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    • 竞争高峰期及其对你的未来意味着什么

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    • 竞争高峰期及其对你的未来意味着什么

      无论你看哪里,世界都在变得更加竞争。商业、体育、消费品、在线信息、音乐;一切都变得更有竞争力。随着全球化和即时的国际通信,这种竞争正在加速加剧。当我们达到竞争高峰时,我们的经济和社会会发生什么?

      不是你奶奶的世界

      我认为值得说明的是,世界在上个世纪发生了很大的变化。大多数人很难将目前的趋势推断到未来,也不愿意相信为我们准备的变化的巨大程度。
      汽车、航空旅行、电力、室内管道、广播、电视、计算机和互联网都极大地改变了我们的生活。我们很容易忘记,所有这些都是在过去100年里变得商业化的。
      想一想吧。
      想想一个世纪前的生活会有多么不同。想想人们有多么少的选择。想象一下,生活一定是多么困难。甚至平均寿命也缩短了20年。
      在过去的一个世纪里,我们取得了令人难以置信的进步,然而,技术变革的速度继续加快。未来几十年将带来更深层次的变化。
      我相信我们已经生活在一个非常丰富的世界里,我们克服资源匮乏的能力正在急剧提高。这种新的经济重组的一个关键因素是我所说的峰值竞争。

      峰值竞争

      竞争在我们生活的各个领域都在加剧。将这些趋势延伸到几十年后,我们不难设想,未来的竞争如此激烈,以至于人们不再愿意参与。事实上,这已经在发生了。
      大学教育就是一个很好的例子。 50年前,一个大学学位保证了上层社会的收入。在我们目前的竞争环境中,即使是MBA也已经变得非常普遍。下一步是什么,每个人都将获得博士学位吗?
      我们已经看到越来越多的学生选择完全不接受高等教育。如果你现在可以几乎不花钱就能创办自己的公司,做有意义的工作,为什么还要浪费大量的金钱和生命中的几年?事实上,彼得-泰尔付钱给有前途的年轻人,让他们跳过大学。

      为什么竞争即将变得更加激烈?

      有了互联网,廉价的国际旅行,低成本的运输和分销,全球外包,甚至英语作为国际商业语言,竞争不再只是来自街边的企业。整个世界都是你的竞争对手。
      这种极端的竞争与大多数商品甚至是较富裕国家的食品过剩相结合,导致了一个又一个行业的饱和。我们创新到了边际收益递减的地步。更多的创新正在使我们变得更糟。改进在很大程度上是表面上的或营销上的。
      当然,如果食物是高度加工的,使用低成本的填充物和高果糖玉米糖浆,我们可以得到更便宜的食物,但我们也意识到我们过度加工的饮食所造成的健康问题。事实证明,真正的、天然的食物对我们更好。你想啊。
      在替代能源、量子物理学和分子生物学等领域,仍有真正的创新空间。我们当然需要我们最好的和最聪明的人在科学的前沿竞争,但世界上绝大多数人将永远不会很好地理解这些复杂的问题,以做出贡献。
      对于大多数以消费者为中心的企业来说,高峰期的竞争将导致供应过剩并赶走任何盈利机会。顶层的一小部分人将控制绝大多数的市场,就像现在的谷歌或Facebook一样。

