntarySimplicity.com

      有些人认为,自愿简化意味着节俭,但自愿简化和节俭实际上是两回事。虽然节俭是自愿简化的一个重要部分,但节俭是使简化生活方式成为可能的工具,而不是目标。自愿简化并不意味着你必须生活在贫困中或实行自我否定的生活方式。事实上,它的意思恰恰相反,因为一旦你养成了在真正重要的地方节俭的习惯,你将能够享受更快乐和更有意义的生活方式,拥有更多可自由支配的金钱和时间,以及能够决定如何处理两者的自由。

      什么是自愿简化?在SimplicityCollective.com上
      旅行让我看到了世界上的一些极端贫困和社会不公。这些经历对我的生活产生了深刻的影响。因此,我觉得极简主义也应该包括道德的成分。当数十亿人无法获得清洁的水和充足的食物等基本人权时,我们怎么能如此过度消费呢?
      SimplicityCollective.com上的这个定义包含了一些道德上的考虑。

      拒绝消费主义是由于人们认识到普通的西式消费习惯正在使地球退化;在一个人类需求巨大的世界里,高消费的生活是不道德的;生命的意义不在于也不可能在于物质的消费或积累。因此,奢侈和获取被认为是对生命的不幸的浪费,当然不值得他们今天似乎吸引的社会地位和赞美。对简约的肯定来自于对美好生活所需的极少的认识--富足是一种心态,而不是消费品的数量或通过它们可以实现的。

      关于简单生活的4个误解 作者:Duane Elgin on HuffingtonPost.com

      认识到关于简单生活的不准确的定型观念很重要,因为它们使简单生活看起来不切实际,不适合应对世界体系中日益严重的崩溃。关于简单生活的四个误解非常普遍,值得特别注意。它们是将简单等同于:贫穷、回归土地、没有美的生活和经济停滞。

      InCharacter.org上的 "并非真的简单
      这是对简约运动的一个很好的批判。夏洛特-艾伦(Charlotte Allen)写道,简单的生活已经成为富裕阶层的一种消费趋势。

      简单运动的人似乎总是比不那么简单的人掏出更多的钱,通常是因为他们喜欢的简单事物似乎总是比大规模生产的版本要贵。在一个名为 "激情造家 "的网站上,该网站致力于制作自己的奶酪、自己的蜂蜡蜡烛和自己的腋下除臭剂等,还建议你在做饭时只用邮购的 "有机牧场 "的生的培养黄油。这种黄油可能味道很好。它的价格也是10.75美元一磅--加上UPS的运费。在农贸市场,那些追求简单的人喜欢拿着他们的布袋购物,有机的、当地种植的和人道饲养的东西都是有价格的:西红柿4美元一磅,面包8美元一条,一杯 "手工 "冰淇淋6美元。

      || 翻译:数字游民指南
      || 原文链接:The JetSetCitizen Guide to Minimalism
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