      推动竞争高峰的关键因素

      最大消费。我们从更多的消费中得到了负面的好处。购买大房子和豪华汽车需要我们在我们并不特别喜欢的工作上工作更长时间。购买和拥有更多的东西需要更多的时间、金钱和精力用于购物、维护和清洁。我们工作越多,消费就越多。 我们消费的越多,我们就越需要工作来支付这一切。
      在消费品、服务和信息方面的更多竞争,在这一点上基本没有意义。每年出版1万本或10万本商业书籍有什么关系呢。我们需要第86次迭代的腹肌锻炼机吗?当有10亿个网站或智能手机应用程序时,会发生什么?你一生中需要多少台电视、沙发、跑鞋或厨房用具?
      发展中国家正急于加入消费生活方式,所以短期内仍有很大的需求增长空间,然而,这主要是针对低成本的产品和服务。将会有巨大的竞争压力来降低大规模生产的商品的价格,如10美元的智能手机和3000美元的汽车。
      困难变成了容易。从发表博客,到设计标志,到管理你的商业关系,都有免费或廉价的工具和服务,可以用较少的时间投入来提高质量和降低成本。虽然世界变得更加复杂,但我们生活中的每一项单独任务都变得更加容易。当每个人都可以开始一个在线业务时,每个人都会这样做。
      走向自由。自动化、外包、低成本的国际运输、全面的物流系统和新的技术发现,随着时间的推移,几乎所有东西的成本都会降低。这是经济学的一个基本原则。价格=边际成本。当多生产一个单位的成本接近于零时,价格就会变成免费。这就是为什么乐队在网上送出他们的音乐。这也是为什么著名作家的博客是免费的。这也是为什么Craiglist摧毁了分类广告行业。
      众包。像Mechanical Turk、99designs、Fiverr甚至维基百科这样的服务表明,人们非常乐意为许多任务提供近乎免费的工作。 网站、在线视频和开源项目都代表了数十亿工时的免费工作。在富足经济中,预计会有更多这样的工作。这是工作结束的另一个因素。
      最大的质量。在大多数行业中,所有的效率都已经从系统中挤出来了。要获得更多的质量或更低的成本几乎是不可能的。渐进式创新不能很好地改善事情。在奥运会上,记录被打破了几分之一秒。我们已经达到了人体的极限,也达到了我们能够消费的极限,以获得美好的生活。
      外包。即使是专业的技术工作也已成为一种商品。当你下次去泰国或墨西哥度假时,花30美元就能得到质量更好的护理,为什么还要花300美元去找当地的牙医洗牙?当你可以在东欧以十分之一的价格得到一个本地计算机程序员时,为什么还要雇用他?竞争是全球性的。当地球上有一半的人每天的生活费还不到几美元时,就很难在价格上竞争。
      人口增长。到本世纪中叶,全球人口预计将再增长20亿人。在不到40年的时间里,这个小星球上将有90亿人。
      崛起的中产阶级。我们在中国、印度、俄罗斯和南美有迅速增长的中产阶级。更多的富裕与人口增长相结合,将意味着在未来几十年内有20到30亿新的消费者和工人。这几乎是目前的两倍。如果你认为现在与海外工人竞争很困难,那么等到全球数十亿受过高等教育和更努力工作的公民开始为美国梦的一部分而奋斗时,就会发现。
      他们将成为新的销售市场,但不会是利润率高的领先产品。低收入国家倾向于选择较旧的技术、较便宜的产品和假冒伪劣商品。这些已经是世界上竞争最激烈的市场。
      丰富的能源。像太阳能这样的替代能源的成本/产出比正以每年30%以上的速度增长。有了这样的增长率,我们绝对不可避免地会达到丰富和几乎免费的能源。这已经发生在信息和通信领域。能源是下一个。
      丰富的能源是一个游戏规则的改变者。交通将接近免费。海洋水淡化将把沙漠变成生产性农业用地。如果我们足够快,我们甚至可以把地球从不可修复的气候变化和污染中拯救出来。
      3D打印。在小规模的打印机上打印实物的技术已经到来,就像我们在彩色打印机上打印文件一样。随着这项技术的扩展,它将变得更好、更便宜,就像世界上其他东西一样。想象一下,在家里 "打印 "消费品、建筑物、人体器官和食物。所有这些都有早期版本已经存在。
      技术奇点。计算机处理能力正在以指数级的速度提高。人工智能超过人类智能是不可避免的。计算机将超过人类的思维。我们没有能力理解奇点的结果。人类将根本无法跟上技术变革的速度。

      峰值竞争对世界意味着什么。

      虽然不可能准确预测未来,但趋势是非常明确的。竞争将加剧,推动成本下降,改善我们生活中几乎每个领域的选择和质量。
      当每个人都能在网上免费获得信息,在家里打印商品,当能源丰富而廉价,当工业竞争不再有任何经济利益时,我们目前生活方式的一切都将被改变得面目全非。
      在这个富足的时代,工作40年的40小时工作制是一个不合时宜的现象。当一切都很丰富,成本很低时,努力赚更多的钱或消费更多的东西就没有意义了。现在已经有一个庞大的、不断增长的数字游民和其他选择消费文化的替代生活方式的运动。这肯定会增加。
      对人与人之间的联系总是有需求的,但任何可以系统化、自动化或外包的东西,肯定会被系统化、自动化或外包。我们对生产力的崇拜,如《E-Myth》等书中的缩影,是通往平庸的必经之路。我们不能把人看成是机器上无意识的齿轮,只是为了优化。世界需要超越这种工业时代的心态。峰值竞争将确保这一点。
      当然,真正稀缺的资源,如优质房地产、受欢迎的旅行目的地、野生动物探险、真正的食物和自然环境将变得异常昂贵。在未来几十年里,公平获取真正稀缺的资源将可能成为国家间摩擦的一个重要来源。
      这个话题值得另写一篇文章,但重要的是要考虑到我们所有的金融、政府和其他机构都是社会构造。我们创造了它们。它们可以改变,也会改变。我们喝的水,我们呼吸的空气,我们的自然环境和我们曾经的野生动物,都是真实的。你不能吃金融衍生品。
      此外,为什么只有在发展中国家,穷人才能吃得起真正的食物?在 "现代 "国家,食物越来越多地被加工。
      为什么像古巴这样的穷国可以为其所有公民提供普遍的医疗保健和教育,而世界上最富有的国家却不能?
      难道是我们的经济和政治机构不是为了更大的利益而设计的吗?会不会是把利润放在人类和地球之前的破坏性比我们想象的要大得多?也许我们所称的 "进步 "实际上是一种倒退?
      自从大约一个世纪前出现强制性公共教育、养老金和全民医疗保健以来,世界上还没有看到我们的社会机构有任何重大创新。即使是信息革命也还没有对教育、政府和社会产生实质性影响。这将比我们想象的更快改变。
      这不太可能是一个平稳的过渡。人类不喜欢变化。只有颠覆性的新技术、经济崩溃或环境灾难才能推动必要的调整。
      看看周围,革命已经开始了。
      你怎么看?我们正在走向竞争高峰吗?我的推理有什么缺陷?请在评论中告诉我。我真的想进一步发展这些想法。

      || 翻译:数字游民指南
      || 原文链接:Peak Competition and What It Means for Your Future
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